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Conservadores británicos nerviosos en víspera del viaje de Trump a Londres


El presidente de EE.UU., Donald Trump, durante un evento en la Casa Blanca, el 26 de noviembre de 2019. Foto AP. El mandatario viajará a Londres el 2 de diciembre para una cumbre de la OTAN y reuniones al margen.

Los políticos británicos se preparan para una visita de dos días a Londres por parte del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y se preguntan cómo el viaje puede afectar las elecciones británicas más volátiles y tóxicas en décadas, una que probablemente moldeará el país por generaciones.

Trump llega a Londres el lunes para un viaje de dos días para asistir a lo que se perfila como una cumbre ardiente de la OTAN, organizada por el primer ministro británico, Boris Johnson.

Cuando faltan 10 días para que los británicos voten en su tercera elección general en menos de cuatro años, los conservadores gobernantes disfrutan de buenas encuestas de opinión, lo que sugiere que tienen la oportunidad de lograr una mayoría de 68 escaños en la Cámara de los Comunes. Sin embargo, los ayudantes de Johnson temen arriesgar cualquier cosa que pueda alterar su impulso y revertir la tendencia.

Les preocupa que Trump, que rompe las normas, pueda lanzar comentarios controvertidos sobre las elecciones, el Brexit y un futuro acuerdo de libre comercio transatlántico con Gran Bretaña, uno que el país necesitaría desesperadamente para compensar una ruptura con Europa. Los ayudantes de Johnson están jugando por seguridad primero, una advertencia que ha visto a Johnson reducir sus entrevistas televisivas y debates en los últimos días de la campaña electoral.

En una era de disgustos políticos y políticas revueltas, los conservadores no quieren tentar al destino, y la semana pasada el asesor político clave de Johnson, Dominic Cummings, advirtió a los fieles del partido que las elecciones generales están mucho más cerca de lo que sugieren las encuestas, emitiendo lo que él llamó un "señal de murciélago" a los votantes anti-UE de que el Brexit está en riesgo y que deben presentarse y votar por los conservadores.

"Confía en mí, como alguien que ha trabajado en muchas campañas, las cosas son mucho más difíciles de lo que parecen y existe una posibilidad muy real de un Parlamento colgado", dijo.

El primer ministro británico Boris Johnson visita el Chulmleigh College durante un evento de campaña por su reelección en Chulmleigh, Devon, en el suroeste de Inglaterra, el 28 de noviembre de 2019. Reuters.
El primer ministro británico Boris Johnson visita el Chulmleigh College durante un evento de campaña por su reelección en Chulmleigh, Devon, en el suroeste de Inglaterra, el 28 de noviembre de 2019. Reuters.

Según Tony Newton-Dunn, editor político del periódico Sun, un tabloide británico con buenas conexiones tanto con Downing Street como con los asesores de Trump, los asesores del primer ministro han estado presionando para que Johnson evite cualquier reunión bilateral con Trump. El objetivo es "desviar todos los momentos controvertidos uno a uno al recibir a los 29 líderes estatales de la OTAN para una recepción junto a la reina en el Palacio de Buckingham el martes por la noche".

La Casa Blanca ha confirmado que no hay ningún plan para que Trump se reúna con Johnson, aunque tendrá reunionesal margen con la canciller alemana Angela Merkel y el presidente francés Emmanuel Macron, lo que podría volverse controversial tras el reciente llamado del líder francés a Europa para repensar las relaciones transatlánticas. y su estructura de defensa. Trump también se reunirá con la primer ministro danesa, Mette Frederiksen, y el primer ministro italiano, Giuseppe Conte.

Johnson tiene previsto concluir la cumbre con una conferencia de prensa con el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg. "Las lenguas sueltas pueden hundir barcos", dijo una fuente conservadora a VOA. "No queremos darle un regalo a Jeremy Corbyn", agregó, refiriéndose al líder del principal Partido Laborista opositor británico, que está siguiendo a los conservadores en las encuestas en aproximadamente un 11%.

Un funcionario estadounidense dijo a los periodistas en Washington que a Trump "le gusta personalmente el primer ministro Boris Johnson, pero es absolutamente consciente de no meterse en las elecciones de otros países". Sin embargo, en la víspera de las elecciones británicas, Trump no fue circunspecto, dijo que Corbyn "sería tan malo" para Gran Bretaña y describió a su "amigo" Boris Johnson como "el tipo correcto para la época".

Cuando se le preguntó la semana pasada si le gustaría recibir el respaldo de Trump, Johnson respondió: "Lo que no hacemos tradicionalmente, como aliados y amigos amorosos, es involucrarnos en las campañas electorales de cada uno".

NHS sobre futuros acuerdos comerciales

El líder del partido Laborista de Gran Bretaña, Jeremy Corbyn saluda al inicio de un evento de campaña en Londres, el 31 de octubre de 2019.
El líder del partido Laborista de Gran Bretaña, Jeremy Corbyn saluda al inicio de un evento de campaña en Londres, el 31 de octubre de 2019.

Corbyn ha convertido las relaciones transatlánticas posteriores al Brexit en un tema clave en su campaña, advirtiendo a los votantes que Estados Unidos exigirá que el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña esté "sobre la mesa" en conversaciones sobre un futuro acuerdo comercial. Johnson y Trump han negado el reclamo.

En junio, el embajador de Estados Unidos en Gran Bretaña, Woody Johnson, le dijo a la BBC que el NHS estaría sobre la mesa en futuras conversaciones comerciales entre una Gran Bretaña posterior al Brexit y Washington. Unos días después, durante una conferencia de prensa en Londres, Trump confirmó que esperaba que ese fuera el caso al responder a una pregunta "todo está sobre la mesa". Más tarde retrocedió su comentario.

La semana pasada, Corbyn publicó documentos que muestran que en las conversaciones entre representantes comerciales británicos y estadounidenses surgió el precio de los medicamentos suministrados por EE.UU., con funcionarios estadounidenses que desean alargar la duración de las patentes de medicamentos actualmente observadas en Gran Bretaña. También se opusieron a los precios generales que paga el NHS británico por los productos farmacéuticos estadounidenses.

"Las patentes más largas solo pueden significar una cosa: medicamentos más caros. Las vidas estarán en riesgo como resultado de esto", dijo Corbyn. Destacó las recientes quejas de Trump sobre los "precios irrazonablemente bajos" que los países pagan por las drogas estadounidenses.

Los conservadores calificaron el reclamo de Corbyn como un "truco"."El NHS no estará sobre la mesa en ningún acuerdo comercial futuro y el precio que el NHS paga por las drogas no estará sobre la mesa", dijo la conservadora Liz Truss, la actual secretaria de comercio internacional.

Los analistas dicen que las empresas estadounidenses de atención médica quieren expandirse en Gran Bretaña, pero que hasta la fecha no hay evidencia de que un acuerdo comercial dependa de algún tipo de desmantelamiento del sistema de atención médica estatal de Gran Bretaña.

Visión política de Nigel Farage

En el otro extremo del espectro político, el líder del Partido Brexit, Nigel Farage, un aliado y amigo de Trump, también espera que la visita de Trump lo beneficie y eleve sus perspectivas electorales. Sus asesores dicen que espera que Trump vuelva a criticar el acuerdo de salida de Johnson de la UE, como lo hizo a principios de este mes en un programa de radio en Londres presentado por Farage.

El líder partido Brexit, Nigel Farage, durante una conferencia en Londres sobre los resultados de las elecciones en el Parlamento Europeo, el 27 de mayo de 2019.
El líder partido Brexit, Nigel Farage, durante una conferencia en Londres sobre los resultados de las elecciones en el Parlamento Europeo, el 27 de mayo de 2019.

Durante el programa, que fue en vísperas de la campaña electoral oficial, Trump acordó con Farage, que quiere una salida limpia de la UE, que el acuerdo de retirada de Johnson haría imposible un acuerdo comercial con Estados Unidos.

"Queremos comerciar con el Reino Unido y ellos quieren comerciar con nosotros. Y para ser honesto con usted, este acuerdo, bajo ciertos aspectos del acuerdo, no se puede hacer", dijo Trump.

Según una reciente encuesta de opinión de YouGov, solo el 18% de los británicos tienen una opinión positiva de Trump, por lo que un respaldo completo de Johnson por su parte no sería útil desde el punto de vista de los conservadores británicos.

Sin embargo, incluso los líderes extranjeros que han sido populares en Gran Bretaña han descubierto que los comentarios sobre la política nacional británica pueden ser contraproducentes, como descubrió el ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, cuando instó a los británicos a que regresen a la UE en el referéndum del Brexit de 2016.

"El problema es que es imposible predecir lo que Trump va a decir", dijo un estratega conservador, que pidió no ser identificado. "Hay algo de ansiedad sobre lo que podría decir, o sentir la tentación de decir por los periodistas y los políticos de la oposición para provocarlo, durante el viaje", agregó.

Está previsto que Trump ofrezca una conferencia de prensa el miércoles antes de regresar a Washington.

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