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Trabajadores de McDonald's harán huelga contra el acoso sexual laboral


Logo del restaurante insignia de Chicago. Los trabajadores de McDonald's harán huelga la próxima semana.

Envalentonados por el movimiento #MeToo, los trabajadores de McDonald's han votado para organizar una huelga de un día, la próxima semana, en restaurantes de 10 ciudades con la esperanza de presionar a la gerencia para que tome medidas más firmes contra el acoso sexual en el trabajo.

Los organizadores dicen que será la primera huelga multiestatal en los EE.UU., específicamente dirigida al acoso sexual.

Los planes para la huelga, que comenzarán a la hora del almuerzo el 18 de septiembre, han sido aprobados en los últimos días por "comités de mujeres" formados por empleados en docenas de restaurantes McDonald's en los EE. UU. Los organizadores principales incluyen varias mujeres que presentaron quejas ante la Oportunidad de Igualdad de Empleo de EE.UU., comisión en mayo alegando acoso generalizado en algunos de los restaurantes franquicia de McDonald's.

La huelga se produce cuando las organizaciones respaldadas por sindicatos presionan a McDonald's en varios frentes por mejores condiciones de trabajo, incluyendo salarios de $15 por hora, en una cadena de hamburguesas que emplea a decenas de miles de personas en todo el país, muchas de ellas con bajos salarios.

Los organizadores dijeron que la huelga se dirigiría a varios restaurantes, pero no a todos los McDonald's locales, en cada una de las 10 ciudades: Chicago; Durham, Carolina del Norte; Kansas City, Missouri; Los Angeles; Miami; Milwaukee; Nueva Orleans; Orlando, Florida; San Francisco y St. Louis.

Dijeron que no podían predecir con precisión cuántos trabajadores se unirían a la huelga, pero señalaron que cientos de trabajadores habían participado en las reuniones del comité en las que se planificó la huelga.

McDonald's, en un correo electrónico a The Associated Press, defendió sus esfuerzos contra el acoso.

"Contamos con políticas, procedimientos y capacitación establecidos específicamente para prevenir el acoso sexual en nuestra empresa y en los restaurantes propiedad de la compañía, y creemos firmemente que nuestros franquiciados comparten este compromiso", dijo la compañía.

La compañía también reveló una nueva iniciativa que involucrará a expertos externos para que trabajen con la compañía para ayudar a "desarrollar" esas políticas y procedimientos. Algunos de los expertos provienen de una firma de capacitación en derecho laboral y una organización de violencia contra la sexualidad.

La abogada laboral Mary Joyce Carlson, quien ha estado colaborando con mujeres que presentaron las denuncias de la EEOC, dice que la compañía necesita respaldar tales gestos con una aplicación más estricta.

"No vemos evidencia de que haya habido ningún cambio en absoluto", dijo. "Cualquier política que tengan no es efectiva".

Los organizadores de la huelga planificada dicen que los huelguistas exigirán que la empresa mejore los procedimientos para recibir y responder a las quejas de acoso, y que se requiera capacitación contra el acoso para los gerentes y empleados. Otra demanda será la formación de un comité nacional para abordar el acoso sexual, compuesto por trabajadores, representantes de tiendas corporativas y de franquicias, y líderes de grupos nacionales de mujeres.

Carlson es abogado de Fight for $15, un movimiento nacional que busca aumentar el salario mínimo a $15 por hora. Ella dijo que McDonald's se ha resistido con éxito a los esfuerzos para sindicalizar a sus empleados, y sugirió que la ira de los trabajadores relacionada con el acoso sexual podría impulsar esfuerzos más amplios para obtener mejores condiciones de trabajo.

Entre los organizadores de la huelga se encuentra Tanya Harrell, de 22 años, de Nueva Orleans, que presentó una queja ante la EEOC en mayo alegando que sus dos gerentes en un McDonald's local la molestaban, pero de lo contrario no tomó ninguna acción después de que ella les dijo de hostigamiento verbal y físico sostenido por un compañero de trabajo. Harrell, quien gana $8.15 por hora, dijo que ella y muchos de sus colegas eran escépticos sobre el compromiso de la compañía para combatir el acoso.

"Quieren que la gente piense que les importa, pero a ellos no les importa", dijo. "Podrían hacer un trabajo mucho mejor".

Otra organizadora es Kim Lawson, de 25 años, de Kansas City, quien también presentó una queja de la EEOC alegando que los gerentes respondieron ineficazmente cuando denunció el acoso sexual de un compañero de trabajo.

Lawson, que tiene una hija de 4 años, dice que gana $ 9 por hora. Ella se siente alentada por el fuerte apoyo de otros trabajadores para la huelga planificada.

"Todo el mundo ha sido valiente al respecto", dijo. "Es hora de defender lo que creemos".

Hasta ahora, el movimiento #MeToo de casi un año de antigüedad no ha desencadenado una huelga dirigida a una compañía específica de EE. UU. En marzo pasado, en el Día Internacional de la Mujer, se hicieron llamamientos de base para que las mujeres se mantuvieran alejadas del trabajo en varios países, especialmente en Europa occidental.

Annelise Orleck, una profesora de historia en el Dartmouth College que ha escrito sobre trabajadores de bajos sueldos, dijo que solo conoce un precedente en Estados Unidos para la retirada planificada de McDonald's.

En 1912, dijo, varios cientos de trabajadores de la confección en una fábrica de corsés en Kalamazoo, Michigan, abandonaron el trabajo en una huelga provocada por el acoso sexual generalizado, así como por otras malas condiciones de trabajo. Los huelguistas no ganaron todas sus demandas, pero lograron ganar el apoyo del público y llamar la atención sobre los abusos en el lugar de trabajo.

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