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Error en alerta de misil alimenta dudas sobre una emergencia real


En Hawaii expresan escepticismo sobre alerta de misil tras falsa alarma.

AP

Cuando Jonathan Scheuer recibió una alerta en su teléfono de un misil balístico que se dirigía a Hawaii, él y su familia no sabían qué hacer. Fueron a su habitación de invitados, y luego decidieron que sería más seguro en la planta baja de su casa de Honolulu.

"¿Qué hacemos?", Se preguntó. "¿A dónde vamos?"

Las personas deben buscar refugio inmediatamente en un edificio "u otra estructura sustancial", una vez que suena una sirena de advertencia de ataque, de acuerdo con la orientación que el estado distribuyó previamente. El estado recomienda tener un kit de supervivencia de 14 días de comida y agua.

Residentes y turistas por igual se mantuvieron nerviosos un día después de que la alerta errónea se enviara a teléfonos celulares a través de las islas con una advertencia de buscar refugio inmediato y la siniestra declaración: "Esto no es un simulacro".

"Claramente hay una gran brecha entre dejar que las personas sepan que algo está por venir y tener algo que hacer", dijo Scheuer el domingo. "Nadie sabía qué hacer".

Lisa Foxen, una trabajadora social y madre de dos niños pequeños en el este de Honolulu, dijo que lo mejor para salir del susto fue que empujó a su familia a idear un plan si hay una amenaza real.

"En cierto modo, era casi como un ciervo en los faros", dijo. "Sabía qué hacer en un huracán. Sabía qué hacer en un terremoto. Pero lo de misiles es nuevo para mí".

El error que causó que más de un millón de personas en Hawaii teman que estuvieran a punto de ser golpeadas por un misil nuclear alimentó el escepticismo del domingo sobre la capacidad del gobierno para mantenerlos informados en una emergencia real.

"Mi confianza en la capacidad de nuestros llamados líderes para difundir esta información vital ciertamente ha sido empañada", dijo Patrick Day, quien saltó de la cama cuando se emitió la alerta el sábado por la mañana. "Tendría que pensar dos veces antes de actuar en cualquier aviso futuro".

La advertencia errónea se envió durante un cambio de turno en la Agencia de Manejo de Emergencias del estado cuando alguien que realizaba una prueba de rutina pulsó el botón de alerta en vivo, dijeron funcionarios estatales.

Intentaron asegurar a los residentes que no se repetirían las falsas alarmas. La agencia cambió los protocolos para exigir que dos personas envíen una alerta y facilitaran la cancelación de una falsa alarma, un proceso que duró casi 40 minutos.

El error provocó un pánico del fin del mundo en las islas conocido como un paraíso. Los padres agarraron a sus hijos, se acurrucaron en bañeras y dijeron oraciones. Los estudiantes se apresuraron a cruzar el campus de la Universidad de Hawaii para refugiarse en los edificios. Los conductores abandonaron los automóviles en una carretera y se refugiaron en un túnel. Otros se resignaron a un destino que no pudieron controlar y simplemente esperaron el ataque.

El sistema 911 para la isla de Oahu se vio abrumado con más de 5,000 llamadas. No hubo emergencias importantes durante la falsa alarma, dijo el alcalde Kirk Caldwell.

El presidente Donald Trump dijo el domingo que el gobierno federal "se involucrará", pero no dio a conocer detalles.

El domingo se inició una investigación sobre lo que salió mal en la Comisión Federal de Comunicaciones, que establece reglas para alertas de emergencia inalámbricas enviadas por funcionarios locales, estatales o federales para advertir sobre la amenaza de huracanes, incendios forestales e inundaciones repentinas y para anunciar búsquedas de niños desaparecidos.

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