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Cientos de niños migrantes retenidos en tiendas de campaña desde hace meses


Niñas en una ciudad de tiendas de campaña en Tornillo, Texas, erigida para niños migrantes separados de sus padres o que han cruzado la frontera de EE.UU. no acompañados. Imagen proporcionada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE.UU. el 12 de octubre de 2018.

Desde hace meses, las autoridades de EE.UU. mantienen retenidos a niños inmigrantes que ingresaron al país de manera ilegal y sin padres en una "ciudad de tiendas de campaña", localizada en Texas.

La situación es una violación de una orden judicial, cuya vigencia data de un acuerdo firmado hace 20 años, y que estipula que el tiempo máximo que los menores pueden permanecer detenidos es de 20 días, según documentos judiciales que fundamentan una denuncia presentada por abogados de derechos civiles y activistas de inmigración.

Más de 500 niños han sido alojados en tiendas de campaña cerca de Tornillo, Texas, desde agosto, y 46 están retenidos allí desde junio, según la queja interpuesta ante la corte federal de Los Ángeles por organizaciones de derechos civiles y grupos de defensa que representan a niños migrantes.

Niños en una tienda de campaña para menores migrantes en Tornillo, Texas. Foto proporcionada por el Departamento de Salud y Servicios Sociales de EE.UU. el 12 de octubre de 2018.
Niños en una tienda de campaña para menores migrantes en Tornillo, Texas. Foto proporcionada por el Departamento de Salud y Servicios Sociales de EE.UU. el 12 de octubre de 2018.

El documento judicial expresa la oposición de los firmantes a una solicitud del gobierno para eximir a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR), de la supervisión de un monitor ordenado por el tribunal. Según los denunciantes, la ORR administra la tienda de campaña como una sucursal del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS por sus siglas en inglés).

Bajo los términos de un acuerdo judicial de 1997 conocido como el Acuerdo de Flores, las autoridades de EE.UU. deben mover rápidamente a los niños inmigrantes fuera de los centros de detención similares a una prisión, ya sea entregándolos a tutores o colocándolos en refugios con licencia estatal con acceso a educación y asesoramiento legal, generalmente en un plazo de 20 días. Tornillo no es una instalación con licencia.

La "ciudad de tiendas de campaña" de Tornillo se inauguró en junio como una medida de emergencia temporal, ya que el número de niños en custodia de ORR aumentó considerablemente.

Ciudad de tiendas de campaña erigida en Tornillo, Texas para albergar a niños migrantes separados de sus padres o que han cruzado la frontera de EE.UU. sin acompañantes. Foto del Departamento de Salud y Servicios humanos de EE.UU. Oct. 12 de 2018.
Ciudad de tiendas de campaña erigida en Tornillo, Texas para albergar a niños migrantes separados de sus padres o que han cruzado la frontera de EE.UU. sin acompañantes. Foto del Departamento de Salud y Servicios humanos de EE.UU. Oct. 12 de 2018.

Ni ORR ni el Departamento de Justicia respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre la denuncia. En una hoja informativa del 12 de octubre, el HHS dijo que el refugio temporal era necesario debido a la cantidad de menores no acompañados a su cuidado y para que "la Patrulla Fronteriza pueda continuar su misión vital de seguridad nacional para prevenir la migración ilegal, el tráfico (humano) y proteger las fronteras" de EE.UU.

La ciudad de tiendas de campaña no tiene niños separados de sus padres. La instalación cuenta con 3,800 camas y albergaba a cerca de 1,500 niños hasta el 12 de octubre, según una hoja informativa del gobierno.

Literas en una tienda de campaña en Tornillo, Texas, que alberga a niños migrantes separados de sus padres o que han cruzado la frontera de EE.UU. sin acompañante. Foto del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.
Literas en una tienda de campaña en Tornillo, Texas, que alberga a niños migrantes separados de sus padres o que han cruzado la frontera de EE.UU. sin acompañante. Foto del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

"Ninguno de los niños en Tornillo estaba recibiendo educación escolar regular o atención de salud mental, entre otros beneficios a los que tendrían derecho, si se les colocara en un refugio con licencia", dice un expediente judicial presentado por Leah Chavla, abogada de derechos humanos que visitó Tornillo el pasado 24 de septiembre.

El gobierno del presidente Donald Trump ha hecho de la represión a la inmigración ilegal un tema central de su presidencia.

El lunes, el presidente prometió reducir o detener decenas de millones de dólares en ayuda estadounidense a tres naciones centroamericanas, y catalogó como una "emergencia nacional" a la caravana de migrantes que actualmente se moviliza con destino a EE.UU.

Una persona peina a una niña en una ciudad de tiendas de campaña levantada por el gobierno de Estados Unidos en Tornillo, Texas, para albergar a menores separados de sus padres o que han cruzado la frontera sin acompañamiento. Foto, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.
Una persona peina a una niña en una ciudad de tiendas de campaña levantada por el gobierno de Estados Unidos en Tornillo, Texas, para albergar a menores separados de sus padres o que han cruzado la frontera sin acompañamiento. Foto, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

Reiteradamente, el gobierno se ha quejado de que el Acuerdo de Flores ha limitado su capacidad para retener a inmigrantes ilegales hasta que puedan ser deportados.

Las denuncias en la Corte también muestran que el porcentaje de niños en Tornillo que fueron entregados a patrocinadores "disminuyó significativamente" en agosto con respecto a junio, según los expedientes judiciales.

El Departamento de Seguridad Nacional dijo en septiembre que planeaba retirarse del Acuerdo de Flores.

Con información de Reuters

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