El primer ministro israelí, Ariel Sharon, dijo que sus tropas permanecerán en las poblaciones palestinas, hasta que según indicó, los terroristas se rindan.

Sharon habló horas antes de la llegada del secretario de estado, Colin Powell. Estados Unidos ha estado presionando a Israel para que se retire de las ciudades y pueblos palestinos ocupados en la ofensiva que comenzó hace dos semanas.

El Ejército israelí indicó que se retiró de 24 pueblos palestinos durante la noche, pero tanques ingresaron a por lo menos dos poblaciones más. Soldados y tanques israelíes continúan en las ciudades de Naplusa, Ramallah, Jenin y Belén y en los alrededores de dos más.