La influyente asociación de Eruditos Musulmanes Sunitas informó que uno de sus miembros fue asesinado por hombres armados no identificados en el barrio Sadr City en Bagdad, el domingo en la noche.

Un vocero del grupo dijo que el clérigo jeque Hazem al-Zeidi fue asesinado tras salir de una mezquita en el principal barrio chiíta.

Entretanto, una fecha tope establecida por un grupo de extremistas que amenazaron con asesinar a dos rehenes estadounidenses y uno británico expira este lunes. Los tres occidentales fueron secuestrados la semana pasada.

Otro grupo extremista amenazó con asesinar a 18 soldados iraquíes que mantiene cautivos, a menos que las autoridades liberen a un asesor del clérigo radical chiíta Moqtada al-Sadr.

Sin embargo, otros asesores del clérigo radical chiíta dijeron que no respaldan el secuestro de los miembros de la Guarda Nacional e instaron a su liberación.