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Funcionario dice que advirtió de riesgos para niños por separaciones fronterizas


El comandante Jonathan D. White, del Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública de EE.UU., durante una audiencia de la Comisión Judicial del Senado titulada "Supervisión de los esfuerzos de inmigración y reunificación familiar" en el Capitolio, en Washington, el 31 de julio de 2018. REUTERS / Allison Shelley -

Un alto funcionario de la agencia estadounidense encargada de cuidar a niños migrantes creía que separarlos de sus padres conllevaba un "riesgo significativo" de daño y dijo el martes que las preocupaciones se habían planteado internamente antes de que el gobierno de Donald Trump lo convirtiera en una política oficial.

Jonathan White, funcionario del Servicio de Salud Pública de Estados Unidos, dijo al Congreso que la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR) del Departamento de Salud y Servicios Humanos, donde trabajó hasta marzo de 2018, había "planteado una serie de preocupaciones" sobre la política propuesta en el año anterior a su implementación.

Unos 2.500 niños fueron separados de sus padres como parte de la política de "cero tolerancia" del presidente republicano Donald Trump hacia la inmigración ilegal. Muchos de ellos cruzaron ilegalmente la frontera de México con los Estados Unidos, mientras que otros buscaron asilo. Las separaciones se llevaron a cabo desde principios de mayo hasta que Trump detuvo la práctica el mes pasado ante la intensa crítica global.

"Planteamos una serie de inquietudes en el programa ORR sobre cualquier política que resultaría en separación familiar debido a las preocupaciones que teníamos sobre el mejor interés del niño", dijo White en una audiencia del Comité Judicial del Senado que está investigando cómo evolucionó la política.

Añadió que la agencia también había expresado su preocupación por la logística de dicha política.

No dijo quién en la administración se enteró de las preocupaciones de ORR, pero cuando fue presionado por el senador Richard Blumenthal, un demócrata, White dijo: "La separación de los niños de sus padres implica un riesgo significativo de daño a los niños".

White dijo que le dijeron que "no había una política que condujera a la separación de los niños de las unidades familiares". No especificó quién en la administración le dijo eso.

Los defensores de los inmigrantes y los abogados han dicho que la política ha sido caótica y que era evidente que no existía un plan para reunir a las familias antes de que las separaciones comenzaran a gran escala.

Testigos prestaron juramento durante una audiencia del Comité Judicial del Senado titulada "Supervisión de los esfuerzos de inmigración y reunificación familiar" en Capitol Hill en Washington, EE.UU., 31 de julio de 2018. Carla Provost, jefe interino de la Patrulla Fronteriza; Matthew Albence, ejecutivo Director Asociado Ejecución y Operaciones de Deportación Inmigración y Aduanas; Comandante Jonathan D. White, Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública; James R. McHenry III, Director Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración en el Departamento de Justicia, y Jennifer Higgins, Directora Asociada de Refugiados, Dirección de Asilo y Operaciones Internacionales, Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., Departamento de Seguridad Nacional. REUTERS / Allison Shelley
Testigos prestaron juramento durante una audiencia del Comité Judicial del Senado titulada "Supervisión de los esfuerzos de inmigración y reunificación familiar" en Capitol Hill en Washington, EE.UU., 31 de julio de 2018. Carla Provost, jefe interino de la Patrulla Fronteriza; Matthew Albence, ejecutivo Director Asociado Ejecución y Operaciones de Deportación Inmigración y Aduanas; Comandante Jonathan D. White, Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública; James R. McHenry III, Director Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración en el Departamento de Justicia, y Jennifer Higgins, Directora Asociada de Refugiados, Dirección de Asilo y Operaciones Internacionales, Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., Departamento de Seguridad Nacional. REUTERS / Allison Shelley

White fue uno de los cinco funcionarios federales que testificaron ante el comité controlado por los republicanos.

En respuesta a preguntas de los senadores sobre informes de mujeres sexualmente abusadas por guardias en centros de detención, Matthew Albence, un funcionario de Inmigración y Control de Aduanas, dijo que hubo inspecciones "rigurosas" de las instalaciones, con investigaciones iniciadas sobre cualquier informe de abuso.

Cuando se le preguntó sobre las condiciones en los centros de detención familiar, dijo: "Creo que la mejor manera de describirlos es más como un campamento de verano", y agregó que las instalaciones incluyen campos de fútbol, una gran cantidad de comida y agua, y atención médica.

Los testigos de la administración no respondieron directamente cuando los senadores les preguntaron si querrían enviar a sus propios hijos a ese "campamento de verano".

El Proyecto de Vigilancia Gubernamental, un grupo de vigilancia no gubernamental, instó al comité a llamar a la secretaria del DHS, Kirstjen Nielsen, y al fiscal general Jeff Sessions para testificar.

"Los testigos que testificaron (el martes) no pudieron responder algunas preguntas básicas y serias sobre la implementación de la política de separar a padres e hijos sin un plan para reunirlos", dijo Sarah Turberville, directora del Proyecto de Constitución del grupo.

Trump, quien tomó medidas drásticas contra la inmigración ilegal una parte importante de su campaña presidencial, repitió el martes una amenaza anterior de que estaría dispuesto a cerrar el gobierno si los demócratas no votan por sus prioridades de inmigración, que incluyen un muro en el sur frontera.

"¡Un cierre del gobierno es un precio muy pequeño a pagar por una América segura y próspera!", Escribió en Twitter.

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