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EE.UU.no tenía tecnología adecuada para rastrear familias separadas en la frontera


Migrantes detenidos en una jaula con aire acondicionado en un centro de detención de la Patrulla Fronteriza en Tornillo, Texas, el jueves 15 de agosto de 2019.

El Gobierno de Estados Unidos no tenía la tecnología necesaria en 2018 para documentar adecuadamente y localizar a miles de familias de migrantes que fueron separados en la frontera con México, según un informe divulgado el miércoles.

El problema resultó en que algunos padres estuvieron detenidos durante semanas sin saber en dónde estaban sus hijos.

El reporte de la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés) halló que la agencia carecía de un sistema apropiado cuando agentes de la Patrulla Fronteriza separaron a niños de sus padres que iban a ser acusados de cargos criminales por ingresar al país de manera ilegal.

El documento señala que el problema hizo que los agentes tuvieran que borrar información sobre la admisión inicial de familias que llegaban juntas y reemplazarlas con referencias a "adultos solteros" y "niños no acompañados".

Más de 5 mil 400 niños fueron separados de sus padres, entre el 1 de julio de 2017 y el 26 de junio de 2018, cuando un juez ordenó que las familias fueran reunidas.

Parte de la tecnología fue actualizada después de que terminaron las separaciones.

Las tres agencias encargadas de lidiar con las familias inmigrantes también carecían de una forma cohesiva para monitorear el trabajo que hacían los otros, indica el reporte.

Un email enviado el miércoles al DHS en busca de comentarios no ha sido respondido.

La criticada política de separar familias tenía el objetivo de desalentar la inmigración ilegal, pero fue bloqueada por un juez federal que ordenó que el gobierno reuniera a los padres con sus hijos. El presidente Donald Trump también firmó una orden ejecutiva para poner fin a la práctica.

El nuevo reporte indica que agentes de la Patrulla Fronteriza sabían que carecían de la tecnología de rastreo meses antes de que la práctica comenzara y no hicieron nada para abordar el tema.

La reunificación fue caótica porque fue coordinada por correo electrónico y no por un sistema compartido al que pudieran ingresar las tres agencias involucradas.

Además, funcionarios públicos enviaron información delicada sobre niños inmigrantes a través de medios inseguros, y el número de familias que debían reunificarse era demasiado elevado para atenderlo por correo electrónico, halló el informe.

El gobierno de Trump ha continuado con otros programas para reducir la inmigración, obligando a más de 55 mil solicitantes de asilo a esperar en ciudades mexicanas peligrosas mientras sus casos se deciden en las cortes inmigratorias, y exigiendo que miles más esperen antes de incluso poder solicitar asilo.

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