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Pesimismo por el cambio climático, según estudio


Bloques de hielo a la deriva en la isla Rey Jorge, Antártida. 1-2-18. / AFP PHOTO / Mathilde BELLENGER

Un nuevo informe ha reunido los resultados de miles de artículos sobre el impacto del cambio climático y los ha compilado en una evaluación gigante que detalla las múltiples formas en que afectará a la humanidad en el próximo siglo.

El investigador principal, Camilo Mora, dice que el informe muestra lo que él llama un "efecto dominó masivo" de malas noticias a medida que el cambio climático se intensifique en el próximo siglo si el mundo no mitiga la cantidad de carbono que estamos bombeando a la atmósfera.

En el informe publicado el lunes en Nature Climate Change, Mora dice que literalmente no hay lugar en el planeta que sea seguro.

El estudio no produce ninguna información nueva, pero es básicamente “la madre de todas las hojas de cálculo” que analiza todos los efectos previstos del cambio climático y los coloca en un solo lugar.

Mora dijo a la Voz de América que él y su equipo de decenas de investigadores pasaron seis meses reuniendo e ingresando datos sobre el cambio climático en su sistema y observando cómo todos estos impactos afectarían a sitios individuales en todo el mundo.

Lo que descubrieron fueron exactamente 467 formas en que el cambio climático tendrá un impacto negativo en el clima, desde cambios localizados como más sequías, olas de calor, incendios forestales y tormentas, hasta cambios globales como el aumento del nivel del mar y cambios en la química oceánica.

Mora también observó cómo se espera que el cambio climático afecte todo, desde el suministro de alimentos hasta una mayor susceptibilidad a las enfermedades, así como efectos más difíciles de evaluar, como el impacto de la inseguridad climática en la salud mental.

Lo que descubrió fue sorprendente: "No podía dejar de sorprenderme todos los días", dijo a VOA, principalmente por el hecho de que los efectos peligrosos y perjudiciales del cambio climático ya están afectando a los seres humanos en todo el mundo. "Creemos que esto va a suceder más tarde", dice, "pero encontramos que esto ya está sucediendo".

"El año pasado, por ejemplo, Florida registró una sequía extrema, temperaturas altas récord, más de 100 incendios forestales y el huracán más fuerte jamás registrado en su Panhandle: el huracán Michael de categoría 4", dice Mora. "Del mismo modo, California está experimentando feroces incendios forestales y una de las sequías más prolongadas, además de olas de calor extremas el verano pasado".

Y dice que si los niveles de carbono en la atmósfera continúan aumentando con el ritmo, no habrá lugar en la tierra que no se vea afectado.

Tomemos Nueva York, por ejemplo. Mora presenta un escenario futuro en el que en 2100 Nueva York se enfrentará constantemente con los efectos potencialmente devastadores de cuatro amenazas climáticas diferentes, incluido el aumento de las condiciones climáticas extremas y el nivel del mar.

Todos estos efectos son medibles y, en el futuro, una ciudad como Miami podría enfrentar sequía, calor extremo, aumento del nivel del mar y huracanes más numerosos y más poderosos. "Cualquier área costera en los trópicos va a estar en llamas", dice Mora. Sydney, Los Ángeles, Brasil y la Ciudad de México están todos en riesgo ya que los efectos del cambio climático se acumulan".

El estudio de Mora es impresionante en sus detalles, señalando que "los aviones no pueden volar durante las olas de calor ... los cables sufren cortocircuitos durante las olas de calor", dice Mora. Y para las personas que trabajan al aire libre, literalmente puede hacer demasiado calor y "sus medios de vida dependen de su capacidad de trabajo para trabajar fuera de casa".

Todos estos impactos se suman y tienen un profundo efecto económico. Mora dice que crean comunidades estresadas que tienen menos capacidad económica para lidiar con el cambio, además de costos financieros más altos gracias al daño a la infraestructura y la reparación asociada con eventos meteorológicos extremos pronosticados.

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