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Informe: buques rusos merodean cables submarinos


Cables de fibra óptica submarinos llevan gran parte del tráfico intercontinental de Internet. (Cortesia Telegeography.com)

Según un informe de la agencia de noticias AP, barcos rusos estarían merodeando cerca de cables de comunicaciones submarinos, haciendo que EE. UU. y sus aliados se preocupen de que el Kremlin pueda llevar la guerra de la información a nuevas profundidades.

Pero cualesquiera que sean las intenciones de Moscú, funcionarios estadounidenses y occidentales están cada vez más preocupados por el interés de Rusia en los 400 cables de fibra óptica que transportan la mayor parte de las llamadas, correos electrónicos y mensajes de texto del mundo, así como transacciones financieras diarias valoradas en 10 mil millones de dólares.

"Hemos visto actividad en la armada rusa submarina que no hemos visto desde los años 80", dijo al Congreso el general Curtis Scaparrotti, comandante del Comando Europeo de EE. UU., este mes.

Sin cables submarinos, un banco de los países asiáticos no podría enviar dinero a Arabia Saudita para pagar el petróleo. Los líderes militares estadounidenses no podrían comunicarse con las tropas que luchan contra los extremistas en Afganistán y Medio Oriente. Un estudiante en Europa no podría llamar por Skype a sus padres en Estados Unidos.

Toda esta información se transmite a través de pequeñas fibras de vidrio envueltas en cables submarinos que, en algunos casos, son un poco más grandes que una manguera de jardín. Son cientos de miles de kilómetros de cable de fibra óptica corriendo bajo el mar, lo suficiente como para darle la vuelta a la Tierra 25 veces.

La mayoría de las líneas son propiedad de compañías privadas de telecomunicaciones, incluidos gigantes como Google y Microsoft. Sus ubicaciones se identifican fácilmente en mapas públicos, con líneas ondulantes que parecen espaguetis. Si bien cortar un cable puede tener un impacto limitado, cortar varios simultáneamente o en los puntos de estrangulamiento podría causar una interrupción considerable.

Los rusos "saben lo que están haciendo”, dijo Michael Kofman, experto militar ruso en el grupo de investigación sin fines de lucro CNA Corp.

No son los buques de guerra ni los submarinos de Moscú lo que hace que los oficiales de la OTAN y los EE. UU. se sientan incómodos. Es la Dirección Principal de Investigación de Aguas Profundas de Rusia, cuyas naves de superficie especializadas, submarinos, drones subacuáticos y minisubs llevan a cabo reconocimiento, salvamento subacuático y otros trabajos.

El Yantar es un barco oceanográfico dirigido de 354 pies con aproximadamente 60 tripulantes. Recientemente se encontraba frente a la costa de América del Sur y ayudó a Argentina a buscar un submarino perdido.

Parlamentskaya Gazeta, la publicación del parlamento ruso, dijo en octubre pasado que el Yantar tiene equipos "diseñados para el seguimiento en alta mar" y "conexión a cables de comunicación ultrasecretos". La publicación dijo que en septiembre de 2015, Yantar estaba cerca de Kings Bay, Georgia, sede de una base submarina de los EE. UU., "recopilando información sobre el equipamiento de submarinos estadounidenses, incluidos sensores submarinos y la red de información unificada [militar de los EE. UU. Rossiya, una red de televisión estatal rusa, ha dicho que Yantar no solo puede conectarse a cables ultrasecretos, sino que también puede cortarlos y "atascar sensores submarinos con un sistema especial".

El Ministerio de Defensa de Rusia no respondió a una solicitud de comentarios.

No hay pruebas contundentes de que el barco esté involucrado en una actividad nefasta, dijo Steffan Watkins, un consultor de seguridad de tecnología de la información en Canadá que rastrea el barco. Pero se pregunta qué está haciendo el barco cuando se detiene sobre cables críticos o cuando su transpondedor de seguimiento del Sistema de Identificación Automático no está encendido.

De la tripulación de Yantar, dijo: "No creo que estos sean los tipos reales que están haciendo un sabotaje. Creo que están sentando las bases para futuras operaciones".

Los miembros del Congreso también se están preguntando.

El representante Joe Courtney, un demócrata de Connecticut en un subcomité de la Cámara de Representantes sobre el poder marítimo, dijo sobre los rusos: "El mero hecho de que están siguiendo claramente los cables y merodeando por los cables muestra que están haciendo algo".

El senador demócrata Gary Peters de Michigan, miembro del Comité de Servicios Armados, dijo que el objetivo de Moscú es "alterar los canales normales de comunicación y crear un ambiente de desinformación y desconfianza".

Los movimientos de Yantar han despertado sospechas.

El 18 de octubre de 2016, una compañía de telecomunicaciones siria ordenó el mantenimiento de emergencia para reparar un cable en el Mediterráneo que proporciona conectividad a Internet a varios países, incluidos Siria, Libia y Líbano. El Yantar llegó a la zona el día antes de que comenzara el mantenimiento de cuatro días. Se fue dos días antes de que finalizara el mantenimiento. No se sabe qué trabajo hizo mientras estaba allí.

Watkins describió otro episodio el 5 de noviembre de 2016, cuando un cable submarino que unía las naciones del Golfo Pérsico sufrió interrupciones en Irán. Horas más tarde, el Yantar salió de Omán y se dirigió a un área a unas 60 millas al oeste de la ciudad portuaria iraní de Bushehr, donde el cable llega a tierra. La conectividad se restauró unas horas antes de que el Yantar llegara el 9 de noviembre. El barco permaneció estacionario en el sitio varios días más.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña cortó un puñado de cables de comunicaciones submarinos alemanes y aprovechó el tráfico reencaminado para obtener información. En la Guerra Fría, la Marina de los EE. UU. envió a buzos al mar de Ojotsk, cerca de la costa rusa, para instalar un dispositivo que registrara las comunicaciones soviéticas.

Más recientemente, las agencias de inteligencia británicas y estadounidenses han escuchado los cables de fibra óptica, según documentos publicados por Edward Snowden, ex contratista de la Agencia de Seguridad Nacional.

Cada año se producen aproximadamente 200 interrupciones relacionadas con el cable. La mayoría ocurre cuando los anclajes de los barcos se cortan o los equipos de pesca comercial enganchan las líneas. Otros se rompen durante tsunamis, terremotos y otros desastres naturales.

Pero incluso los cortes accidentales pueden impactar las operaciones militares de los EE. UU.

En 2008, en Iraq, los vuelos de vigilancia no tripulados de EE. UU. casi se paralizaron un día en la Base Aérea de Balad, no debido a los ataques de mortero del enemigo ni a los vientos polvorientos. Un ancla había enganchado un cable a cientos de millas de distancia de la base, situada en el "Triángulo Sunita" al noroeste de Bagdad.

El cable cortado conectó controladores basados en Estados Unidos con aeronaves no tripuladas que vuelan inteligencia, misiones de vigilancia y reconocimiento para las fuerzas de la coalición en los cielos de Irak, dijo el coronel retirado de la Fuerza Aérea Dave Lujan de Hampton, Virginia.

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