Resultados preliminares de la elección del domingo para la gobernación de Veracruz, estado mexicano rico en petróleo, indican que los resultados de la competencia son tan estrechos que es difícil predecir el triunfador.

El candidato de oposición, Fidel Herrera, del Partido Revolucionario Institucional (PRI), y su rival conservador, Geraldo Buganza, del Partido Acción Nacional (PAN) tienen ambos un tercio de los votos. El tercer competidor, Dante Delgado, que representa una coalición de tres partidos minoritarios, los sigue de cerca.

Los resultados oficiales no se sabrán esta semana, pero tanto el PRI como el PAN ya declararon victoria.

El PRI espera retener control de la gobernación veracruzana, la cual mantiene desde 1929, mientras busca consolidar respaldo en la zona rural mexicana antes de la elección presidencial de 2006.

EL PRI gobernó en México por 71 años consecutivos hasta que perdió la presidencial hace cuatro años con Vicente Fox Quesada, del Partido Acción Nacional.