De izquierda a derecha, Melody Stout, Hannah Payan, Aaliyah Alba, Sherie Gramlich y Laura Barrios se consuelan unas a otras durante una vigilia por las víctimas del tiroteo del sábado 3 de agosto de 2019 en El Paso, Texas. (Foto: AP/John Locher/Archivo)
De izquierda a derecha, Melody Stout, Hannah Payan, Aaliyah Alba, Sherie Gramlich y Laura Barrios se consuelan unas a otras durante una vigilia por las víctimas del tiroteo del sábado 3 de agosto de 2019 en El Paso, Texas. (Foto: AP/John Locher/Archivo)

La primera matanza de 2019 en Estados Unidos ocurrió 19 días después de iniciar el año, cuando un hombre utilizó un hacha para matar a cuatro familiares, incluso a su bebé. Cinco meses después, 12 personas murieron en un lugar de trabajo en Virginia. En agosto, murieron 22 más en una tienda Walmart en El Paso.

Una base de datos recopilada la agencia Associated Press, USA Today y la Universidad Northeastern muestra que hubo más matanzas en 2019 que en cualquier otro año desde al menos la década de 1970, salpicadas por una escalofriante sucesión de asesinatos colectivos a mediados de año.

En total, hubo 41 matanzas, que se definen cuando cuatro o más personas mueren, excluyendo al agresor. De ellas, 33 fueron tiroteos. Más de 210 personas fueron asesinadas.

Gloria Garcés se arrodilla frente a las cruces en un monumento improvisado cerca de la escena de un tiroteo masivo en un complejo comercial el martes 6 de agosto de 2019 en El Paso, Texas. (Foto AP / John Locher).
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La mayoría de los asesinatos masivos a duras penas llegaron a las noticias nacionales, principalmente porque no fueron en lugares públicos, como las masacres de El Paso y Odessa, ambas en Texas; en Dayton, Ohio; Virginia Beach, Virginia; y Jersey City, Nueva Jersey.

La mayoría de las matanzas involucraron a personas que se conocían entre ellas: disputas familiares, violencia por drogas o pandillas, o personas con resentimientos que dirigieron su coraje hacia colegas o parientes.

En muchos casos, sigue siendo un misterio qué detonó el ataque.

Ése fue el caso con la primera de las matanzas en 2019, cuando un hombre de 42 años tomó un hacha para matar a su madre, padrastro, novia e hija de 9 meses en el condado de Clackamass, Oregon. Otras dos personas - un compañero de cuarto y una niña de 8 años - lograron escapar. El tiroteo terminó cuando la policía que acudió al lugar y mató a balazos al agresor.

El suceso de Oregon fue una de las 18 matanzas donde murieron familiares y una de seis que no incluyó un arma de fuego. Entre otras cosas, estos fueron los hechos en 2019:

Personal de seguridad monta guardia frente a la entrada de la Base Conjunta de Pearl Harbor-Hickman en Hawái.
Dos muertos y un herido en tiroteo en base naval de EE.UU. en Hawái
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- Con 41 es el año con más matanzas desde que AP/USA Today y Northeastern comenzaron a registrar dichos eventos en 2006, pero otra investigación que data de la década de 1970 muestra que ningún otro año ha tenido tantas. Antes de 2019, el año con más matanzas fue 2006, con 38.

- Las 211 personas que murieron en las matanzas de este año todavía están por debajo de las 224 muertes de 2017, cuando el tiroteo más mortífero en la historia moderna de Estados Unidos ocurrió en Las Vegas.

- La mayoría de las matanzas -ocho- ocurrieron en California, que tiene unas de las leyes de posesión de armas más estrictas del país. Sin embargo, casi la mitad de los estados de Estados Unidos experimentaron matanzas, algunos en grandes ciudades como Nueva York, y otras en pequeños pueblos como Elkmont, Alabama, con una población menor a 475 personas.

- Nueve matanzas ocurrieron en espacios públicos. Otras fueron en casas, en el lugar de trabajo o en un bar.

James Densley, un criminólogo y profesor en la Universidad Estatal Metropolitana en Minnesota, dijo que la base de datos AP/USA Today/Northeastern confirma y refleja los hallazgos de su propia investigación sobre matanzas.

En esta imagen de la cadena de televisión KSHB la policía trabaja en la escena de un tiroteo en Kansas City, Kansas, el domingo 6 de octubre de 2019. (41 KSHB Kansas City Action News vía AP).
Tiroteo en bar de Kansas deja cuatro muertos y cinco heridos
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Cree que en parte se desprende de la ”época de ira y frustración” en la que vivimos.

Densley también dijo que el crimen tiende a moverse en oleadas: en las décadas de 1970 y 1980 con los asesinos en serie, la de 1990 con los tiroteos en escuelas y secuestros de niños y los principios de la década del 2000 fueron dominados por las preocupaciones de terrorismo.

″Ésta parece ser la era de las matanzas”, agregó Densley.