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NAFTA: EE.UU. se concentra en el trabajo y la inversión

  • Voz de América - Redacción

John Melle, negociador jefe de Estados Unidos para NAFTA, es entrevistado durante una ruptura en las negociaciones del TLCAN en Ottawa, el 25 de septiembre de 2017.

Altos funcionarios de Canadá, Estados Unidos y México se reunieron una vez más para modernizar el TLC entre las tres naciones en Ottawa el martes, donde se esperaba que Estados Unidos presentara un borrador sobre temas como trabajo, inversión y propiedad intelectual.

Los líderes laborales de las dos naciones más ricas del TLCAN afirmaron que las normas laborales más laxas y los menores salarios en México han aumentado los beneficios corporativos a expensas de los trabajadores canadienses y estadounidenses, convirtiendo el tema en una de las principales batallas de las conversaciones del TLCAN.

Los funcionarios con conocimiento de la propuesta de Estados Unidos dijeron que no detallarían los niveles salariales de los trabajadores. Los líderes empresariales mexicanos han argumentado que los derechos de los trabajadores y los salarios, son una cuestión interna que cada país debe resolver.

El representante de Comercio de los Estados Unidos, Robert Lighthizer, la canciller canadiense Chrystia Freeland y el ministro de Economía de México, Ildefonso Guajardo, se unieron a las conversaciones el martes. Se espera una declaración conjunta desde Ottawa a las 2:30 p.m. hora del miércoles. La próxima ronda se celebrará en Washington alrededor del 11 de octubre.

Las conversaciones "progresan a un ritmo sin precedentes"

Los países se apresuran a llegar a un acuerdo a finales del año antes de que comience la campaña presidencial de México, un plazo que los ex negociadores comerciales creen poco realista.

La portavoz de USTR, Emily Davis, dijo que las negociaciones estaban "progresando a un ritmo sin precedentes" con los Estados Unidos.

Entre tanto, funcionarios canadienses y mexicanos, se han quejado de que Estados Unidos ha sido lento en presentar propuestas sobre los temas más importantes que probablemente tomarán tiempo para negociar.

David MacNaughton, embajador de Canadá en Estados Unidos, expresó el martes su optimismo, diciendo que los negociadores no se abrumarán ante el pánico.

"Lo único que predeciré con 100 por ciento de certeza es que antes de que todo esto termine, habrá algo de drama", dijo en declaraciones luego de un discurso en Toronto.

John Melle, jefe negociador de Estados Unidos, informó la semana pasada que Estados Unidos presentará nuevas propuestas de texto en la ronda actual de negociaciones, argumentando que "los temas más desafiantes comenzarán a ocupar un lugar central".

Reglas de origen del TLCAN

Preguntado por reporteros en Ottawa sobre la falta de propuestas específicas sobre temas clave, Melle dijo: "hemos estado trabajando muy duro para que no haya problemas".

El tema más espinoso de las conversaciones, son las reglas de origen del TLCAN que determinan la cantidad de producto sobre la región, y se discutieron este martes, según una copia de la agenda obtenida por la agencia de noticias Reuters, pero Estados Unidos todavía tiene que presentar demandas sobre el tema.

La administración Trump quiere enfocarse en automóviles, la principal fuente del déficit comercial de 64.000 millones de dólares con México y el déficit de 11.000 millones de dólares con Canadá.

Se espera que Estados Unidos dé a conocer parcialmente un nuevo texto sobre un capítulo de inversión del TLCAN, pero no explicará los cambios en un mecanismo de disputa estatal de inversionistas que permite a un inversor de un país del TLCAN demandar.

Mejores estándares

Jerry Dias, presidente del sindicato de trabajadores de UNIFOR en Canadá, pidió el cumplimiento de las normas laborales bajo el TLCAN y expresó su preocupación porque la propuesta estadounidense se parecía mucho al texto del pacto comercial de la Asociación Transpacífica, del cual Trump se retiró.

Dias dijo que el lenguaje tenía "grandes limitaciones" y fue recientemente probada en una queja de los Estados Unidos contra los derechos laborales de Guatemala bajo el Tratado de Libre Comercio entre República Dominicana y Centroamérica, conocido como CAFTA-DR.

"Ese idioma fue probado y los EE. UU. perdieron, así que ahora pensarán que propondrán un lenguaje mejor para asegurarse de que eso no vuelva a suceder", dijo Dias. Informó además que había visto la propuesta canadiense sobre las normas laborales, sobre la "indemnización justa" de los trabajadores y subrayó la importancia de la libre negociación colectiva.

El congresista estadounidense Sandy Levin, demócrata de Michigan, quien estuvo en Ottawa el fin de semana, advirtió por su parte que los demócratas no apoyarán un acuerdo revisado del TLCAN sin un "cambio dramático" en las normas laborales de México.

"La llamada" ventaja comparativa "de México no sólo condena a numerosos trabajadores mexicanos a trabajar en la pobreza o cerca de ella, sino que reduce los salarios y arruina los empleos de los trabajadores de los Estados Unidos, especialmente en la industria automotriz", dijo al Consejo de Relaciones Exteriores .

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