Paying with U.S. dollars in Caracas
Un cliente paga en dólares en Caracas. [Foto: Reuters]

CARACAS - La dolarización que vive Venezuela desde hace unos años continuará abriéndose camino este 2021, y al parecer con el beneplácito parcial del gobierno, tras recientes comentarios del gobierno en disputa, señalan economistas.

Especialistas consultados por la Voz de América concuerdan al señalar que más allá del efectivo, las cuentas en dólares ya eran una realidad en el país.

Primero fue a través de ‘cuentas custodias’, donde el banco ofrece el servicio para resguardar las divisas. Luego aparecieron las ‘cuentas en moneda extranjeras’, cuentas corrientes no remuneradas con la que se pueden movilizar fondos de forma electrónica dentro del mismo banco.

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Sin embargo, oficialmente, no se había hablado, por ejemplo, de cuentas corrientes regulares o cuentas de ahorro. Hasta ahora.

En una entrevista para Telesur a propósito del nuevo año, al presidente en disputa de la nación suramericana, Nicolás Maduro, se le preguntó directamente sobre el fenómeno de la dolarización, y en la respuesta adelantó que puso la meta “100 por ciento de economía digital”.

Agregó que van a crear “algunos formatos de pago en moneda digital” con cuentas en divisas. “En la banca venezolana se está autorizando las cuentas de ahorro, las cuentas corrientes en divisas”, indicó.

Cambio de postura

Para Luis Arturo Bárcenas, economista senior de la firma Ecoanalítica, si bien lo dicho por Maduro no implica algo nuevo, sí apunta hacia un “cambio de postura” por parte del gobierno en disputa.

“Tú lo que estás es mostrando una nueva postura y dándote cuenta, como regulador, que el alcance de la dolarización transaccional en Venezuela es mucho mayor de lo que el gobierno pensaba”, explica Bárcenas a la VOA.

A finales del año pasado, el Banco Central de Venezuela (BCV) afirmó en un comunicado que no había autorizado a la banca operar como proveedor de servicios de pago en divisas.

Esa repentina prohibición que sufrió el avance en esta matera de la banca privada fue considerado en ese momento por especialistas como un error. Bárcenas recuerda que por la misma fecha, el BCV emitió otra declaración afirmando que lo que buscaba era reforzar los medios de pagos en bolívares, la moneda local.

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“No hay ningún detalle (sobre lo expuesto por Maduro). Lo que sí es cierto es que la economía se abre camino. Las fuerzas del mercado se impusieron frente a una restricción que el gobierno inicialmente había hecho”, apuntó por su parte a la VOA el también economista Leonardo Buniak.

Expuso que la falta de efectivo en bolívares y dólares, uno por la inflación y otro porque no hay manera de proveer al mercado financiero, finalmente obligó al gobierno “a reconocer de que tiene que avanzar hacia una digitalización del sistema bancario venezolano”.

Por su parte, el diputado opositor y economista, José Guerra, afirmó durante una rueda de prensa donde presentó perspectivas para este 2021 que: “La dolarización llegó para quedarse, es la dolarización transaccional, que ya conocemos. Y empieza haber elementos de dolarización financiera con la apertura de cuentas en dólares”.

Al referirse a la intención de Maduro de digitalizar la economía local, Guerra afirmó que: “Los sistemas están colapsado. Esto de que van a digitalizar todo significa hacer un esfuerzo monumental en material de sistemas de pago y de conexión de internet, justamente para que se pueda pagar”.

Buniak considera que la digitalización es viable porque la banca venezolana “está en vanguardia tecnológica” a pesar de las circunstancias actuales; pero Guerra cuestiona esa intención señalando que hay una parte de las transacciones que “siempre” tiene que hacerse en efectivo.

“Válvula de escape”

Maduro se ha referido en más de una oportunidad, y en la entrevista lo ratificó, que el proceso de dolarización que vive el país es una “válvula de escape”. “Para el comercio y para la satisfacción de necesidades de importantes sectores de la vida venezolana. Ha sido una válvula de escape”, indicó.

Según datos ofrecidos por el mandatario en disputa, en noviembre y diciembre se quintuplicó la actividad comercial en el país en relación al año pasado.

El 77% de las transacciones comerciales del país en 2020 se hicieron en bolívares a través de medios digitales, mientras que el 18% se hicieron efectivos en divisas convertibles, fundamentalmente dólares, detalló el mandatario en disputa.

Bárcenas explica que según los estudios de Ecoanalítica del año pasado, en promedio, fueron un 65% de las transacciones las que se pagaron en divisas. Detalló que al principio, lo que más predominaba era el efectivo, pero al continuar la cuarentena para evitar la propagación del coronavirus, el pago digital ganó terreno.

“Veríamos una profundización de la dolarización por el interés que tiene el venezolano por el dólar como medio de pago y medio de ahorro, y si el gobierno lo promueve, mucho más todavía”, apuntó, agregando que tendrían una “cuota” o “tope”.

Al ser consultado sobre si el uso de dólares en el país podría considerarse una “válvula de escape”, Bárcenas indicó que en cierta forma sí pues se tratan de fondos que el gobierno no puede proveer y a la empresa privada le permite a la empresa privada hallar una fuente alternativa de divisas

“Eso no quita que, lamentablemente, la dolarización genere mayor desigualdad (…) Si bien es una válvula de escape, el dólar no está disponible para todos”, agregó el economista.

Guerra, consultado por la VOA en la rueda de prensa, apuntó que la dolarización es una válvula de escape “porque no se puede prohibir”, pues generaría un mercado negro.

Sin embargo, señala que ha tenido un efecto “muy fuerte sobre el fisco”. “Muchas de las transacciones que se hacen, no se emite factura, entonces no se cobra IVA (Impuesto al Valor Agregado) y esto ha significado un sacrificio fiscal importante”.

En la entrevista, Maduro aseguró que “no podemos hablar de una dolarización de la economía”, pero cierra la pregunta señalando que entre dolarización y “revolución” hay una “complementación”.

[Con información de Adriana Nuñez Rabascall]