(FILES) This file photo taken on April 27, 2013 during a Star Wars convention in Cusset, central France, shows David Prowse,…
David Prowse, el actor detrás de la máscara de Darth Vader, durante una convención de La Guerra de las Galaxias, en Cusset, Francia, el 27 de abril de 2013.

Dave Prowse, el actor británico detrás de la amenazadora máscara negra del villano de 'La Guerra de las Galaxias' (Star Wars), Darth Vader, ha muerto, dijo el domingo su agente Thomas Bowington.

"Es con gran tristeza que tenemos que anunciar que nuestro cliente Dave Prowse ... falleció ayer por la mañana a la edad de 85 años", escribió Bowington en Facebook.

"¡Que la fuerza esté con él, siempre!" dijo el agente a la BBC.

Bowington agregó que la muerte de Prowse fue "una pérdida verdadera y profundamente desgarradora para nosotros y millones de fanáticos en todo el mundo".

Un exculturista convertido en actor, la imponente estatura de Prowse, de casi dos metros, le valió el papel del antagonista reconocible al instante en la trilogía original de Star Wars.

Pero mientras se ponía la armadura negra brillante y la capa, el fuerte acento inglés occidental del nativo de Bristol significó que los cineastas recurrieron a James Earl Jones en busca de la voz escalofriante que surgiría de detrás de la máscara.

Sin embargo, Prowse permaneció apegado al personaje y le dijo a la AFP en 2013 que era "el mayor villano de la pantalla grande de todos los tiempos".

Desde que se lanzó la trilogía original de Star Wars a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, Prowse había viajado por el mundo conociendo a fanáticos incondicionales.