Un soldado estadounidense y al menos nueve iraquíes han muerto en combates en el sur de Irak entre fuerzas estadounidenses y británicas y partidarios del clérigo radical chiíta Moqtada al-Sadr.

En la ciudad de Nayaf, un helicóptero de la Infantería de Marina estadounidense fue derribado.

Un vocero militar dijo que los dos miembros de la tripulación que resultaron heridos fueron rescatados y evacuados.

Las fuerzas armadas indicaron que los enfrentamientos se iniciaron durante la noche cuando las autoridades locales pidieron ayuda a los infantes de marina luego de que los partidarios del clérigo atacaron dos veces la principal estación de policía de Nayaf.

Funcionarios militares señalaron que un soldado murió y cinco resultaron heridos en un ataque contra su caravana cerca de Nayaf. Posteriormente surgieron enfrentamientos en Basora.

Las fuerzas estadounidenses también lucharon contra extremistas chiítas en el barrio Ciuda de Sadr, en Bagdad.

Y un coche bomba explotó, causando la muerte de cinco personas y dejando heridas a más de 20 a las puertas de una estación de policía al sur de la capital.