El Papa Juan Pablo II conmemoró el miércoles de ceniza con una misa para los médicos en su habitación en un hospital en Roma, donde se recupera de una gripe y problemas respiratorios.

El Papa no presidirá los servicios del miércoles de ceniza en el Vaticano por primera vez en sus 26 años de papado.

El cardenal estadounidense, James Stafford, presidirá este miércoles la liturgia en nombre del pontífice de 84 años, quien ha permanecido en el hospital desde la semana pasada debido a un cuadro respiratorio provocado por la gripe.

Las autoridades del Vaticano dijeron que la salud del Papa ha mejorado, pero que el sumo pontífice aún debe deberá permanecer en el hospital. El Papa, nacido en Polonia, sufre además de mal de Parkinson y de artritis severa.