El Papa Juan Pablo II agradeció el domingo a miles de personas que celebraron el vigésimo sexto aniversario de su elección como vicario de la Iglesia Católica.

El pontífice expresó gratitud en su homilía semanal a los feligreses reunidos en la Plaza de San Pedro, en Roma.

El portavoz papal, Joaquín Navarro Valls, declaró que el Papa recibió miles de mensajes de congratulación de todo el mundo, incluyendo agradecimientos especiales por su oposición, el año pasado, a la política de guerra preventiva que precedió la invasión a Irak encabezada por Estados Unidos.

El santo padre oficialmente marcó su aniversario pontificio en misas celebradas el sábado en su capilla privada.