This photo illustration shows a visa stamp on a foreign passport in Los Angeles on June 6, 2020. - The United States said July 6 it would not allow foreign students to remain in the country if all of their classes are moved online in the fall over the…
Esta ilustración muestra un sello de visa en un pasaporte extranjero en Los Angeles, el 6 de junio del 2020.

Las normativas federales para estudiantes internacionales registrados en universidades estadounidenses permanecerán iguales para la sesión de primavera del 2021 en relación a la pandemia del COVID-19, anunció un portavoz del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés)

La normativa federal del Programa de Estudiantes e Intercambio de Visitantes, emitido en marzo del 2020, le permite a los estudiantes con visas F o M tomar cursos en línea sin poner en peligro su estatus inmigratorio.

Normalmente, los estudiantes internacionales deben permanecer en Estados Unidos mientras estudian para mantener el estatus de sus visas de estudiantes. Debido a la pandemia, a los estudiantes internacionales que estaban registrados en marzo del 2020 se les había permitido continuar sus estudios en línea en universidades estadounidenses.

ICE no ha publicado aún las normativas oficiales por el COVID-19 para el semestre de primavera, pero organizaciones e instituciones internacionales de educación dicen que el estatus seguirá siendo el mismo y que eso es lo que le están indicando a los estudiantes.

Universidad de Columbia
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Si la normativa para estudiantes internacionales se mantiene oficialmente hasta el semestre de primavera, esto es lo que podría significar para actuales y futuros estudiantes internacionales de instituciones de educación superior de Estados Unidos.

Significado para estudiantes actuales

Los estudiantes internacionales que tenían una visa válida el 9 de marzo podrán continuar tomando sus cursos en línea desde adentro o afuera de Estados Unidos. Estos estudiantes podrán mantener su estatus de inmigración siempre y cuando se matriculen para una carga completa de cursos.

Los estudiantes que estaban inscritos en universidades estadounidenses el 9 de marzo, 2020, pero tomaron cursos en línea mientras se encontraban fuera de Estados Unidos podrán reingresar el país aún si su universidad se ha convertido a un modelo completamente en línea.

Sin embargo, estudiantes internacionales que fueron recientemente admitidos después de marzo 9, 2020, no podrán tomar una carga completa de cursos en línea y deberán tomar al menos una clase presencial.

Lo que significa para nuevos estudiantes internacionales

Los estudiantes internacionales admitidos recientemente para la primavera 2021 que están en los Estados Unidos y tienen una visa vigente podrán registrarse 100 por ciento en clases en línea siempre que no salgan del país antes que sea activado su historial en el Sistema de Información de Estudiantes e Intercambio de Visitantes (SEVIS, por sus siglas en inglés).

SEVIS es el sistema computarizado que el Departamento de Seguridad Nacional usa para mantener información de escuelas certificadas SEVP, de estudiantes F1 y M1 que vienen a Estados Unidos a estudiar en esas escuelas, según la página web de ICE.

A diferencia de los estudiantes que han estado inscritos desde marzo 2020, los nuevos estudiantes internacionales que están fuera de Estados Unidos y que desean entrar con una forma inicial I-20, “Certificado de Elegibilidad para Estatus de Estudiantes No Inmigrante”, no podrán tomar una carga completa de cursos en línea. Sólo podrán entrar a Estados Unidos si pueden obtener una visa de estudiante e inscribirse en por lo menos un curso presencial.

Students walk on the campus of University of California at Los Angeles (UCLA) in Los Angeles, California on March 11, 2020. -…
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El presidente Donald Trump hizo una serie de cambios a las normativas de las visas de trabajo o de estudiantes internacionales. El proyectado ganador de las elecciones, Joe Biden, estaría planificando revertir muchos de esos cambios. Aquí un vistazo a los cambios intentados e implementados por la administración Trump que Biden buscaría revertir.

Si la Universidad está operando 100 por ciento en línea, funcionarios de la escuela no podrán emitir un documento I-20 para un estudiante nuevo que se encuentre fuera de Estados Unidos.

COVID-19 y Primavera 2021  

Mientras Estados Unidos continúa enfrentando al COVID-19, universidades estadounidenses están operando con las mismas normativas del año 2020.

Antes de la extensión de las normativas hasta la primavera del 2021, el Consejo Estadounidense para la Educación emitió una carta el 4 de diciembre, haciendo un llamado a ICE para emitir una normativa COVID-19 para estudiantes internacionales y visitantes para el semestre de primavera 2021. Sin embargo, ICE aún no ha publicado tal normativa para el semestre de primavera.

En otoño del 2020, la matrícula de estudiantes internacionales se redujo en un 16 por ciento debido a la pandemia del coronavirus, según un reporte conjunto del Instituto de Educación Internacional y nueve asociaciones de educación superior.