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Indonesia: 100.000 deben evacuar área por peligro de volcán


Esta foto de redes sociales muestra al volcán Monte Agung arrojando cenizas y humo en Bali, Indonesia, el 26 de noviembre de 2017.

Las autoridades indonesias ordenaron el lunes la evacuación masiva de los residentes en la zona de peligro ampliada alrededor de un volcán en Bali. La erupción obligó a cerrar el aeropuerto internacional de la isla y dejó varados a decenas de miles de viajeros.

El Monte Agung ha estado arrojando nubes de cenizas blancas y grises a unos 3.000 metros (9.800 pies) de altura desde el fin de semana. Un video de la Agencia Nacional de Mitigación de Desastres mostró un flujo de sedimentos y agua _ conocido como lahar _ avanzando por las laderas del volcán.

La agencia subió la alerta por la actividad volcánica al nivel máximo en las primeras horas del lunes y amplió la zona de peligro a un radio de 10 kilómetros (seis millas) desde el cráter, desde los 7,5 kilómetros anteriores. No se descarta una erupción mayor, explicó el ente en un comunicado.

La ampliación de la zona en alerta abarca a 22 poblaciones y a entre 90.000 y 100.000 personas, explicó el portavoz de la agencia, Sutopo Purwo Nugroho, en una conferencia de prensa en la capital del país, Yakarta. Unas 40.000 personas han abandonado ya la zona, pero otras no lo han hecho porque se sienten seguras o porque no quieren dejar a su ganado atrás, agregó.

“Las autoridades peinarán el área para convencerlos. Si es necesario los desalojaremos por la fuerza”, explicó Nugroho.

Unas 25.000 personas viven en centros de evacuación desde septiembre, cuando un aumento en la actividad de la montaña provocó un desalojo.

El aeropuerto de Bali cerró en la madrugada del lunes por la presencia de cenizas en su espacio aéreo. Las pantallas de información mostraron filas de cancelaciones mientras los turistas llegaban al concurrido aeródromo esperando volar de regreso a sus casas.

Según el portavoz del aeropuerto, Air Ahsanurrohim, se cancelaron 445 vuelos, que dejaron a unos 59.000 viajeros varados. El cierre estará en vigor hasta el martes por la mañana, aunque las autoridades dijeron que la situación se revisará cada seis horas.

Bali es el principal destino turístico de Indonesia y su cultura hindú, sus playas aptas para el surf y sus verdes y exuberantes paisajes interiores atraen a unos cinco millones de visitantes al año.

La última gran erupción del Monte Agung fue en 1963, cuando mató a cerca de 1.110 personas. Indonesia está ubicada sobre el Cinturón de Fuego del Pacífico y tiene más de 120 volcanes activos.

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