A flag flies at the embassy of the United States in Minsk, Belarus January 24, 2020.  Picture taken January 24, 2020.  REUTERS…
Una bandera ondea en la embajada de Estados Unidos en Minsk, Bielorrusia, 24 de enero de 2020. Fotografía tomada el 24 de enero de 2020.

WASHINGTON D.C. - Mientras un nuevo gobierno en Washington trabaja para dotar de personal a las embajadas de Estados Unidos en todo el mundo, los expertos en políticas enfatizan la importancia de lograr el equilibrio adecuado entre diplomáticos veteranos que conocen los países con los que tratan y expertos políticos que pueden ayudar a impulsar iniciativas a través de la burocracia estadounidense y el Congreso.

"Es muy importante señalar que en casi todas las profesiones, tal vez comenzando con la cirugía cerebral, el amateurismo no se consideraba necesariamente un atributo notable e importante para el éxito, sino estudios largos, profesionalismo y una profunda participación", dijo Thomas R. Pickering, quien habló en apoyo de la experiencia en un foro sobre el futuro de la diplomacia estadounidense organizado por el Consejo de Relaciones Exteriores en Washington.

Pickering se retiró como diplomático de carrera de alto rango en el Servicio Exterior de Estados Unidos y algunos lo describen como un "embajador para todas las temporadas" debido a la cantidad de puestos importantes que ocupó durante una carrera distinguida.

Durante mucho tiempo ha habido tensión entre los diplomáticos de carrera, conocidos colectivamente en Estados Unidos como oficiales del servicio exterior, y las personas que son nombradas embajadores por los presidentes entrantes debido a sus contribuciones, ya sean financieras o de otro tipo, al partido en el poder.

Jendayi E. Frazer, ex subsecretaria de Estado para Asuntos Africanos, argumentó que los nombramientos políticos pueden aportar un valor agregado al Departamento de Estado, aun reconociendo los desafíos que invariablemente enfrentan los embajadores designados en los principales diplomáticos de carrera.

"Cualquier embajador político que ingrese al Departamento de Estado sabe que está entrando en territorio hostil", dijo. Estos embajadores políticos a menudo sienten que "tienen un blanco en la espalda" debido a la percepción de que compraron sus puestos.

"Eso tiene que terminar", dijo. "De hecho, creo que esos oficiales de carrera del servicio exterior harían bien en abrazar a esos designados políticos".

Frazer dijo que los embajadores políticos pueden ser "las mismas personas que pueden ser sus defensores" en el Congreso de EE. UU. de una manera que los oficiales de carrera del servicio exterior no siempre han podido ser. Una persona designada por un político, agregó, puede decirle a un funcionario extranjero: “Conozco al presidente; si es necesario, puedo levantar el teléfono ”, incluso si eso no siempre es cierto.

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Nuevos líderes del Congreso buscan ampliar alcance de diplomacia de EE.UU.
El nuevo liderazo demócrata en el Congreso pretende restaurar el rol de Estados Unidos alrededor del mundo, luego de cuatro años en los que el expresidente Donald Trump desatendió muchos temas como parte de su política de "Estados Unidos primero". No sólo restaurarla, sino también ampliar el alcance de la diplomacia estadounidense.

Robert D. Kaplan, un periodista convertido en experto en política exterior, enfatizó la importancia de prestar atención a las voces de las bases entre los diplomáticos de carrera y otras personas con conocimientos sobre el terreno.

“La mayor parte de Washington, la mayoría de los libros, la mayoría de las discusiones, se enfocan en… las capas superiores de la diplomacia. Pero a menudo son las partes "abajo y adentro", desde los secretarios adjuntos hasta los subsecretarios adjuntos, hasta los contratistas "quienes están más informados sobre los países en los que están destinados.

"Los mejores informes que he recibido como periodista fueron los primeros y segundos secretarios de las embajadas", dijo. "Son estas personas vitales de bajo nivel las que necesitan apoyo y la oportunidad de dejar que sus voces sean escuchadas mientras el escalón superior toma decisiones de política exterior", agregó. 

El experto dijo que a esos diplomáticos de base también se les debería dar la oportunidad de “poder regresar [a Washington] y romper la sabiduría convencional, regresar con informes que van en contra de la política”.

En un libro reciente, The Good American, Kaplan describió a Bob Gersony, un ex contratista del Departamento de Estado, como "el mayor humanitario del gobierno de Estados Unidos".