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Stone, acusado de mentir y ser testigo de manipulación, no de colusión


Roger Stone, aliado y asesor del presidente Donald Trump, fue arrestado en su casa Florida. Enfrenta siete cargos que incluyen manipulación de testigos, obstrucción y declaraciones falsas.

El confidente de Donald Trump, Roger Stone, puede ser acusado de mentir y manipular a testigos, pero es igualmente notable de lo que no está acusado: colaborar con el Kremlin en una gran conspiración para ayudar a Trump a ganar la presidencia en 2016.

Su caso es el más reciente de la investigación que lidera el fiscal especial Robert Mueller, que se centra en los encubrimientos, pero que no establece ningún delito subyacente. Es un patrón familiar en Washington, donde los escándalos de Watergate a Irán-Contra y Whitewater se han multiplicado en asuntos de la presidencia debido a los esfuerzos por ocultar y engañar.

En la investigación de Rusia, cercanos al presidente Trump han sido acusados de mentir a los investigadores, o de alentar a otros a hacerlo, sobre los contactos relacionados con Rusia durante la campaña y el período de transición.

Exasesor del presidente Trump detenido en la investigación del fiscal especial Robert Mueller
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Mueller bien puede tener evidencia de coordinación criminal entre los asociados de Trump y Rusia que aún no ha revelado, pero hasta ahora, se ha enfocado repetidamente en aquellos que cree que han tratado de sacar a los investigadores federales o del Congreso de la pista.

A Stone se le acusa de siete delitos, incluida la manipulación de testigos, la obstrucción y las declaraciones falsas, y deja abierta la cuestión de si su interés o el de Trump en revelar correos electrónicos pirateados por Rusia sobre la demócrata Hillary Clinton cruzaron una línea legal.

"Hay una especie de dos formas posibles en que esta investigación podría terminar. Una es que él encuentra esta gran conspiración o colusión rusa que influye en la elección", dijo Randall Eliason, profesor de derecho penal de la Universidad de George Washington y exfiscal federal. "El otro, creo que es una posibilidad muy real, es que solo encuentra un encubrimiento".

El caso Stone recuerda de alguna manera las acusaciones de Mueller contra el exabogado de Trump Michael Cohen sobre mentir al Congreso acerca de su papel en un proyecto de bienes raíces en Moscú; el exasesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Michael Flynn, de mentir sobre sus contactos con el embajador de Rusia en Estados Unidos; y el exayudante de campaña George Papadopoulos de haber mentido acerca de su conocimiento de que Rusia tenía "la basura" de Clinton en forma de correos electrónicos robados.

En ninguno de esos casos los fiscales dijeron que las cosas sobre las que mintieron los acusados eran delitos.

La ausencia de una respuesta definitiva a la pregunta de colusión, tras más de 20 meses en el trabajo de Mueller, le ha dado al presidente y sus aliados la oportunidad para atacar la investigación.

En las horas posteriores al arresto previo a la madrugada de Stone en su casa de Florida el viernes, Trump regresó a su favorito de "NO COLUSIóN" en Twitter. Su abogado, Rudy Giuliani, se burló del caso como "nada más que otro cargo de declaración falsa" y especuló sin pruebas de que la investigación de Mueller estaba a punto de terminar.

Pero con cada nuevo cargo, Mueller continúa desenredando públicamente las operaciones de la campaña de Trump y su intersección con los esfuerzos de Rusia para dañar a Clinton y ayudar a Trump.

La acusación de Stone, por ejemplo, refleja un retrato poco halagüeño de una campaña presidencial ansiosa por explotar correos electrónicos robados sobre un opositor político. Se alega que Stone informó a los funcionarios de la campaña de Trump, que no estaban identificados, lo que Stone escuchó sobre los planes del sitio web anti-secreto WikiLeaks con respecto a los correos electrónicos pirateados. Dice que un funcionario de la campaña de Trump "fue dirigido" a ponerse en contacto con Stone para obtener información sobre lanzamientos adicionales y "qué otra información perjudicial" tenía WikiLeaks "con respecto a la campaña de Clinton".

Aunque esas acusaciones no forman la base de ninguno de los cargos contra Stone, su inclusión en la acusación de 24 páginas podría indicar que Mueller no ha terminado con esa parte de la investigación. Él ya ha acusado a 12 oficiales de inteligencia militar rusos por piratear las cuentas de correo electrónico demócratas, estableciendo el potencial de enjuiciamiento de cualquier estadounidense que pueda estar involucrado en esa conspiración.

"Esto no me parece una investigación que está a punto de concluir", dijo el profesor de derecho de Stanford, David Alan Sklansky. "Sería cauteloso acerca de leer demasiado sobre lo que no está en la acusación".

Mueller ha acusado a seis asociados de Trump y 34 personas en total, junto con tres compañías. No está claro cuándo podría terminar la investigación.

Un desafiante Stone, que mostraba un signo de victoria al estilo nixoniano, salió de la corte el viernes para proclamar su inocencia y predecir su reivindicación. Fue liberado con una fianza de 250.000 dólares y hará su primera aparición en la corte el martes en Washington, donde se presentó el caso.

"Como he dicho anteriormente, no hay ninguna circunstancia bajo la cual pueda dar falso testimonio contra el presidente, ni compensaré las mentiras para aliviar la presión sobre mí mismo", dijo Stone.

Lea también: Roger Stone: "me declararé inocente" de todos los cargos en caso de injerencia rusa.

Negó la acusación de los fiscales de haber mentido repetidamente al Comité de Inteligencia de la Cámara, incluso cuando dijo que no había discutido su búsqueda de los correos electrónicos robados con ningún funcionario de la campaña de Trump. Stone ha negado previamente que alguna vez haya intimidado a otros testigos para cambiar su testimonio, que es otra acusación que enfrenta.

Jimmy Gurule, profesor de derecho de Notre Dame y exfuncionario del Departamento de Justicia, dijo que hasta ahora los rusos investigados por Mueller y los estadounidenses están acusados de un conjunto de delitos y violaciones separadas, sin evidencia directa que los vincule.

Además dijo que las repetidas acusaciones de mentiras y declaraciones falsas podrían referirse a una "conciencia de culpa" y tal vez despertar el interés de un fiscal y sugerir más razones para seguir.

"Creo que es más que una simple coincidencia que haya todas estas comunicaciones entre varios miembros de la campaña de Trump y los rusos, y los esfuerzos de los miembros de la campaña de Trump para encubrir y ocultar" esas comunicaciones, dijo.

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