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EE.UU. aumenta esfuerzos para detener inmigración ilegal de niños solos


Agentes fronterizos de EE.UU. resguardan una puerta abierta en la frontera con México para permitir que Luis Eduardo Hernandez-Bautista abrace aTy'Jahnae Williams como parte del Día Universal de los Niños en el Border Field State Park, California. Nov. 19, 2016.

NUEVA YORK - Muchas de las iniciativas de inmigración de la administración Trump en las últimas semanas apuntan a un tipo de migrantes: los niños.

Las medidas buscan expulsar a los jóvenes que están ilegalmente en los Estados Unidos y evitar que otros entren al país.

Algunos de los cambios de política han generado titulares, incluida la decisión de Trump en septiembre de poner fin al programa de Acción Diferida para Llegados en la Infancia, o DACA.

Esa medida, implementada por el ex presidente Barack Obama en 2012, permitió que casi 800.000 jóvenes traídos ilegalmente a Estados Unidos cuando niñospuedan vivir, trabajar y estudiar en el país sin temor a la deportación.

Otras propuestas y acciones han recibido mucha menos atención.

La administración Trump recientemente intensificó el escrutinio de menores extranjeros abusados y desatendidos que piden permanecer en los Estados Unidos, y está tratando de restringir quién califica para las protecciones especiales otorgadas a los niños que cruzan la frontera solos. También está intensificando los juicios de adultos que pagaron contrabandistas para traer niños no acompañados a los Estados Unidos.

La Casa Blanca también anunció este otoño que terminará un programa que permite a los menores centroamericanos solicitar el asilo en los Estados Unidos mientras aún viven en el extranjero.

Niños recitan la promesa de lealtad durante durante una ceremonia de nuevos ciudadanos en Los Angeles, California, May 31, 2017.
Niños recitan la promesa de lealtad durante durante una ceremonia de nuevos ciudadanos en Los Angeles, California, May 31, 2017.

Al mismo tiempo, la administración está explorando formas de eliminar las protecciones legales que limitan por cuánto tiempo y bajo qué condiciones se puede mantener a los niños en los centros de detención de inmigrantes.

En respuesta a las preguntas sobre los cambios en la política de inmigración centrada en los niños, la Casa Blanca dijo que las agencias pertinentes estaban revisando formas de ayudar a "los profesionales de la aplicación de la ley a hacer su trabajo y mantener el país a salvo".

Trump llegó a la presidencia prometiendo tomar medidas enérgicas contra la inmigración.

Ese mensaje se hizo más fuerte esta semana a raíz de un ataque terrorista en Nueva York por parte de un inmigrante de 29 años que recibió una tarjeta verde a través de un programa de lotería de visas que el presidente ha prometido que terminará.

Algunos de sus mensajes sobre niños inmigrantes también reflejan preocupaciones de seguridad. En un discurso en Long Island en julio, Trump dijo que "menores extranjeros" eran responsables de asesinatos relacionados con pandillas en los Estados Unidos.

"Estos son animales", dijo sobre los miembros de la notoria pandilla centroamericana MS-13.

Además, la administración dice que quiere evitar que los niños emprendan viajes peligrosos a los Estados Unidos y eliminar el fraude de los programas para jóvenes inmigrantes.

"El Presidente quiere detener los incentivos para que los niños vulnerables vengan aquí ilegalmente", dijo el fiscal general Jeff Sessions en un discurso en Texas en octubre. En otro discurso el mes pasado, culpó a los "sucios abogados de inmigración" por alentar a los clientes a burlar el proceso.

Un pequeño se aferra a su padre, un inmigrante ilegal en San Juan, Texas, Aug. 27, 2010. El niño y un hermano son ciudadanos estadounidenses por nacimiento.
Un pequeño se aferra a su padre, un inmigrante ilegal en San Juan, Texas, Aug. 27, 2010. El niño y un hermano son ciudadanos estadounidenses por nacimiento.

Algunos defensores de la inmigración ven el enfoque del Presidente en los jóvenes que cruzan la frontera de manera diferente. Los niños son percibidos con simpatía por el público y tienen más protecciones legales que otros inmigrantes, dando a las autoridades menos flexibilidad para deportarlos, dicen.

Es "en interés de la administración pintar a los niños no acompañados como pandilleros y no como solicitantes de asilo que huyen de la violencia y el abuso", dijo el abogado de la Unión de Libertades Civiles Estadounidense, Michael Tan. "La administración quiere que el público perciba a estos niños como monstruos y no como personas que merecen refugio".

Política de detención "impracticable"

Trump no es el primer presidente en tratar de tomar medidas enérgicas contra los menores que cruzan la frontera ilegalmente. Obama priorizó la eliminación de jóvenes inmigrantes luego de que el número de menores no acompañados detenidos en la frontera de Estados Unidos y México alcanzara un máximo de 68,000 en 2014, la mayoría de ellos provenientes de Centroamérica devastada por la violencia.

Trump hizo campaña con la promesa de endurecer aún más la aplicación de la ley, diciendo que las políticas de Obama habían fallado. Después de que asumió el cargo a principios de 2017, las aprehensiones de menores no acompañados disminuyeron drásticamente, a un mínimo de más de 990 en abril, desde más de 4.400 en enero.

Pero el número de arrestos ha comenzado a aumentar nuevamente, con casi 3,000 menores no acompañados atrapados en agosto, según datos del gobierno.

Uno de los objetivos de la administración es un acuerdo legal que data de 1997 que prohíbe al gobierno retener a niños inmigrantes durante largos períodos.

Un agente de aduanas hace guardia frente a un anuncio que advierte contra el ingreso ilegal a Estados Unidos en el puesto fronterizo de San Ysidro, California.
Un agente de aduanas hace guardia frente a un anuncio que advierte contra el ingreso ilegal a Estados Unidos en el puesto fronterizo de San Ysidro, California.

El llamado Acuerdo de Flores abordó lo que los defensores dijeron que eran condiciones duras para los niños recluidos en centros de detención de inmigrantes. Para resolver una demanda colectiva, el gobierno acordó liberar a los menores rápidamente a parientes adultos o programas de cuidado infantil con licencia, o ponerlos en el entorno "menos restrictivo" posible si no hubiera otras opciones disponibles.

Enfrentado al aumento de cruces ilegales en 2014, el gobierno de Obama luchó amplias interpretaciones legales del acuerdo en los tribunales para facilitar la detención de las familias. La Casa Blanca de Trump ahora quiere eliminarlo por completo.

Una nota interna fechada el 8 de septiembre escrita por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y revisada por Reuters decía que el acuerdo legal de dos décadas de antigüedad era "impracticable" y presentaba cuatro opciones para combatirlo o terminarlo. Entre ellos: el DHS podría pedirle a un tribunal federal que disuelva el Acuerdo de Flores, una medida que, según reconoció, podría resultar difícil debido a decisiones anteriores que han reforzado el acuerdo.

Un vocero del DHS dijo que la agencia no haría comentarios sobre "documentos internos de trabajo".

'Abuso' del programa para niños abusados

La administración se enfoca no solo en detener los cruces fronterizos ilegales de niños sino también en limitar su capacidad de quedarse una vez que llegan a los Estados Unidos.

Uno de sus objetivos es SIJS, o estatus de inmigrante juvenil especial, un programa para menores extranjeros que han sido abusados, abandonados o descuidados.

Niños detenidos en la frontera duermen en una celda de retención en una instalación de procesamiento de inmigrantes ilegales en Brownsville, Texas. Junio 18, 2014.
Niños detenidos en la frontera duermen en una celda de retención en una instalación de procesamiento de inmigrantes ilegales en Brownsville, Texas. Junio 18, 2014.

Para calificar, los niños deben demostrar su maltrato en el tribunal de familia de los EE. UU., Después de lo cual están protegidos de la deportación y se les permite solicitar tarjetas de residencia.

Las aplicaciones SIJS se dispararon después del aumento de 2014 de menores no acompañados. Las cifras del programa llegaron a 19,475 en el año fiscal 2016, un aumento de más de 1,000 por ciento desde 1,646 en el año fiscal 2010.

La Casa Blanca y los partidarios de la línea dura de inmigración en el Congreso dicen que los abogados han aprovechado el programa al usarlo para niños que no están en el tipo de peligro que el estatuto intentaba abordar. La principal de sus quejas es que los niños abandonados por uno de los padres pueden solicitar el SIJS incluso si otro padre brinda la atención adecuada. La administración ya está tomando medidas para limitar el programa.

Los abogados de inmigración dicen que el escrutinio gubernamental de las peticiones de SIJS se ha incrementado, ralentizando el proceso de aprobación y dejando a los niños en el limbo.

Las aprobaciones de abril a junio totalizaron 1.862, un descenso de más del 50 por ciento con respecto al período de tres meses anterior, según datos de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS).

USCIS reconoció que ha incrementado el escrutinio de las peticiones "para asegurar que cumplan con los criterios de aprobación". Pero la agencia enfatizó que la mayoría de las solicitudes aún están aprobadas.

De enero a junio de este año, se aprobaron 5.671 peticiones de SIJS, mientras que se negaron 403 solicitudes. Mientras tanto, las aplicaciones pendientes se están disparando, totalizando 22.745 hasta junio, a medida que crecen las nuevas peticiones.

Las demoras crean confusión para los jóvenes inmigrantes como Drucilla, de 20 años. Ella dice que su madre la descuidó después de llevarla a Estados Unidos ilegalmente desde Jamaica cuando tenía tres años después del asesinato de su padre.

Drucilla eventualmente se mudó con una tía en Nueva York y solicitó el SIJS el año pasado para permanecer en el país. La joven, que pidió identificarse solo por su nombre, dijo que está nerviosa por el resultado de su caso después de que funcionarios de los EE.UU. recientemente solicitaran documentos adicionales para fundamentar sus afirmaciones.

"Mientras crecía, nada estaba bajo mi control", dijo. "Tengo mucha ansiedad".

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