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Niegan fianza a líder de milicia fronteriza detenido por posesión de armas


Larry Mitchell Hopkins, líder de una milicia fronteriza que detenía a familias solicitantes de asilo, fotografiado en su residencia el 20 de marzo de 2019.

Un magistrado federal ordenó al líder de un grupo armado que detuvo a familias solicitantes de asilo cerca de la frontera de EE.UU. y México que permanezca encarcelados el lunes mientras espera el juicio por un cargo federal de posesión de armas de fuego.

Larry Mitchell Hopkins se declaró inocente de ser un delincuente en posesión de armas de fuego y municiones durante una audiencia de detención que se retrasó temprano en la mañana debido a la evacuación abrupta del tribunal federal de Albuquerque.

El Servicio de Alguaciles de EE.UU. dijo que no podía proporcionar información horas más tarde sobre el motivo por el cual el tribunal fue evacuado. Se reabrió poco después del mediodía.

Hopkins, de 69 años, vestido con un mono gris y con grilletes en la cintura, muñecas y tobillos, avanzó lentamente por la sala de audiencias mientras un oficial lo ayudaba a bajar un escalón y lo escoltaba fuera de la sala donde había estado esperando para comparecer ante el juez.

Un fiscal federal argumentó después de que la corte reabrió que Hopkins planteaba un riesgo de fuga y un peligro para el público si era liberado. Citó la historia de Hopkins de condenas por delitos graves que datan de décadas, el uso de alias y el papel de liderazgo en el grupo de Patriotas Constitucionales Unidos "fuertemente armados" en la frontera.

"Era un comandante de este grupo de milicias que estaba fuertemente armado y que establece que es un peligro para la comunidad", dijo George Kraehe, el fiscal federal.

Hopkins fue arrestado el 20 de abril después de que videos de su grupo de milicia cargando armas de fuego y deteniendo a grupos de inmigrantes que cruzaban la frontera provocaron críticas generalizadas. El cargo contra él se deriva de 2017, cuando las autoridades dicen que un agente del FBI fue invitado a la casa de Hopkins en el norte de Nuevo México.

Hopkins mostró al agente al menos nueve armas y municiones, y dijo que pertenecían a su novia, antes de referirse a una de las armas como suya, según la denuncia. También sabía qué armas de fuego estaban cargadas de municiones, dijo Kraehe en la corte.

En una entrevista, el compañero de Hopkins, Fay Murphy, dijo que él había estado en la frontera unos dos meses antes de su arresto. Ella dijo que le había dicho por teléfono que un agente del FBI se le acercó en el desierto cerca de la frontera.

Él había estado preparando hamburguesas cuando el agente se ofreció a llevarlo a un restaurante en Sunland Park, donde las autoridades federales lo pusieron bajo custodia, dijo.

"No tiene sentido", dijo Murphy. "Él no es una amenaza".

Ella negó con la cabeza ante el tribunal cuando el fiscal dijo que había contado 11 condenas por delitos graves anteriores desde 1968 contra Hopkins. La acusación contra Hopkins cita condenas penales anteriores de hacerse pasar por un oficial de policía y repetidas violaciones de armas de fuego.

Hopkins fue acusado por el fiscal de llevar una funda con una pistola a una reunión de febrero con el jefe de policía de Sunland Park. Hopkins también usó un alias durante esa reunión, sabiendo que estaba bajo investigación por ser un delincuente en posesión de un arma de fuego, dijo Kraehe.

El abogado de Hopkins, dijo que el líder de la milicia no tenía un historial de violencia. Cuestionó el argumento de los fiscales de que su cliente representaba una amenaza, dado que habían pasado dos años entre la visita de 2017 del FBI a su casa y su arresto.

"Si es tan peligroso, ¿por qué no vino esa (acusación) hace dos años", dijo O'Connell.

Describió a Hopkins como una figura quijotesca que creía que estaba ayudando a la Patrulla Fronteriza de EE.UU. en medio del aumento de inmigrantes que cruzan la frontera en busca de asilo

.Una queja anterior presentada en el Tribunal de Distrito de EE.UU. decía que Hopkins les dijo a los miembros de los Patriots en 2017 que "estaban entrenando para asesinar a George Soros, Hillary Clinton y Barack Obama, debido al apoyo de estas personas a Antifa" o antifascistas.

Si es declarado culpable, Hopkins enfrenta una pena máxima de 10 años de prisión. El FBI se negó a comentar por qué esperó para presentar cargos contra Hopkins.

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