El canciller alemán Gerhard Schroeder instó a efectuar elecciones anticipadas dentro de un año, luego de la derrota de su partido en importantes elecciones estatales este domingo.

Shroeder efectuó el sorpresivo anuncio pocas horas después que su Partido Social Demócrata sufriera una pérdida de siete puntos porcentuales en Rhine-Westphalia ante el partido conservador de oposición de los Demócrata Cristianos.

La derrota pone fin a 39 años de predominio de los Social Demócratas en el estado más popular de Alemania.

Analistas sostienen que la popularidad de Schroeder ha bajado desde su reelección de 2002, debido al aumento del desempleo y de reformas a los beneficios sociales que han resultado impopulares.

La líder demócrata cristiana Angela Merkel, probable contendora de Schroeder, recibió positivamente la propuesta de llamar a elecciones anticipadas.