El gobierno de Corea del Sur dijo que espera por lo menos 400 refugiados de Corea del Norte la semana próxima.

Funcionarios del Ministerio de Unificación en Seúl no revelaron de donde vienen los refugiados ni cuando llegarán, sólo dijeron que los norcoreanos viajaron de su empobrecida patria hasta China, y de allí a otro país asiático no identificado que les otorgó asilo provisorio.

Corea del Sur ha aceptado a un número creciente de refugiados y desertores de Corea del Norte desde que la hambruna se apoderó de ese estado comunista a fines de la década de 1990.

Funcionarios dijeron que 760 norcoreanos llegaron al Sur en la primera mitad de este año, pero se estima que decenas de miles de refugiados norcoreanos están en China.