El presidente israelí Moshe Katsav estrechó manos con el presidente sirio Bashar al Asad cuando ambos asistieron al funeral del papa Juan Pablo II en Roma.

La Radio Israel informó que el presidente Katsav, nacido en Irán, también habló en Farsi, su lengua materna, con el presidente iraní Mohammad Khatami.

La radio indicó que los líderes conversaron sobre la ciudad iraní donde ambos nacieron.

Oficialmente, Siria está en guerra con Israel e Irán no reconoce al estado de Israel.

La Radio Israel indicó que durante el funeral, el líder sirio se acercó al presidente israelí por segunda vez y estrechó su mano nuevamente.

Siria recientemente formuló expresiones de paz ante Israel, pero autoridades israelíes han exigido que antes, Siria se retire de Líbano y deje de apoyar a grupos extremistas palestinos.