Ranking member Ron Wyden (D-OR) speaks by video conference during a Senate Finance Committee hearing on "COVID-19 and Beyond:…
Una sesión del Congreso de EE.UU. en tiempos de pandemia: a remoto y con los asientos de los congresistas vacíos, el 2 de junio de 2020.

WASHINGTON DC - La Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO por sus siglas en inglés), un organismo de control del Congreso –que trabaja de manera independiente-, informó el jueves que a más de un millón de estadounidenses fallecidos se les envió un total de 1.400 millones de dólares en los últimos meses.

Los envíos responden a parte de los esfuerzos del gobierno para impulsar la economía durante algunos de los peores días de la pandemia de coronavirus.

Se desembolsaron más de 160 millones de pagos por un total de 269.000 millones de dólares a la mayoría de los estadounidenses, con los pagos de 1.200 dólares para individuos que ganan más de 98.000 al año o parejas con ingresos de 198.000 dólares.

En total, alrededor del 90% de los estadounidenses recibieron la infusión de efectivo, incluidos 500 dólares para niños.

El informe de GAO dice que los destinatarios se basaron en los nombres en las declaraciones de impuestos federales de 2018 o 2019, pero el gobierno no tuvo en cuenta a las personas que murieron posteriormente.

La GAO dijo que para cumplir con el mandato del Congreso de entregar los pagos "lo más rápido posible", el Tesoro de Estados Unidos y el Servicio de Impuestos Internos (IRS por sus siglas en inglés) enviaron los primeros tres conjuntos de pagos sin verificar los registros de defunción en la Administración del Seguro Social.

La agencia de vigilancia dijo que los abogados del IRS "determinaron que el IRS no tenía la autoridad legal para denegar pagos a quienes presentaron una declaración para 2019, incluso si habían fallecido en el momento del pago", y aconsejaron aplicar la misma regla a destinatarios fallecidos que habían presentado una declaración de 2018.

Los sobrevivientes de los fallecidos que recibieron los pagos del gobierno inicialmente pensaron que podían quedarse con los pagos, pero la agencia de recaudación de impuestos dictaminó en mayo que el dinero "debería ser devuelto".

Sin embargo, la GAO dijo en su informe que actualmente no existe un plan para notificar a los beneficiarios no elegibles (casi 1.1 millones de familiares de personas fallecidas al 30 de abril) sobre cómo devolver los pagos.

Dome of the United States Capitol, Capitol Hill, Washington, D.C.,  July 28, 2011 file photo.
El Congreso de EE.UU. debate un nuevo paquete de ayuda
El congreso estadounidense debate la necesidad, o no, de inyectar un tercer paquete multibillonario para revivir la economía y apaciguar los estragos de la COVID-19 en la población.

Con la economía de Estados Unidos luchando por recuperar su equilibrio a medida que aumenta el número de casos de coronavirus, el presidente Donald Trump dijo que quiere emitir nuevas verificaciones de estímulo.

Pero algunos legisladores republicanos se resisten, por temor a aumentar la deuda nacional que ahora asciende a más de 26 billones de dólares. No se ha llegado a un acuerdo sobre cuánto podría ser un nuevo pago de estímulo o quién lo recibiría.

Además de criticar los pagos a personas fallecidas, la GAO también culpó a la Administración de Pequeños Negocios (SBA por sus siglas en inglés)  por su manejo de pagos a pequeñas empresas para ayudarlas a mantenerse con vida y poder pagar a los trabajadores durante la pandemia.

La GAO dijo que parte del dinero del Programa de Protección de Cheques se envió a grandes empresas cuyas acciones se cotizan en bolsa, aunque la intención del programa era ayudar a las pequeñas empresas.

Los críticos de la administración Trump han dicho que la SBA se ha negado a revelar qué compañías recibieron la ayuda del gobierno.

Además de los errores cometidos en el desembolso de los pagos, la GAO dijo que los efectos de la pandemia probablemente serán duraderos para muchos estadounidenses.

"Tanto el Congreso como la administración han actuado para movilizar recursos rápidamente para ayudar a la nación a responder y recuperarse de la pandemia", concluyó el informe.

Pero la investigación también concluyó que "es probable que los efectos negativos de la pandemia persistan en las familias, las comunidades, y a largo plazo en millones de empresas estadounidenses".