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Exarzobispo de Washington retirado del sacerdocio por abuso sexual


ARCHIVO -El excardenal Theodore McCarrick de la arquidiócesis de Washington, cuando llegaba al Vaticano en una limosina, el 23 de abril de 2002.

El excardenal Theodore McCarrick fue declarado culpable por el Vaticano de abusos sexuales y sufrió retirado del sacerdocio, al tiempo que aumentaban el sábado los llamados al Papa Francisco para que revelara lo que sabía sobre el comportamiento sexual depredador de aparentemente décadas del una vez poderoso prelado estadounidense.

El anuncio del sábado, emitido en un lenguaje inusualmente contundente para el Vaticano, significó que McCarrick, el antiguo arzobispo de 88 años de edad, se convierte en el miembro de la iglesia de más alto rango y el primer cardenal castigado por el despido del estado clerical.

McCarrick fue notificado el viernes de la decisión, que fue ratificada en apelación y fue aprobada por el Papa Francisco.

La próxima semana, el pontífice encabeza una cumbre de obispos de todo el mundo que han sido convocados a Roma para ayudarlo a lidiar con los problemas arraigados del abuso sexual clerical y los encubrimientos sistemáticos de la jerarquía de la iglesia católica.

Décadas de revelaciones sobre sacerdotes que se han aprovechado sexualmente de menores y sus jefes que llevaban a clérigos abusivos de parroquia en parroquia en lugar de sacarlos del acceso a los niños han sacudido la fe de muchos católicos. También amenazan la autoridad moral de Francisco e incluso la supervivencia de su papado.

McCarrick, quien en su prestigiosa túnica cardenal roja se codeaba con presidentes, otros pontífices y políticos de alto rango, ahora tiene prohibido celebrar misa u otros sacramentos, incluida la confesión y el uso de vestimenta clerical. Él debe ser referido como el señor McCarrick.

La Congregación para la Doctrina de la Fe, el guardián de la pureza doctrinal de la Santa Sede, emitió un decreto el 11 de enero en el que encuentra a McCarrick culpable de "solicitud en el sacramento de confesión, y pecados contra el Sexto Mandamiento con menores y adultos, con el agravante factor del abuso de poder", dijo el Vaticano.
Ese mandamiento prohíbe el adulterio.

El miércoles, los funcionarios de la congregación consideraron su apelación y confirmaron el decreto.El Papa "reconoció la naturaleza definitiva de esta decisión tomada de acuerdo con la ley (de la iglesia), y la convirtió en 'res iudicata'", dijo el Vaticano, utilizando la frase latina para no admitir ningún otro recurso.

El escándalo de McCarrick fue particularmente condenatorio para la reputación de la iglesia porque aparentemente era un secreto a voces en algunos círculos eclesiásticos que dormía con los seminaristas adultos. Francis eliminó el rango de McCarrick como cardenal en julio después de que una investigación de la iglesia de Estados Unidos encontró creíble una acusación de que había acariciado a un monaguillo adolescente en la década de 1970.

El abogado civil de McCarrick, Barry Coburn, dijo el sábado que su cliente no tenía comentarios sobre la decisión de retirar al exarzobispo del sacerdocio.

Coburn declinó decir si McCarrick se quedaría en la residencia en Kansas donde se mudó después de que Francis le ordenó vivir en penitencia y oración mientras continuaba la investigación de sus acciones.

Pero la diócesis de Salina, Kansas, dijo que "el señor McCarrick continuará residiendo en el convento de St. Fidelis en Victoria hasta que se finalice una decisión de residencia permanente".

Además de los obispos que llegan para la cumbre del abuso sexual, los defensores de los derechos de las víctimas también están convergiendo en Roma. Están exigiendo que Francis, otros funcionarios del Vaticano y los obispos de otros lugares respondan sobre cómo McCarrick logró un ascenso tan meteórico en las filas de la iglesia a pesar de los informes sobre su vida sexual.

"El Papa ha sabido desde los primeros días de su papado, o debería haber sabido, que el excardenal McCarrick era un depredador sexual", dijo Anne Barrett Doyle, defensora de BishopAccountability.org.

"Él tiene una resistencia a remover obispos y también tiene una tolerancia para los obispos que son malhechores sexuales", dijo Doyle a The Associated Press el sábado cerca de la Plaza de San Pedro.

Sobre la decisión del Vaticano, Doyle dijo: "Dejemos que McCarrick sea el primero de muchos. Puedo pensar en otros 10 obispos que están acusados de manera sustancial y creíble de abuso sexual con mala conducta sexual y de menores con adultos, que deberían ser retirados del sacerdocio".

Un grupo laico conservador, la Asociación Católica, dijo en una declaración que se debe hacer mucho más para responsabilizar a "aquellos en la jerarquía de la iglesia que miraron para otro lado mientras McCarrick ascendía en sus filas" y para asegurar que el celibato sacerdotal sea restaurado y los jóvenes están salvaguardados del abuso sexual.

Caminando con Doyle estaba Phil Saviano, un miembro de la junta de BishopAccountability.org, y un sobreviviente de abuso sexual por parte de un sacerdote. Mientras calificaba al defrocking de McCarrick como "algo bueno en última instancia", dijo que el castigo debería haberse impuesto hace mucho tiempo.

Dijo que esperaba que Francis no estuviera "tirando un hueso a sus disidentes en un intento de calmar a todos. Y entonces McCarrick será el único, porque ciertamente hay muchos otros que tienen acusaciones en contra de ellos que deben enfrentar cierta responsabilidad. "Su relato de haber sido maltratado ayudó al Boston Globe a producir una investigación ganadora de Pulitzer sobre los encubrimientos de la iglesia, que se describió en la película "Spotlight".

Cuando fue ordenado sacerdote en su ciudad natal de Nueva York en 1958, McCarrick abrazó una vocación que requería el celibato. Más adelante en su carrera, McCarrick adquirió influencia en el Vaticano como recaudador de fondos estelar. McCarrick, recorría el mundo como un influyente prelado y le gustaba que los jóvenes seminaristas a los que cortejaba lo llamaran "tío Ted".

A pesar del aparente conocimiento común en los círculos eclesiásticos de su comportamiento sexual, McCarrick ascendió de rango, incluso como portavoz de otros obispos de Estados Unidos cuando promulgó una política de "tolerancia cero" contra los sacerdotes sexualmente abusivos en 2002.

Uno de sus acusadores, James Grein, hijo de un amigo de la familia de McCarrick, declaró a los oficiales de la iglesia que, entre otros abusos, McCarrick lo había toqueteado durante la confesión. Dijo que el abuso, que se prolongó durante décadas, comenzó cuando tenía 11 años.

"Hoy estoy feliz de que el papa me creyó", dijo Grein en un comunicado emitido por su abogado. Expresó la esperanza de que McCarrick "ya no podrá usar el poder de la iglesia de Jesús para manipular a las familias y abusar sexualmente de los niños".

Grein dijo que se debe presionar a los fiscales generales y senadores de Estados Unidos para cambiar el estatuto de limitaciones para casos de abuso.

"Cientos de sacerdotes, obispos y cardenales se esconden detrás de la ley hecha por el hombre", dijo.

La actual arquidiócesis de Washington, DC, donde McCarrick fue colocado en el apogeo de su carrera entre 2001 y 2006, dijo que esperaba que la decisión del Vaticano "sirviera para ayudar al proceso de curación de los sobrevivientes de abusos, así como a aquellos que han experimentado una decepción. o desilusión por lo que el ex arzobispo McCarrick ha hecho".

También se presentaron quejas sobre la conducta de McCarrick en las diócesis de Newark y Metuchen en Nueva Jersey, donde anteriormente prestaba servicios.

El propio Francis se vio implicado en el encubrimiento de McCarrick durante décadas, luego de que un ex embajador del Vaticano en Washington acusara al papa de rehabilitar al cardenal de las sanciones impuestas por el Papa Benedicto XVI a pesar de que se le informara de su inclinación por los jóvenes.

Francis no ha respondido a esas afirmaciones, pero ordenó una investigación limitada en el Vaticano. El Vaticano ha reconocido que el resultado puede producir evidencia de que se cometieron errores y dijo que Francisco "seguiría el camino de la verdad, donde sea que lo lleve".

Los escándalos de abuso sexual han amenazado con manchar el legado de los papados pasados, incluido el de Juan Pablo II, que desde entonces se ha convertido en santo.

El reverendo Marcial Maciel, un pedófilo, disfrutó de la admiración de Juan Pablo II por su éxito en estimular las vocaciones y por inspirar generosas donaciones financieras.

Los crímenes depredadores de Maciel contra los niños fueron ignorados durante décadas por la burocracia del Vaticano.

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