Funcionarios iraquíes y estadounidenses dijeron que el científico nuclear Hussain Shahristani ha surgido como el principal candidato para el cargo de primer ministro en el gobierno interino que deberá asumir el poder el próximo treinta de junio.

El científico, quien tiene 62 años de edad, tiene estrechos vínculos con el más influyente clérigo chiíta del país, el Ayatolla Ali Sistani.

Shahristani pasó la década de 1980 en prisión después que se negó a ayudar a Saddam Hussein a desarrollar armas nucleares.

El científico dijo que preferiría no ser primer ministro pero agregó que está listo para ocupar el cargo con el fin de servir a su pueblo.

Ayer, el secretario general de la ONU Kofi Annan dijo que espera que su enviado a Irak esté listo en pocos días para nombrar los integrantes del gobierno provisional.