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Microplásticos en su excremento


Maria-Luiza Pedrotti, bióloga especializada en microplásticos, analiza una muestra tomada del mar Mediterráneo en un barco de investigación costero como parte de un estudio científico sobre microplásticos. Villefranche-Sur-Mer, Riviera francesa. 19-10-18. REUTERS/Eric Gaillard.

Pequeños trozos de plástico pueden estar ingresando a nuestros cuerpos a través del aire que respiramos y los alimentos que comemos, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores que examinaron muestras de heces de ocho personas de diversas ubicaciones geográficas encontraron que todas contenían trozos de plástico, según un informe publicado en Annals of Internal Medicine.

"Esta pequeña serie de casos prospectivos mostró que varios microplásticos estaban presentes en las heces humanas, y ninguna muestra estaba libre de microplásticos", escribió el equipo de científicos, dirigido por el Dr. Philipp Schwabl de la Universidad de Medicina de Viena. “Se necesitan estudios más grandes para validar estos hallazgos. Además, se necesita con urgencia una investigación sobre los orígenes de los microplásticos ingeridos por los humanos, la absorción intestinal potencial y los efectos sobre la salud humana ".

Para tener una idea de cuán generalizada podría ser la ingestión de plástico, Schwabl y sus colegas reunieron a ocho voluntarios que estaban dispuestos a mantener un diario de alimentos durante una semana y luego enviar una muestra de heces para su análisis.

Los voluntarios del estudio provenían de todo el mundo: Japón, Rusia, Países Bajos, Reino Unido, Italia, Polonia, Finlandia y Austria. Sus diarios de alimentos mostraron que todos tenían una posible exposición al plástico a través de envoltorios y botellas de alimentos. Ninguno de los voluntarios era vegetariano.

Las muestras de heces se analizaron en la Agencia de Medio Ambiente de Austria para 10 tipos de plástico con un procedimiento analítico recientemente desarrollado. Se encontraron hasta nueve plásticos diferentes, con piezas que varían en tamaño de 50 a 500 micrómetros, en las muestras de heces. Los plásticos más comunes encontrados fueron polipropileno y tereftalato de polietileno. Las muestras contenían, en promedio, 20 partículas microplásticas por 10 g de heces.

Las partículas se formaron principalmente como fragmentos y películas y rara vez como esferas o fibras, informaron los investigadores.

No se sabe de dónde provienen los microplásticos o cómo se ingirieron. Pero debido a que había diferentes tipos de plástico, los investigadores sospechan que existían múltiples fuentes, que iban desde el procesamiento y envasado de alimentos hasta los mariscos y la sal marina.

Los investigadores tampoco saben cómo los pedazos de plástico podrían afectar la salud.

"Se está discutiendo sobre los posibles efectos sobre la salud de los microplásticos y nanoplásticos ingeridos, que (al menos en animales) pueden trasladarse a los tejidos gastrointestinales u otros órganos y causar efectos nocivos", anotaron.

Si bien el nuevo estudio muestra que se pueden detectar los trozos de plástico ingerido, "no da una idea de las implicaciones para la salud", dijo Jennifer Adibi, profesora asistente en el departamento de epidemiología de la Escuela de Graduados de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh.

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