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Mundo verde

jueves 27 abril 2017

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Indígena guatemalteco gana Premio Ambiental Goldman

  • Voz de América - Redacción

Es un hombre de baja estatura que habla poco pero con gusto y humildad sobre el reconocimiento. Su tierra es rica en oro y níquel, lo que la vuelve seductora para las empresas.

Rodrigo Tot, un tímido agricultor e indígena guatemalteco que entabló una titánica lucha contra una gigante minera y las autoridades de su país para recuperar las tierras de su comunidad, fue galardonado con el prestigioso Premio Ambiental Goldman 2017.

La distinción a Tot, de 60 años, llega después de que dos ganadores latinoamericanos anteriores fueran asesinados en el último año.

La fundación Goldman elogió a Tot por el "intrépido liderazgo de su pueblo y la defensa de su tierra ancestral" pese a los costos, como el asesinato de su hijo hace cinco años.

El pastor evangélico y líder indígena Q'eqchi dijo a The Associated Press que este premio no cambia nada.

"Me siento contento, pero también me siento el mismo líder, la misma persona. Creo que eso sería un estímulo al trabajo que hacemos, pero estoy tranquilo", comentó antes de asegurar que sabe que el premio es por la lucha que ha librado por su tierra y sus recursos naturales.

Según el Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala (CALAS), en el 100 % de los casos en los que las comunidades indígenas se opusieron a proyectos mineros el Estado guatemalteco respaldó a las compañías mineras.

Según el Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala (CALAS), en el 100 % de los casos en los que las comunidades indígenas se opusieron a proyectos mineros el Estado guatemalteco respaldó a las compañías mineras.

Latinoamérica es la región más peligrosa para los activistas medioambientales, con más de 570 asesinados entre 2010 y 2015, según la organización Global Witness con sede en Londres.

En marzo de 2016 la hondureña Berta Cáceres -también ganadora del Goldman- fue asesinada en su casa y en enero de 2017 desconocidos mataron al mexicano Isidro Baldenegro, otro galardonado con el mismo premio.

Tot ha pasado casi medio siglo de su vida en la comunidad Agua Caliente "Lote 9" en las montañas del municipio de El Estor, a unos 300 kilómetros de la capital.

La comunidad inició una pelea hace 43 años para exigir al Estado guatemalteco que devolviera los títulos de propiedad a Tot y otros 63 campesinos que los perdieron a pesar de haber pagado por ellos.

El rostro de Tot se iluminó al hablar de su tierra. Con orgullo explicó que el suelo de su hogar es invaluable por la cantidad de recursos naturales que tiene y que por eso lo defiende.

"Hay 10 nacimientos de agua y de ella se abastecen muchas comunidades. Nosotros estamos reservando la montaña porque al terminar la montaña ya ni agua habrá".

Tot recordó que llegó a vivir a la comunidad cuando tenía 12 años, tras la muerte de sus padres. Allí creció y aprendió a amar a su tierra.

En 1972 un cambio en la legislación guatemalteca exigió a los 64 dueños de terrenos de la región que pagaran unos 4.500 dólares para recibir los títulos de propiedad, pero dos años después aquellos documentos seguían sin expedirse.

Hacia 1985 los pobladores recibieron un título provisional que reconocía su derecho de propiedad mientras terminaban el pago de sus tierras, pero en 1988 varios folios del libro donde fueron inscritas las tierras de la comunidad desaparecieron.

A pesar de ello se vieron obligados a seguir pagando y en 2002, cuando finalizaron el último pago, el Estado se negó a entregar sus documentos aduciendo que debía iniciarse un proceso judicial de reposición de los folios perdidos del libro.

Desde entonces Tot y otros habitantes de Agua Caliente "Lote 9" han presentado diversos recursos legales que a la fecha no han resuelto su caso de manera definitiva.

El 18 de marzo la Comisión Interamericana de Derechos Humanos aceptó una demanda presentada por Tot en la que denunció que el Estado de Guatemala violó los derechos de dominio colectivo sobre las tierras.

El 18 de marzo la Comisión Interamericana de Derechos Humanos aceptó una demanda presentada por Tot en la que denunció que el Estado de Guatemala violó los derechos de dominio colectivo sobre las tierras.

Minería

La situación de los 64 guatemaltecos se agravó a causa de la minería.

En diciembre de 2004 el Ministerio de Energía y Minas concedió licencia de exploración por tres años a la Compañía EXMIBAL -que ya operaba en el país desde 1965- para la instalación de una planta de proceso de níquel del Proyecto Minera Fénix.

La compañía podría buscar diversos materiales en 16 comunidades mayas, una de las cuales era hogar de Tot.

Un año después, EXMIBAL transfirió los derechos de licencia a la Compañía Guatemalteca de Níquel CGN y a pesar de que los habitantes de la región se opusieron aduciendo afectación ambiental en bosques y fuentes hídricas, sus quejas fueron ignoradas.

En 2006, el Estado le otorgó a CGN una licencia de explotación por 25 años.

Tot sabe que necesita mayor certeza jurídica sobre la propiedad de sus tierras para seguir luchando por ellas.

"Estamos pidiendo que nos legalicen. Nosotros ya lo pagamos, tenemos los recibos, tenemos las actas y el derecho. Nosotros ahí estamos y la tenemos que defender hasta donde se pueda", dijo.

#MarchaPorLaCiencia se manifiesta en EE.UU. y el mundo

  • Voz de América - Redacción

Numerosos investigadores en todo el mundo salieron hoy de sus laboratorios y participan en manifestaciones callejeras contra lo que describen como el aumento de los ataques contra la ciencia.

La Marcha por la Ciencia, que coincide con el Día de la Tierra, fue convocada en más de 500 ciudades, con epicentro en Washington.

Estaba programada la participación de decenas de sociedades científicas ajenas a partidos en una afluencia combinada de activistas políticos y los que apoyan la ciencia.

En Los Angeles, California, también se manifestaron en la #MarchaPorLaCiencia. Foto: Arturo Martínez/VOA.

En Los Angeles, California, también se manifestaron en la #MarchaPorLaCiencia. Foto: Arturo Martínez/VOA.

Los manifestantes en Ginebra portaban letreros que decían "La ciencia, una vela en la oscuridad" y "la ciencia es la respuesta".

En Londres, físicos, astrónomos, biólogos y celebridades escenificaron una marcha frente a las instituciones de investigación más famosas de la ciudad.

Los participantes llevaban carteles que mostraban imágenes de una hélice doble y símbolos de química. También había movilizaciones en Berlín y otras ciudades de Alemania.

En Washington la gente lleva carteles que dicen: “La ciencia es el mejor camino a la verdad”. Foto: Gesell Tobias/VOA.

En Washington la gente lleva carteles que dicen: “La ciencia es el mejor camino a la verdad”. Foto: Gesell Tobias/VOA.

Washington

Los carteles y pancartas de la manifestación en Washington tenían un toque de enojo, humor y complicadas referencias científicas.

Un chico de siete años llevaba un cartel que decía "Sin taxonomía no se condonan impuestos". La taxonomía es la ciencia que clasifica a los animales, plantas y otros organismos.

La protesta ponía de relieve una mayor postura pública de los científicos, que por lo general son ajenos a las movilizaciones y cuyo trabajo depende de la experimentación objetiva.

Los organizadores dijeron que la marcha tenía connotaciones políticas pero era ajena a los partidos para promover la comprensión de la ciencia y defenderla de diversos ataques, como los recortes gubernamentales propuestos por el presidente Donald Trump, entre ellos una reducción de 20% al Instituto Nacional de Salud.

Los investigadores participantes en la marcha dijeron que les preocupaba el rechazo público y político hacia los avances científicos, entre ellos el cambio climático y la seguridad de las vacunas.

​Gesell Tobias informa desde Washington sobre la #MarchaPorLaCiencia.​

Comunidades científicas

Alrededor de 500 comunidades a lo largo y ancho del territorio estadounidense participan a esta hora en la Marcha por la Ciencia.

La manifestación se hará en protesta, luego de que los datos científicos relativos a temas tan relevantes como el cambio climático, entre otros, desaparecieron de la página oficial de la Casa Blanca.

Los científicos saldrán a las calles en reprobación a estas medidas, ya que algunos opinan que la ciencia no debe mezclarse con la política.

Un hombre eleva una bandera del estado de California durante la #MarchaPorLaCiencia. Foto: Arturo Martínez/VOA.

Un hombre eleva una bandera del estado de California durante la #MarchaPorLaCiencia. Foto: Arturo Martínez/VOA.

“Esto no es acerca de los científicos y los políticos, es acerca del verdadero rol que toma la ciencia en cada una de nuestras vidas y en la necesidad de respetar y alentar la investigación que nos permite una mirada profunda al mundo”, expresó el movimiento a través de su sitio oficial, donde se hace un llamado a cada persona de este país a defender el conocimiento.

La VOA habló con Karen Janett Carranza, una de las científicas que organizó la marcha en Washington, quien aseguró que el viernes 20 de enero de 2017, marcó un día gris para el conocimiento y la investigación científica.

Los estadounidenses han manifestado su inconformidad por el recorte de recursos económicos en la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la falta de compromiso del gobierno Trump con el medio ambiente. Foto: Gesell Tobias/VOA.

Los estadounidenses han manifestado su inconformidad por el recorte de recursos económicos en la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la falta de compromiso del gobierno Trump con el medio ambiente. Foto: Gesell Tobias/VOA.

"Al medio día, el presidente Donald Trump asestó uno de los primeros golpes que buscan que los Estados Unidos regresen al Oscurantismo y quede atrapado en la Edad Media", expresó Carranza.

También lo expresaron los científicos a través de su movimiento: “La importancia de la ciencia y la investigación reside en todos los aportes y avances que permiten que diariamente podamos tener mejores condiciones de vida”.

“A través de la ciencia sabemos cómo podemos proteger la salud de nuestras comunidades, saber qué actividades cotidianas pueden afectar el ambiente y por ende nuestra salud; la ciencia es fundamental en la formación de nuestros niños”, expresaron.

“Es también la base para la economía y trabajos, el futuro de todo lo que se quiere para vivir y preservar para las futuras generaciones; la ciencia abre las puertas al conocimiento”, puntualizó el comunicado.

Recordemos que el pasado jueves 16 de marzo de 2017, se anunció un recorte al presupuesto para la ciencia para el 2018, no obstante, se dio a conocer que muy probablemente el primero llegue a partir del 1 de octubre de 2017.

La Marcha por la Ciencia, que coincide con el Día de la Tierra, fue convocada en más de 500 ciudades, con epicentro en Washington. Foto: Gesell Tobias/VOA.

La Marcha por la Ciencia, que coincide con el Día de la Tierra, fue convocada en más de 500 ciudades, con epicentro en Washington. Foto: Gesell Tobias/VOA.

Posibles recortes

Los recortes de presupuesto están sujetos a la aprobación del Congreso de los Estados Unidos.

El gobierno Trump propone que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) cuente con un 31% menos de su presupuesto. El Departamento de Agricultura se reduciría en un 21%.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos rebajaría sus recursos en un 18%, el Departamento de Energía bajaría en un 6% y la NASA se reduciría en un 1%.

"Reducir el presupuesto para investigación está directamente relacionado con llevar a la población a vivir en condiciones paupérrimas, más allá de lo económico, esto implica retirar apoyos y presupuesto para llevar a cabo investigaciones relativas a la salud como el cáncer, el asma o tecnología de trasplantes", agregó Karen Janett Carranza, una de las organizadoras de la marcha en Washington.

"También se reduce la posibilidad de investigar cómo afectan nuestras actividades diarias nuestro clima y por ende nuestras posibilidades de una buena alimentación", puntualizó Carranza.

(Este artículo contó con la colaboración de Vero Balderas)

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