Aftermath of Hurricane Iota in Bilwi
Nicaragua fue profundamente afectada por los estragos de los huracanes Eta e Iota, que se sucedieron de manera consecutiva en noviembre de 2020.

Cuatro economías centroamericanas duramente afectadas por dos huracanes el mes pasado probablemente sufrirán daños duraderos a medida que los "impactos relacionados con el clima" repercutan en los mercados agrícolas vulnerables, dijo el martes la agencia de calificación crediticia Moody's.

Provocando inundaciones masivas y deslizamientos de tierra mortales en una amplia franja de América Central, Iota fue una de las tormentas más fuertes registradas en Nicaragua cuando golpeó el área en noviembre. En ese momento, el pequeño país y la región aún se estaban recuperando del impacto del huracán Eta de dos semanas antes.

Las cuatro economías centroamericanas más afectadas son Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala.

"Las dos tormentas han causado un daño físico significativo a las economías dependientes de la agricultura y agravarán los desafíos fiscales y económicos existentes para los países, que ya se encuentran en medio de profundas recesiones como resultado de la pandemia de coronavirus", señaló el Servicio de Inversores de Moody's en una nota publicada el martes.

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"Esto supera las capacidades de cualquier gobierno nacional para poder enfrentar esta emergencia”, dijo Miguel Barreto, director regional del PMA, que el fin de semana visitó las comunidades devastadas por los huracanes ETA e IOTA en el noroeste de Honduras.

La vulnerabilidad a los fenómenos meteorológicos extremos subraya la "exposición de la región al riesgo del cambio climático", añadió el comunicado.

En promedio, Moody's prevé que las economías centroamericanas se contraerán más del 6% este año, pero luego se expandirán un 4% en 2021.

Moody's pronostica déficits fiscales más amplios y una mayor deuda tanto este año como el próximo en la región.

Nicaragua, la economía más dependiente de la agricultura, es especialmente vulnerable a nuevos choques climáticos, según la nota, y parece ser la más afectada por los huracanes que llegaron de manera consecutiva.

Se espera que su impacto combinado "magnifique las presiones crediticias existentes sobre países con calificaciones más bajas como El Salvador y Nicaragua". Es probable que Honduras y, en menor medida, Guatemala enfrenten presiones crediticias menos severas.

Mientras tanto, El Salvador se salvó relativamente debido a su distancia de la costa caribeña, donde azotaron los huracanes, pero aún sufrió daños significativos en el sector agrícola, con hasta una quinta parte de su cosecha de café en riesgo, según Moody's.