Gordon Cooper, el pionero del programa espacial tripulado de los Estados Unidos, ha muerto.

Ex piloto de pruebas y astronauta, Cooper murió de causas naturales el lunes en su casa de California a la edad de 77 años.

En 1960, durante la carrera espacial con la Unión Soviética, Cooper era uno de los siete miembros originales del programa espacial Mercurio y luego fue el comandante de la misión Geminis cinco.

El éxito de su vuelo espacial de prueba orbitando la tierra, ayudó a probar que los humanos podían sobrevivir a la falta de gravedad y facilitó el camino para la misiones tripuladas Apolo que la NASA lanzó a la luna.

Cooper fue interpretado por el actor Dennis Quaid en el taquillero film “The right stuff”, basada en el libro de Tom Wolf que tuviera gran éxito de ventas, sobre los peligros que al principio suponía el programa espacial estadounidense.