Por primera vez en casi dos años y medio, los relojes de la cuenta regresiva se han activado y el organismo espacial de Estados Unidos se prepara para el lanzamiento del transbordador espacial Discovery, el miércoles.

La tripulación de siete miembros llegó al Centro Espacial Kennedy en Florida el sábado y la cuenta regresiva comenzó el domingo a las 22:00 hora universal.

El Discovery será el primer transbordador en regresar al espacio desde febrero de 2003, cuando el Columbia se desintegró a su regreso a la Tierra.

Estaba previsto inicialmente que el Discovery volara en mayo, pero fue postergado cuando científicos de la NASA detectaron niveles inaceptables de concentración de hielo en los tanques de combustible externos.

Se agregó un calentador adicional para resolver el problema.

El Discovery hará su primer viaje en cuatro años en una misión de 12 días que incluye un envío vital de suministros y repuestos para la estación espacial internacional Alfa.