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Vuelve la calma a Haití tras días de protestas


Turistas cubanos hacen cola para abordar su vuelo en el aeropuerto Toussaint Louverture en Puerto Príncipe, Haití. (S. Lemaire / VOA)

Por: Sandra Lemaire, VOA

La calma ha vuelto a gran parte de Haití después de varios días de protestas por un aumento propuesto en los precios del combustible.

Los comerciantes en Rue Rigaud, una calle prominente en Petionville, un suburbio de la capital de Haití, Port-au-Prince, volvieron a la normalidad el martes, vendiendo mangos, aguacates y otros productos.

Tres hombres sentados en una esquina de la calle discutían las protestas antigubernamentales que resultaron en al menos tres muertos, varios negocios de haitianos sirios saqueados y automóviles quemados.

Haitianos en la esquina de una calle en Petionville. (S. Lemaire/VOA)
Haitianos en la esquina de una calle en Petionville. (S. Lemaire/VOA)

La vida había llegado a un punto muerto cargado de ansiedad el fin de semana para haitianos y turistas, cuando manifestantes enojados tomaron represalias contra una decisión del gobierno -el viernes- de aumentar los precios de los combustibles hasta en un 51 por ciento. Las autoridades habían rescindido la decisión para el sábado, pero la violencia continuó el fin de semana.

"El mercado Eagle [propiedad del rico ciudadano israelí-haitiano Anthem Farah] saqueado. Las empresas en Delmas [una comuna en el distrito administrativo de Puerto Príncipe] que nunca fueron atacadas previamente fueron atacadas", dijo un manifestante de unos 20 años a VOA Creole.

Trató de explicar qué fue lo que motivó la violencia. "Nuestro presidente [Jovenel Moise], le estamos enviando un mensaje. ¿Está escuchando? Le decimos en primer lugar que después de rescindir el aumento de gas, tiene cosas aún más importantes que hacer, como abordar el alto precio de comida."

La normalidad regresa lentamente

El tráfico fue aún más ligero de lo habitual el martes, pero los automóviles, SUV, motocicletas y "tap taps" (coloridos autobuses que transportan a los haitianos por la ciudad) fueron vistos en las calles. Las gasolineras que sobrevivieron sin daños a las protestas estaban abiertas al público.

Los haitianos parecían respirar aliviados.

Pasajeros esperan sus vuelos en la sala de embarque del aeropuerto Toussaint Louverture de Puerto Príncipe. (S. Lemaire / VOA)
Pasajeros esperan sus vuelos en la sala de embarque del aeropuerto Toussaint Louverture de Puerto Príncipe. (S. Lemaire / VOA)

En Puerto Príncipe, el aeropuerto Toussaint Louverture estaba abierto y funcionando con normalidad. Afuera, un guardia dirigía el tráfico, mientras los viajeros eran dejados en la entrada. En el interior, los mostradores de boletos estaban llenos de gente que partía hacia destinos en Estados Unidos, Canadá, Europa y Cuba.

"Las cosas fueron difíciles el domingo", dijo un empleado de Delta Air Lines a VOA. "Pero hoy [martes], las cosas han vuelto a la normalidad".

Una vez pasada la revisión de seguridad, la escena se volvió más caótica, ya que los viajeros ocupaban cada centímetro de la sala de embarque, algunos estaban sentados en el piso para esperar sus vuelos. Alineados cerca de una escalera estaban las personas mayores en sillas de ruedas con camisetas de misioneros cristianos.

A unos pocos pasos, un grupo de misioneros cristianos estadounidenses de Northwest Chapel Church en Dublin, Ohio, compraban alimentos y bebidas antes de abordar un vuelo de Delta a Atlanta, Georgia. Eran un grupo de 15 que habían sido voluntarios en Destiny Village, un orfanato en Pierre Payen, un pueblo de playa rural ubicado cerca de St. Marc en la región occidental Artibonite de Haití.

Camiseta teñida del pastor Martin Guerrena hecha por huérfanos en Destiny Village. (S. Lemaire / VOA).
Camiseta teñida del pastor Martin Guerrena hecha por huérfanos en Destiny Village. (S. Lemaire / VOA).

Dijeron que las protestas habían trastornado sus planes de ofrecerse como voluntarios en otra misión al norte de Puerto Príncipe. Hicieron lo mejor de la situación pasando más tiempo en Destiny Village, jugando con los niños y conociéndolos mejor.

"Nos obligó a ayudar más y pasar más tiempo con los niños allí y, de algún modo crecer en la relación", dijo la voluntaria adolescente Emily. Ella dijo que no había tenido miedo y se había sentido protegida por sus anfitriones haitianos.

Pastor promete regresar

El pastor de la iglesia Northwest Chapel, Martin Guerena, quien acompañó a los adolescentes, dijo que la violencia no lo disuadiría de regresar a Haití.

"Tuvimos buenos intérpretes que han estado viviendo allí toda su vida, y nos ayudaron a entender que esto sucede con cierta frecuencia. Siempre hay protestas que ocurren de vez en cuando, así que no estábamos realmente asustados. Estábamos en un lugar seguro, y nos llevaron al aeropuerto ", dijo.

Al otro lado de la habitación, dos jóvenes cubanos bien afeitados con camisetas y jeans descoloridos parecían preocupados. Dijeron que eran profesionales que habían venido a pasar el fin de semana y esperaban ir a la playa.

"Llegamos aquí el viernes", dijo uno de los hombres, que deseaba permanecer en el anonimato, a VOA en español. "No regresaré." Explicó que había gastado $ 450 para el boleto de avión. El viaje se echó a perder cuando estallaron las protestas unas horas después de su llegada, lo que lo obligó a refugiarse en el hotel.

"No pudimos hacer ni ver nada", dijo, y agregó que estaba decepcionado. Los hombres regresaban a Camagüey, Cuba, en la aerolínea Sunrise Airways de Haití.

La voluntaria que no pudo ayudar

En el último control de seguridad antes de la puerta de embarque del Delta, la estadounidense de origen haitiano Ángela, que vive en Atlanta, estaba profundamente decepcionada por no haber ido a Anse à Pitres, un pueblo rural en Belle-Anse, en el sureste de Haití. Ella había llegado el viernes, con la intención de ser voluntaria en un proyecto de caridad.

"Esta es la primera vez que regreso", dijo. "Terminé atrapado en Carrefour", que se encuentra al oeste de Puerto Príncipe.

Ella le dijo a VOA que quería devolver a su país natal y publicar fotos de sus esfuerzos de voluntariado en las redes sociales que mostrarían el país de manera positiva. Dijo que no sabe si regresará.

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