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Gates se enfocan en la pobreza y desigualdad en EEUU


Alrededor del 75 por ciento de los recursos de la Fundación de Bill y Melinda Gates están dedicados a la salud y el desarrollo mundial.

KIRKLAND, Wash. (AP) - Bill y Melinda Gates, como principales filántropos del mundo, están reconsiderando su trabajo en Estados Unidos al enfrentar lo que consideran un historial insatisfactorio en las escuelas, la creciente inequidad del país y un presidente con el que no están de acuerdo más que con cualquier otro.

Este tuit de Melinda Gates del pasado 12 de febrero, ilustra su desacuerdo con Donald Trump. "Hoy el Presidente ha anunciado su plan de gastos para 2019. Continua la equivocada estrategia que la Administración ha tomado hacia la salud global y el desarrollo en el último año", dice el texto.

En una entrevista con The Associated Press, la pareja dijo que están preocupados por la visión del mundo "América primero" del presidente Donald Trump, e hicieron conocer sus diferencias con el presidente y su partido en temas que incluyen ayuda exterior, impuestos y protecciones para jóvenes inmigrantes que están en el país ilegalmente.

Bill y Melinda Gates señalaron que están analizando las capas de la pobreza en EE.UU., con las que no se han involucrado profundamente a nivel nacional, incluidos el empleo, la raza, la vivienda, la salud mental, el encarcelamiento y el abuso de sustancias.

"No estamos viendo que la salida de la pobreza de la misma manera que solía existir en Estados Unidos", dijo Melinda Gates.

La Fundación Bill y Melinda Gates está estudiando estos temas sin planes aún para ninguna iniciativa en particular, aunque ha hecho un trabajo relacionado en el estado de Washington, donde residen, en una escala mucho más pequeña.

El año pasado, financiaron una subvención para el Centro de Presupuesto y Prioridades de Políticas para analizar las políticas estatales y federales que pueden reducir la pobreza.

Bill Gates, cofundador de Microsoft, que alguna vez fue el hombre más rico del mundo, ha marcado una década desde que se alejó del gigante tecnológico para centrarse en la filantropía. Dijo que tuvo dos reuniones con Trump, donde hablaron sobre la innovación en educación, energía y salud, incluidas las vacunas, sobre las cuales Trump expresó su escepticismo.

"Logré, las dos veces, hablar sobre el milagro de las vacunas y cómo esas son cosas buenas", dijo Bill Gates.

Melinda Gates, quien dejó su trabajo en Microsoft para criar a sus tres hijos antes de dedicarse a la fundación a tiempo completo, ha adoptado recientemente su papel como figura pública con más valentía. Ella criticó el comportamiento de Trump, diciendo que el presidente tiene la responsabilidad de ser un buen modelo a seguir cuando habla y tuitea, y que sus ataques verbales no pertenecen al discurso público.

"Solo tienes que ir a Twitter para ver los comentarios despectivos una y otra vez sobre las mujeres y las minorías", dijo Melinda Gates. "Eso no es lo que creo". No es el mundo que veo ".

Trump ha dicho que por naturaleza contragolpea, que persigue a las personas cuando lo persiguen, solo que 10 veces más duro.

En una revisión más reflexiva de su trabajo que en años pasados, los Gates respondieron en su carta anual -publicada el martes-10 preguntas que los críticos a menudo les hacen. Reconocen que es injusto que tengan tanta riqueza e influencia, pero rechazan la noción de que están imponiendo sus valores a otras culturas.

"En el fondo, estas son las preguntas difíciles y duras que nos hacen las personas, y sí, tenemos que luchar con ellas", dijo Melinda Gates en la entrevista del 1 de febrero.

Bill y Melinda Gates. Foto: @melindagates.
Bill y Melinda Gates. Foto: @melindagates.

Desde el año 2000, la fundación privada con sede en Seattle, estado de Washington, ha acumulado una dotación de más de $ 40 mil millones, que incluye una gran parte de la fortuna del inversor multimillonario Warren Buffett. La Fundación Gates ha donado dinero a varios programas en más de 100 países, así como en los 50 estados de la unión americana y Washington, D.C.

Su enfoque caritativo ha cambiado el mundo de la filantropía como un todo. Han sido criticados por prescribir cómo se gasta el dinero y luego esperar una prueba tangible de que sus inversiones funcionan.

Alrededor del 75 por ciento de los recursos de la fundación están dedicados a la salud y el desarrollo mundial. Bill Gates dijo que están más orgullosos que nada de sus esfuerzos para ayudar a erradicar la polio y frenar el número de muertes infantiles, llamando a esas mejoras de salud mundial un milagro.

Pero admite que el mismo nivel de progreso no ocurrió en EE.UU. con su estrategia de perseguir la equidad a través de la reforma educativa. Las iniciativas de educación de EE.UU. son una segunda prioridad de financiación distante para la fundación, pero los $ 450 millones que los Gates gastan anualmente en el tema los convierten en los principales financiadores de la reforma escolar en Estados Unidos.

Han sido partidarios importantes de las escuelas chárter y también impulsaron los estándares de educación Common Core, sistemas de evaluación docente que tomaban en cuenta los resultados de las pruebas estudiantiles y un modelo de escuelas más pequeñas: reformas de política educativa altamente polarizadoras que no cambiaron drásticamente los resultados de los estudiantes pero hicieron a los Gates profundamente impopulares en algunas comunidades.

"Es al tomar todas esas lecciones y decir, 'OK, pero ¿llegaron a la mayoría de los distritos escolares? ¿Escalaron y cambiaron el sistema para los niños de minorías y de bajos ingresos a gran escala? 'Y la respuesta cuando lo vimos fue que no ", dijo Melinda Gates.

Bill Gates, filántropo, fundador de Microsoft.
Bill Gates, filántropo, fundador de Microsoft.

Pero admite que el mismo nivel de progreso no ocurrió en EE.UU. con su estrategia de perseguir la equidad a través de la reforma educativa. Las iniciativas de educación de EE.UU. son una segunda prioridad de financiación distante para la fundación, pero los $ 450 millones que los Gates gastan anualmente en el tema los convierten en los principales financiadores de la reforma escolar en Estados Unidos.

Han sido partidarios importantes de las escuelas chárter y también impulsaron los estándares de educación Common Core, sistemas de evaluación docente que tomaban en cuenta los resultados de las pruebas estudiantiles y un modelo de escuelas más pequeñas: reformas de política educativa altamente polarizadoras que no cambiaron drásticamente los resultados de los estudiantes pero hicieron a los Gates profundamente impopulares en algunas comunidades.

"Es al tomar todas esas lecciones y decir, 'OK, pero ¿llegaron a la mayoría de los distritos escolares? ¿Escalaron y cambiaron el sistema para los niños de minorías y de bajos ingresos a gran escala? 'Y la respuesta cuando lo vimos fue que no ", dijo Melinda Gates.

Christopher Lubienski, un experto en política educativa que estudia filantropía, dijo que encontró refrescante la honestidad de la pareja, pero señaló que el enfoque general de su fundación significa que continuará influyendo sistemáticamente en la reforma educativa.

Lubienski, quien dijo que no había buscado ni recibido dinero de Gates, también notó que, al centrar su atención en la pobreza, los Gates se enfrentan al "elefante realmente grande en la sala" cuando se trata del rendimiento estudiantil.

"También es un área mucho más grande, más costosa y políticamente más difícil de atacar que simplemente cambiar la estructura de las escuelas", añadió.

Los Gates dicen que van en una dirección menos prescriptiva en la educación de EE.UU. al financiar los esfuerzos a través de redes regionales de escuelas, que se apoyarán más en los educadores a nivel local. También tienen la intención de apoyar el desarrollo de nuevos planes de estudio y las escuelas charters que atienden a estudiantes con necesidades especiales.

La fundación gastará $ 1,7 mil millones en educación en los próximos cinco años, ya que K-12 seguirá siendo su foco principal en EE.UU. Pero a medida que hacen un balance del país, desde la creciente brecha de ingresos de la Costa Oeste hasta las generaciones de desigualdades raciales en el Sur: los Gates dicen que están viendo una miríada de problemas que obstaculizan a los niños en el aula.

"La pobreza es como la educación, donde no hay suficientes recursos filantrópicos para asumir la responsabilidad, pero si puedes demostrar cómo tener un impacto mucho mayor, entonces las políticas se beneficiarán de eso", dijo Bill Gates.

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