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Bayer: No más Monsanto


Archivo- Miembros de la junta directiva durante la reunión anual de accionistas de Bayer en Bonn, Alemania, 25-05-18.

El gigante químico y farmacéutico alemán Bayer descartará el nombre de Monsanto cuando tome el control del polémico productor estadounidense de semillas y pesticidas esta semana, dijo el lunes.

Pero los ejecutivos de Bayer insistieron en que las prácticas de Monsanto rechazadas por muchos ambientalistas, incluida la modificación genética de las semillas y el despliegue de tecnologías de "protección de cultivos" como los pesticidas, fueron vitales para alimentar a una población mundial en crecimiento.

"El nombre de la compañía es y seguirá siendo Bayer. Monsanto ya no será un nombre de compañía", dijo el presidente ejecutivo Werner Baumann a los periodistas durante una conferencia telefónica.

La compra de Monsanto por $ 63 mil millones (54 mil millones de euros) por parte de Bayer, una de las más grandes en la historia corporativa de Alemania, cerrará el jueves, dando a luz a un gigante global con 115.000 empleados e ingresos de aproximadamente 45 mil millones de euros.

Los jefes planean nombrar la división agroquímica fusionada Bayer Crop Science una vez que se complete la fusión, informó el periódico financiero alemán Handelsblatt, citando "fuentes de la industria".

La marca Monsanto "fue un problema durante algún tiempo para la gerencia de Monsanto", señaló Liam Condon, presidente de la división de ciencia de cultivos de Bayer, y agregó que los empleados de la firma estadounidense "no estaban obsesionados con la marca Monsanto", sino "orgullosos de lo que lograron". "

Produciendo semillas modificadas genéticamente de alta tecnología, muchas diseñadas para producir cultivos resistentes a sus pesticidas patentados, Monsanto ha sido objeto de protestas ecologistas y demandas por daños a la salud y el medio ambiente durante décadas.

"Es comprensible que Bayer quiera evitar haber comprado la imagen negativa de Monsanto con los miles de millones que ha gastado en la empresa", dijo el activista de Greenpeace Dirk Zimmermann.

"Más importante que renunciar al nombre de Monsanto sería una transformación fundamental en las políticas de la nueva megaempresa", agregó, acusando a Bayer de "no tener interés en desarrollar soluciones sostenibles a prueba de futuro para la agricultura".

Los activistas temen que la incorporación de la empresa a Bayer reducirá aún más la competencia en el sector agroquímico tan disputado, limitando las opciones de los agricultores y consumidores si quieren evitar los cultivos genéticamente modificados y los tratados químicamente.

Además, en los últimos años han comenzado a surgir malezas que son resistentes a productos como el glifosato básico de Monsanto, comercializado como Roundup junto con semillas "listas para Roundup" a partir de la década de 1990.

A medida que las empresas agroquímicas luchan por responder con nuevos pesticidas y semillas resistentes, existe el temor de una carrera de armamentos con herbicidas cada vez más potentes.

Algunos científicos ya sospechan que el glifosato podría causar cáncer, con un estudio de la Organización Mundial de la Salud 2015 que determinó que era "probablemente carcinogénico", aunque Bayer y otros defensores del producto químico han impugnado la investigación.

En 2017, los intentos de bloquear la renovación de cinco años de la Unión Europea de su aprobación para el herbicida fueron infructuosos.

Pero los activistas presionan a los gobiernos y Francia ha prometido prohibir la sustancia en tres años.

Al lanzar la oferta pública de adquisición de Monsanto, Bayer también prometió que no introduciría cultivos genéticamente modificados en Europa.

"Escucharemos nuestras críticas y trabajaremos juntos donde encontremos un terreno común", dijo Baumann, pero agregó que "la agricultura es demasiado importante para permitir que las diferencias ideológicas pongan el progreso en punto muerto".

Con la población mundial lista para llegar a casi 10 mil millones de personas en 2050, Bayer argumenta que sus productos y métodos son necesarios para satisfacer la demanda de alimentos.

Bayer ha puesto recursos masivos detrás del acuerdo, recaudando $ 57 mil millones en financiamiento, incluyendo una nueva emisión de acciones por valor de 6.000 millones de euros anunciada el domingo.

También venderá grandes partes de su negocio existente de semillas de cultivos y agroquímicos a BASF en concesiones a las autoridades de competencia en ambos lados del Atlántico.Cancer

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