Una mujer que espera respuesta a su solicitud de asilo político en Estados Unidos es atendida por un médico voluntario en Matamoros, México.
Una mujer que espera respuesta a su solicitud de asilo político en Estados Unidos es atendida por un médico voluntario en Matamoros, México. [Archivo]

MATAMOROS, MÉXICO - Aurora Leticia Cruz ha tratado de mantenerse al día con su medicamento para la presión arterial desde que huyó de Guatemala hace más de un año, pero el limbo en que se encuentra, varada en un campamento de refugiados en la frontera de Texas tras atravesar México, lo ha dificultado.

Cuando Cruz se sintió mareada un día reciente al subir su presión, pudo haber sido una tragedia, dejando a su nieta de 17 años y dos bisnietos menores de 3 años solos en el campamento en Matamoros. Pero en lugar de ello, una enfermera de Oregon y un médico cubano, quien al igual que Cruz está a la espera de que concluya su proceso de solicitud de asilo en Estados Unidos, consiguieron examinar su historial médico y recetar la dosis correcta.

Los trabajadores de salud que ayudaron a Cruz son parte de Global Response Management, una organización sin fines de lucro que busca ir más allá de la mera respuesta a crisis y construir un sistema para facilitar el seguimiento médico de los migrantes que viajan desde Centroamérica hasta la frontera de México con Estados Unidos. El historial médico de Cruz fue creado en junio por el grupo, que ha estado recolectando información de los pacientes.

“Concibo esto como una carrera de relevos en la que estamos pasándoles la estafeta médica a otros proveedores a medida que la gente avanza hacia el norte”, dijo Blake Davis, un paramédico de Maine que es un voluntario con la organización.

Tales esfuerzos son parte de una tendencia creciente en la ayuda humanitaria que se ha acelerado durante la pandemia de coronavirus, la cual ha puesto en relieve las dificultades para proveer atención médica básica a los migrantes. Como los hospitales públicos están abrumados por los casos de COVID-19, los migrantes con padecimientos cardiacos o embarazos difíciles no tienen a quién acudir. Otros han recibido prescripciones inefectivas porque los médicos se ven forzados a tratarles sin un historial médico.

  Refugees and migrants are rescued by members of the Spanish NGO Proactiva Open Arms, after leaving Libya trying to reach European soil aboard an overcrowded rubber boat in the Mediterranean sea, Nov. 11, 2020.
Más de 3.000 migrantes muertos en este año 2020
2020 fue un año terrible para los migrantes alrededor del mundo. Muchos murieron huyendo de África y el Medio Oriente para llegar a Europa. Muchos otros murieron en el desierto del sur de Estados Unidos intentando hacer realidad el "sueño americano". Otros venezolanos murieron huyendo de la represión y la pobreza en Venezuela. Sus defensores dicen que deberían ser bienvenidos por los aportes que hacen, en lugar de ser denigrados y sometidos a discriminación.

Global Response Management es encabezada por veteranos de las fuerzas armadas estadounidenses y está formada principalmente por voluntarios de Estados Unidos y solicitantes de asilo pagados que eran profesionales médicos en sus países. El grupo ha atendido a miles de migrantes en el último año en dos clínicas de Matamoros, incluyendo una dentro del campamento.

Los trabajadores del sector médico parte del grupo han innovado para llevar atención de salud en su ambiente de austeridad, aprovechando lo aprendido con el trabajo de la organización con personas desplazadas en países como Irak y Bangladesh.

Han usado telemedicina para consultar a especialistas en Estados Unidos y han conectado un aparato portátil a un iPhone para realizar sonogramas. Han trabajado además con autoridades locales en el campamento para controlar la diseminación del coronavirus, alentando el uso de mascarillas, aumentando el número de estaciones de lavado de manos y estableciendo un área de aislamiento.

Solamente una persona del campamento ha sido hospitalizada con el virus, aún cuando las instalaciones médicas en el área pasaron trabajos para lidiar con el elevado número de pacientes infectados este verano.

Pero el objetivo del grupo no es solamente atender a los migrantes una vez que lleguen a la frontera. Quiere ofrecer atención médica a lo largo de las rutas que toman los migrantes.

“La ayuda humanitaria debe ser vista bajo una luz diferente”, dijo la directora ejecutiva del grupo Helen Perry, enfermera de la Reserva del Ejército.

No está claro cuánto tiempo existirá el campamento, ya que el presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, ha prometido dar marcha atrás a una política del gobierno del presidente Donald Trump que ha obligado a decenas de miles de solicitantes de asilo a esperar en territorio mexicano mientras sus casos se dirimen en las cortes de Estados Unidos.

En cualquier caso, las personas seguirán huyendo de la violencia y pobreza en Centroamérica, y los grupos humanitarios intentan encontrar la forma de protegerlos.

Davis, el paramédico de Maine, planea montar una clínica el próximo año en Tapachula, en la frontera sur de México. Recientemente voló en helicóptero sobre el terreno que los migrantes atraviesan en Guatemala para ver los desafíos a los que se enfrentarían los equipos médicos para atender a las personas en tránsito.

“No hay nada ahí para que reciban ayuda”, dijo Davis. “Queremos ser capaces de llenar ese vacío”.

El grupo trabaja para conectar a los migrantes con atención médica y otros recursos al preguntarles qué necesitan por WhatsApp. La idea es ponerse en contacto con los migrantes lo más pronto posible, atender sus problemas de salud antes de que empeoren y crear un sistema en donde los médicos en el camino puedan acceder a su historial médico.

Es una labor abrumadora que requerirá encontrar a los migrantes —muchos de los cuales intentan evitar ser detectados, y ganar su confianza. Los miembros del grupo también deben conseguir la cooperación de funcionarios públicos.

Mileydis Tamayo, derecha, una enfermera de Cuba que vive en México mientras se procesa su solicitud de asilo en Estados Unidos, habla el miércoles 18 de noviembre de 2020 con la cubana María de Jesús Ruiz Carrasco, quien también solicita asilo.

Para proteger a los migrantes, en Matamoros el grupo etiquetará cada historial con un número, en lugar de un nombre.

Otros grupos de apoyo también afrontan el desafío.

El próximo mes, el Comité Internacional de Rescate lanzará oficialmente InfoDigna, un mapa interactivo en México que conecta a migrantes con albergues, proveedores de atención médica y otros servicios dondequiera que se encuentren. Ofrecerá chats en vivo para responder las preguntas de los migrantes sobre temas tan variados como las restricciones más recientes por el COVID-19, hasta el estatus de los procesos en las cortes migratorias.

InfoDigna es parte del servicio global de información digital del grupo, que brinda información a solicitantes de asilo desde Italia hasta Colombia mediante smartphones.

“Se encuentra con las personas en donde están”, dijo Edith Tapia, coordinadora de la iniciativa en México.

María de Jesús Ruiz Carrasco dijo que hubiera perdido el pie de no haberla atendido Global Response Management.

La cubana de 31 años fue rescatada por agentes de la Patrulla Fronteriza que la encontraron en octubre junto al río Bravo con una pierna fracturada después de cruzar desde Matamoros.

Fue sometida a dos cirugías en un hospital en Brownsville, Texas. Pero dos semanas después, Carrasco fue deportada a Matamoros con una herida que supuraba y 14 clavos en su pierna. Las normas de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos recomiendan que los solicitantes de asilo con problemas médicos no sean regresados a México.