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OPS alerta sobre incremento en el consumo de alimentos ultraprocesados en la región


El informe reciente de la OPS refleja que todos los productos analizados contenían cantidades excesivas nutrientes ultraprocesados.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó sobre el preocupante avance de los alimentos ultraprocesados en la dieta de las familias de América Latina y el Caribe en un reciente informe sobre el tema.

El reporte muestra que las ventas de alimentos y bebidas ultraprocesados crecieron en 8.3% de 2009 a 2014, el último año para el que se contaba con datos, y prevé que han aumentado otro 9.2% en 2019.

“Estamos observando el principio de una epidemia de consumo de alimentos ultraprocesados”, afirmó Fabio da Silva Gomes, asesor regional en nutrición de la OPS, quién dio a conocer la información por medio de un comunicado de prensa.

Da Silva Gomes, también explicó que la venta de dichos productos crece desproporcionadamente comparada con la de otros alimentos.

Las bebidas azucaradas y la comida rápida, pobre en calidad nutricional, están reemplazando a las comidas caseras más nutritivas. Lo anterior ha generado efectos alarmantes en la salud y de acuerdo a la OPS requiere de regulaciones por parte de los gobiernos para revertir esta tendencia impulsada por el marketing y la publicidad.

“Necesitamos que los gobiernos establezcan políticas para restringir las ventas de estos productos. Los ultraprocesados no pueden ser la base de nuestra alimentación, no pueden ser un producto esencial en nuestras dietas”, afirmó el asesor regional en nutrición.

El informe refleja que todos los productos analizados contenían cantidades excesivas de al menos uno de estos nutrientes críticos.

En conjunto, el 43% de lo que aportan estos productos es azúcar. Las bebidas gaseosas, los refrigerios dulces y salados, las galletas, las tortas, pasteles y postres, y las salsas y aderezos, se mencionan como especialmente problemáticos.

La OPS reportó en un informe previo que las ventas de estos productos habían aumento así como el consumo relacionado.

El sobrepeso y la obesidad son solo unas de las consecuencias negativas que trae el consumo de los alimentos ultraprocesados. En la región, casi el 60% de los habitantes, unos 360 millones de personas, vive con sobrepeso.

Recomendaciones

El informe de la OPS recomienda que los gobiernos, la comunidad científica y las organizaciones de la sociedad civil apoyen e implementen políticas y regulaciones para desalentar el consumo de productos ultraprocesados, así como proteger y promover la elección de alimentos saludables.

Además recomienda incluir políticas fiscales, así como regulaciones legales y de otro tipo para informar a los consumidores sobre el contenido de los productos.

La restricción de la promoción y la publicidad de dichos alimentos también entra dentro de las recomendaciones, así como otorgar incentivos para que los alimentos sin procesar y mínimamente procesados estén disponibles y sus precios sean asequibles y estables..

Estas medidas están en armonía con el Plan de Acción para la Prevención de la obesidad en niños y adolescentes de la OPS/OMS que se aprobó en 2014 y también llama a establecer límites estrictos a la comercialización de productos alimenticios poco saludables para los niños.

Algunos países ya han empezado a implementar una o más de las medidas para prevenir efectos nocivos en la salud, entre ellos Barbados, Brasil, Chile, Dominica, México, Perú y Uruguay.

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