El papa Juan Pablo II envió un mensaje a los fieles que hoy participan en las ceremonias de Jueves Santo en la Basílica de San Pedro. Dijo que los acompaña en espíritu.

El cardenal Giovanni Battista Re leyó el mensaje del pontífice, y dijo a los presentes que el papa observa las ceremonias por televisión.

Es la primera vez en los 26 de su pontificado que Juan Pablo no haya presidido la misa de Jueves Santo en la cual los sacerdotes renuevan sus votos.

En una misa posterior, otro cardenal lavará los pies a 12 sacerdotes, tal como hizo Jesús por sus doce apóstoles en la Última Cena.

Las ceremonias ocurren cuando se cumple exactamente un mes desde que el pontífice de 84 años se sometiera a una cirugía para aliviar problemas respiratorios ocasionados por la gripe.

El papa ha reducido sus saludos al público. El Vaticano sólo ha confirmado un compromiso con los fieles, que será la bendición del Domingo de Pascua.