"Pit Stop" es el proyecto pionero que la ciudad de Miami creó para ayudar a los desamparados en su higiene diaria.

MIAMI, FLORIDA - Ayudar a las personas sin hogar del sur de la Florida es el objetivo de "Pit Stop", en medio de la creciente preocupación por el alza de los casos positivos del COVID-19.

Hace un par de años, José de Jesús dejó su México natal en busca del sueño americano en el sur de la Florida. Pero las cosas no fueron como él esperaba y terminó viviendo en la calle. Estos días, confiesa, están siendo muy duros para él. No es por el hecho de vivir en la calle, sino por el miedo al coronavirus y porque ahora le resulta muy difícil encontrar comida para vivir.

“Tengo miedo porque todo está parado, y nosotros, que vivimos en la calle, batallamos para comer, o hasta para conseguir agua”, relata expectante “porque no se sabe qué pasará mañana, aún no hay solución”.

José de Jesús lleva viviendo en las calles de Miami desde hace dos años, cuando llegó de México en busca del sueño americano.

Estados Unidos se prepara para hacer frente a la pandemia del coronavirus. Los estados despliegan todos sus efectivos para ayudar a la población en estos momentos tan críticos. La última previsión de la Organización Mundial de la Salud apunta que los casos de COVID-19 se podrían multiplicar en el país norteamericano durante los próximos días.

El "problema" de tener desamparados

La comunidad de desamparados “es un problema” para Miami, tal y como apunta el comisionado de la ciudad, Manolo Reyes, en entrevista para la Voz de América. “Sí, es un problema grande” y apunta a que hay que buscar una solución para poder “asegurar el desarrollo económico y comercial”.

“A nadie le gusta estar en un lugar donde tienes que brincar sobre un cuerpo que está acostado en la acera para ir a un restaurante, pero a la vez, tenemos que comprender que son seres humanos y tenemos que tratar, por todos los medios, de ayudarlos”, explicó.

Las siluetas de los usuarios de dispositivos móviles se ven junto a una proyección en pantalla del logo de Instagram.
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Previamente este mes, Facebook dijo que brindaría publicidad gratuita a la Organización Mundial de la Salud (OMS) mientras busca asegurarse de que sus usuarios no sean desinformados sobre el virus, sus riesgos y cómo reaccionar ante él.

En medio del pánico generalizado y los insistentes llamados de las autoridades sanitarias para que la población cumpla con una buena higiene para frenar la propagación del coronavirus, muchos se preguntan qué es lo que están haciendo las grandes ciudades con esta comunidad.

"Pit Stop", un programa pionero en toda la nación

Cinco años atrás, la Autoridad de Desarrollo del Centro de Miami (DDA por sus siglas en inglés) impulsó el proyecto “Pit Stop”, un espacio pensado para que aquellos que no tenían hogar pudieran acudir para asearse y mantener una mínima higiene. Poco antes de que se desatara la grave crisis sanitaria por el COVID-19, la oficina municipal aprobó la expansión para construir, por lo menos, dos espacios similares para atender la demanda de los desamparados.

Rudy Ibarra, preocupado por las consecuencias del coronavirus, suele venir cada día hasta este lugar para mantener su higiene corporal.

Una medida que, a día de hoy, se ha hecho imprescindible para asegurar, de alguna manera, que los homeless o personas sin hogar pueden asegurarse una higiene en tiempos de coronavirus.

“Les estamos damos hand-sanitizers, también desinfectante: todo lo necesario”, decía el político.

Crece demanda de espacios para personas sin hogar

La oficina municipal, en un comunicado, explica que muchas de las personas que viven en la calle apenas tienen acceso a los recursos recomendados por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) “para prevenir la contaminación del virus”, por lo que la demanda de este tipo de espacios ha crecido y, ahora, son “más difíciles de encontrar”.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, habla durante una rueda de prensa para hacer sonar una campanada de alarma por el avance del coronavirus en su estado.
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Nueva York tiene 25.000 contagiados. El saldo se está duplicando cada tres días. En breve podrían necesitarse 40,000 camas de cuidados intensivos. Nueva York sólo tiene 3.000. Alguien le dijo que sería como detener un tren de carga. El gobernador Andrew Cuomo dice esto es un tren bala.

José, un neoyorquino de ascendencia boricua que ahora vive en el sur de la Florida, advierte que su mayor temor es contagiarse del coronavirus. Está satisfecho con esta iniciativa, pero lo que más le gusta es que “cada diez o quince minutos limpian los baños y los tienen desinfectados en todo momento”.

Un operario limpia los baños públicos del programa "Pit Stop" para que las personas sin hogar puedan asearse y mantener la higiene.

Juan Portela, que fue jugador de fútbol americano de la Universidad de Kentucky de los años setenta y luego terminó adicto a las drogas y viviendo en la calle, es el encargado de la limpieza de este espacio después de superar este difícil episodio de su vida.

“Abro el baño a las 6 de la mañana y es accesible hasta las 12 de la noche, así que pueden venir hasta aquí para lavarse las manos, la cara…”, dijo el hombre convencido de que esta iniciativa ha ayudado mucho a la comunidad de los sin techo.

El subsecretario de salud de México, Hugo López-Gatell, habla con reporteros durante la conferencia de prensa diaria de la presidencia en Ciudad de México.
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Exceptuando las farmacias y empresas que proveen alimentos, muchas empresas podrían funcionar con sus empleados operando desde sus casas.

El sur de la Florida registra más de la mitad de los casos positivos del COVID-19, que superan el millar en este estado. Por eso, las autoridades han pedido a la población extremar todas las precauciones con el objetivo de frenar cuanto antes la propagación de esta enfermedad.