2014

Peor año para la prensa en Venezuela

Un manifestante exhibe durante una protesta un cartel en su mochila que dice: “Las ideas son a prueba de bala”.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami

Los venezolanos conmemoraron la víspera el Día del Periodista en medio de una situación de crisis agudizada por el cierre de periódicos, acciones judiciales contra los medios independientes y agresiones a trabajadores del sector.

Según el secretario general del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa, Marco Ruíz, “este es el peor año en mucho tiempo, más agresiones que en tiempos electorales cuando debido a la polarización los periodistas quedan en medio de la confrontación”.

En lo que va de año, son ya 174 los profesionales de la infrormación agredidos por las autoridades o por turbas instigadas por el oficialismo, pero eso es solo parte de una más amplia campaña de hostigamiento y descrédito orquestada contra la prensa libre desde la presidencia.

En Venezuela se han cerrado medios que no son afines al Gobierno, como es el caso de RCTV, pero además fue puesta en vigor una ley de “Responsabilidad Social en Radio y Televisión” para sancionar a los periodistas que denuncien a funcionarios gubernamentales.

En adición, el Gobierno puso en práctica un plan para adquirir a medios de prensa críticos de su gestión y colocar en sus juntas directivas a funcionarios amigables, como es el caso de Globovisión, con el consiguiente cambio en sus políticas editoriales.

No satisfecho con eso, se les ha negado a los periódicos el acceso a divisas para que puedan importar papel, y como resultado, entre numerosos casos, un diario tan importante como El Nacional se vio obligado en enero último a reducir 40 por ciento sus páginas.

De acuerdo con asociaciones como Espacio Público y el Bloque de Prensa Venezolano, ocho diarios han tenido que dejar de circular porque se quedaron sin papel. La crisis podría llegar a afectar a más de un centenar de periódicos y dejar sin empleo a unas 30 mil personas.

Espacio Público consignó que solo en los primeros seis meses de este año se han registrado 366 violaciones a la libertad de expresión en Venezuela, una cantidad que representa 27,5% más que en todo el año pasado.

Las condiciones en que los trabajadores de la prensa venezolanos se ven obligados a ejercer su profesión son tan precarias que el presidente del Colegio Nacional de Periodistas, Tinedo Guía, lo califica un acto de heroísmo ya que el Gobierno los considera enemigos solo por querer revelar la verdad.

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Los dos rostros de la crisis en Irak

Milicianos chiitas del clérigo chiita Muqtada al Sadr, un viejo adversario de EE.UU., han sido puestos en pie de guerra en Najaf.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
La guerra sectaria desatada por la crisis en Irak ha puesto a muchos en EE.UU. frente al dilema de qué partido tomar en un conflicto de crecientes proporciones en el que se enfrentan a muerte viejos enemigos, por igual, de Occidente.

Ante al avance de los combatientes sunitas del llamado Estado Islámico de Irak y El Levante (EIIL) las autoridades iraquíes han urgido a milicianos chiitas que ayuden al ejército, los mismos que años atrás llevaron a cabo cientos de ataques terroristas contra las tropas de EE.UU.

Entre estos figuran miembros de grupos considerados terroristas por EE.UU. como Asaib Ahl (apoyado por Irán) y las Brigadas Hezbolá, cuya infiltración en los cuerpos armados de Irak ha puesto en entredicho la cooperación estadounidense con las fuerzas iraquíes.

Tanto los yihadistas del EIIL como las milicias chiitas respaldadas por los iraníes, armados hasta los dientes, han tenido ya su bautismo de fuego combatiendo en Siria contra el bien equipado ejército de Bashar al Assad. Y ambos son brutalmente antiestadounidenses.

Phillip Smyth, un experto en grupos islamistas chiitas de la Universidad de Maryland, dijo al diario The Washington Post, que “potencialmente lo que podría llegar a pasar es que EE.UU. se vea armando o asesorando a agentes iraníes algunos de los cuales figuran en las listas del terror”.

Sin embarho, tras haber ponderado la posibilidad de emprender ataques aéreos contra posiciones del EIIL en el norte de Irak, EE.UU. ha optado por no dar ningún paso que pueda interpretarse como de apoyo a las políticas sectarias de parte del gobierno del primer ministro chiita iraquí, Nuri al Maliki.

Las autoridades iraquíes niegan estar permitiendo que milicias chiitas pasen a formar parte como grupos de sus fuerzas armadas, pero el hecho es que se estima que 90 mil soldados desertaron ante el avance del EIIL y el ejército ha llamado a “voluntarios” a sus filas.

El clérigo chiita Muqtada al Sadr, un viejo adversario de EE.UU., llamó la semana pasada a la formación de “brigadas de paz” para repeler la ofensiva militar de los sunitas del EIIL.

Un portavoz del gobierno irquí, Saad Maan, dijo que no hay lugar para las milicias dentro de las fuerzas militares del país. “Los tratamos a todos como individuos”, señaló, y estimó en más de 40 mil los que se incorporaron a filas la semana pasada.

De una forma u otra, la rivalidad de ambos bandos es alentada por la Yihad, guerra santa sin cuartel contra los infieles, la que por igual libran otros grupos terroristas como al Qaeda desde hace más de una década contra EE.UU. y Occidente.

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¿Quiénes son los insurgentes en Irak?

Yihadistas del Estado Islámico de Irak y el Levante desfilan tras capturar la ciudad de Tel Abyad, en Siria.

Voz de América - Redacción
Los combatientes sunitas del Estado Islámico de Irak y el Levante (EIIL), que en los últimos días lanzaron una arrolladora ofensiva militar en el norte y oeste del territorio iraquí, intregran la organización yihadista más radical en Oriente Medio.

Constituido en 2004 como una extensión de la red al Qaeda en Irak, a la que según entendidos sobrepasa en actos de brutalidad, el EIIL amplió su radio de operaciones a la vecina Siria tras el estallar el conflicto hace más de tres años en esa nación.

Además de haber cometido numerosos atentados suicidas, su modus operandi se caracteriza por usuales decapitaciones en público y también crucifixiones de adversarios, considerados infieles, e incluso de civiles musulmanes que no comparten su interpretación del Islam.

Su objetivo es instaurar un Califato sunita en toda la región como resultado de los territorios que conquistan tanto en Siria como en Irak, un objetivo que los ha convertido en enemistados rivales de su organización matriz –al Qaeda–, y de la filial de ésta en Siria, el frente al Nusra.

El Siria mantienen el control en Raqa, la primera capital provincial que cayó en manos de los yihadistas, donde aplican rigurosamente la ley islámica (sharia) y han demostrado ser extremadamente sanguinarios con todo el que no es sunita.

Acostumbran a dar gran propaganda a sus acciones militares en las redes sociales, donde indistintamente muestran su emblema: una bandera negra estampada con preceptos religiosos, y en las que en los últimos días han exhibido cuantioso armamento ligero y pesado que habrían capturado al ejército iraquí en Mosul.

Tras haber ocupado esta semana esa ciudad del norte de Irak, la segunda en importancia en el país, el gobernador de la provincia, Atheel al-Nujaifi, confirmó a International Business Times, que los yihadistas además de armas se habían robado en oro y dinero el equivalente de $429 millones de dólares.

Los combatientes del EIIL, encabezados por Abu Baker al Bagdadi, izaron de inmediato su bandera negra en Mosul y en la luego también capturada Tikrit, y amenazan con avanzar hacia Bagdad tras aproximarse a poco más de un centenar de millas de la capital.

De Bagdadi se sabe que es un asesino despiadado, cuyo verdadero nombre es Ibrahim al Badri, según investigó el canal árabe Al Arabiya, y a quien algunos califican como el sucesor de Osama bin Laden, incluso ya “más poderoso” que él según el diario francés Le Monde.

Bagdadi nació en Samarra en 1971 y según informó The Washington Post se identifica como descendiente de los Husseini, cuyo vínculo de sangre los une al profeta Mahoma. El terrorista habría sido detenido por fuerzas estadounidenses en 2004 y tras ser liberado en 2007 creó el grupo “Ejército Sunita” que luego pasó a integrarse a la red al Qaeda.

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Talibán promete guerrear otra vez a EE.UU.

Imagen de un video filmado por los talibanes cuando entregaron al sargento Bowe Bergdahl.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
La Casa Blanca lleva una semana acosada por quienes critican el canje de cinco talibanes por el sargento estadounidense Bowe Bergdahl bajo el argumento de se ha puesto en riesgo la seguridad nacional.

Algunos legisladores impugnan la decisión del presidente Barack Obama porque según ellos los talibanes excarcelados de Guantánamo tomarán nuevamente las armas para combatir a estadounidenses.

Otros fundamentan sus críticas en que el intercambio de prisioneros fue un acuerdo inapropiado en base a las versiones de algunos de los excompañeros de armas de Bergdahl que aseguran que éste desertó de su unidad militar en Afganistán.

El enredo político se ha hecho mayor después de que la cadena estadounidense NBC entrevistó a un comandante de los talibanes quien aseguró que uno de los excarcelados, Noorullah Noori, tiene planes de regresar a combatir en Afganistán.

“Después de llegar a Qatar, Noorullah Noori ha estado insistiendo en que volverá a hacer la guerra a las fuerzas estadounidenses en Afganistán”, dijo la fuente.

Uno de los familiares del talibán indicó que a los guerrilleros liberados se les habría prometido por escrito que ningún país los arrestará mientras vivan pacíficamente durante un año.

Bajo los términos del acuerdo, los excomandantes talibanes permanecerían un año bajo control de las autoridades en Qatar sujetos a “restricciones de movimiento y actividades”.

Aunque tales restricciones significarían que no pueden viajar fuera del territorio de ese emirato árabe, otra fuente dijo a NBC que dentro de Qatar el movimiento no les ha sido limitado.

Una declaración difundida por el máximo cabecilla de los talibanes, el mulá Mohamed Omar, felicitó a los excarcelados y calificó el canje de prisioneros de “gran victoria”.

En Washington, el senador Marco Rubio es uno de los que lo ven de otra manera, como algo “muy alarmante (…) que puede poner en peligro vidas de estadounidenses”. El influyente senador John McCain se ha expresado de manera similar.

Legisladores que una vez defendieron la idea de conseguir la liberación de Bergdahl como el representante Richard B. Nugent, quien presentó en el Congreso dos resoluciones con esa finalidad, ahora piensan que Obama hizo mal.

Según Nugent, el presidente “ha puesto a nuestras tropas y aliados en un riesgo injustificado”. También otros legisladores que celebraron la liberación del sargento como la senadora Jeanne Shaheen han pedido ahora que haya una “completa investigación”.

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EE.UU.: el enemigo en la propia casa

Fotografía de Abu Huraira al-Amriki difundida en un video por el grupo terrorista Jabhat al Nusra.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
Informes de inteligencia difundidos a principios de año indicaron que la red al Qaeda reclutaba en Siria a extranjeros con pasaporte estadounidense para que llevaran a cabo atentados en EE.UU. y otros países.

Semanas después, en su reporte anual sobre terrorismo el Departamento de Estado confirmó que tanto la red terrorista, ahora descentralizada por la pérdida de muchos de sus cabecillas, como sus grupos afiliados se habían vuelto “operacionalmente más activas y agresivas”.

Los hechos lo ratifican ahora una vez más tras haberse conocido la víspera que un ciudadano estadounidense habría sido el autor de un atentado suicida en Siria el 25 de mayo último, la primera vez que un hecho así ocurre en tres años de conflicto armado en ese país.

La portavoz del Departamento de Estado, Jen Psaki, confirmó que en efecto se creía que era estadounidense.

El terrorista, identificado solo por su nombre de guerra como Abu Huraira al-Amriki era conocido entre quienes lo reclutaron como “el americano”, presumiblemente creció y fue a la escuela en el sur de Florida y habría viajado con anterioridad a Siria en más de una oportunidad.

Según una fuente vinculada a las investigaciones, las autoridades estaban en contacto con su familia después de que esta semana salieron a la luz reportes de que el individuo estuvo directamente involucrado en un ataque suicida en el norte de la provincia siria de Idlib.

Un video difundido en Internet por Jabhat al Nusra, un grupo de nexos con al Qaeda en la Yihad (guerra santa de los musulmanes contra los infieles), mostró a al-Amriki junto a otro sujeto aprovisionando un camión con explosivos y conduciéndolo luego hacia el supuesto sitio del atentado.

La filmación dejó constancia además de una gran explosión según se dice en la cinta en Idlib, y mostró una fotografía de al-Amriki (que en árabe significa el americano) acariciando un gato.

Una introducción promocional al video abrió con la imagen de una bandera de EE.UU.ardiendo y una exhortación a “unirse a la caravana de la Yihad y el Martirologio” y prometió una cinta más amplia cobra la historia de “un visitante estadounidense en Sham (Siria)”.

Se cree que docenas de estadounidenses han viajado a Siria desde que dio inicio al conflicto en esa nación, y el FBI ha dicho tener como una de sus prioridades seguirles la pista para evitar que de vuelta en EE.UU. cometan atentados terroristas.

En septiembre del año pasado se dijo que Omar Hammami, un estadounidense de Alabama con el sobrenombre de Abu Mansoor Al-Amriki, y por quien el FBI había ofrecido una recompensa de $5 millones de dólares, había muerto en una emboscada en Somalia.

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Histórico periplo por Tierra Santa

El papa Francisco fue recibido este sábado en Amán por el rey jordano Abdalá II.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
El papa Francisco emprende este sábado su primera gira por Tierra Santa en un viaje que el Vaticano ha encasillado como “estrictamente religioso” pero que sin duda tiene marcadas connotaciones políticas y diplomáticas.

La comitiva que le acompaña incluye, por primera vez en la historia de los viajes papales, a representantes de las religiones musulmana y judía, y su peregrinación sigue las huellas de la realizada por el Sumo Pontífice Pablo VI a la cuna del cristianismo hace 50 años.

También a la que realizaron después Juan Pablo II, en 2000, y su predecesor Benedicto XVI, en 2009, teniendo en la mira la ingente tarea de tender puentes entre las tres grandes religiones que conviven desde hace siglos en la región.

Francisco, de 77 años, visitará tres diferentes territorios en un recorrido agotador: Jordania, Palestina e Israel, y en poco más de 48 horas oficiará dos misas multitudinarias, pronunciará poco más de un docena de discursos, y se reunirá con refugiados, fieles y dignatarios.

Al igual que hizo Pablo VI cuando se reunió por primera vez con líder ortodoxo Atenagoras I, el papa repetirá ahora ese gesto histórico y lo hará “en la misma habitación” de entonces en Jerusalén con el patriarca ecuménico Bartolomé I.

También visitará lugares cumbres del cristianismo como lo hicieron Juan Pablo II y Benedicto XVI: el río Jordán, donde Jesús fue bautizado, y luego el Santo Sepulcro, el Cenáculo y el Monte de los Olivos.

Tras su paso por Jordania, una tierra de mayoría musulmana pero de profundas raíces bíblicas, y de su encuentro este sábado con el Rey Abdalá II, el papa se trasladará el domingo en helicóptero hasta Belén, donde lo espera el presidente palestino, Mahmud Abás.

El último día de su viaje, el lunes --cuando los musulmanes celebran la ascensión de Mahoma al cielo desde Jerusalén-- el papa se entrevistará con el Gran Mufti en la Explanada de las Mezquitas y después visitará el Muro de las Lamentaciones, el sitio más sagrado del judaísmo.

En un viaje que no llega a estar exento de peligros, más de 8 mil agentes y efectivos policiales velarán por la seguridad del Sumo Pontífice, que en parte de su periplo ha decidido acercarse y saludar a los feligreses desde su papamóvil al descubierto.

Las autoridades de Israel emitieron una orden de restricción en Jerusalén contra extremistas judíos que planeaban causar disturbios durante la visita del papa, quien declaró que uno de sus objetivos era además "rezar por la paz en esa Tierra que sufre tanto", en alusión al conflicto palestino-israelí.

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Gobierno recrudece represión a periodistas

No solo manifestantes sino también periodistas han sufrido golpizas durante las protestas.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
La organización Reporteros sin Fronteras (RSF) denunció y documentó nuevas agresiones de parte de fuerzas de seguridad en Venezuela contra periodistas cuando cubrían informativamente manifestaciones antigubernamentales en Caracas.

Según la denuncia, el 14 de mayo durante una marcha estudiantil en el barrio Palos Grandes de la capital un miembro de la Guardia Nacional disparó deliberadamente contra tres periodistas aun cuando estos se habían identificado como tales.

RSF precisó que se trata de las reporteras Mildred Manrique, del Diario 2001, la periodista independiente Gabriela González, y la corresponsal del canal mexicano Cadena 3 Johana Álvarez, quien sufrió un tiro de perdigón en una pierna.

En el caso de la periodista Manrique, indicó, esta es la cuarta agresión de que es víctima en tres meses. Primero fue amenazada cuando cubría una manifestación, luego, agredida a golpes y con bombas lacrimógenas, después se le allanó su domicilio y por último la detuvieron y acusaron de terrorismo.

“Reporteros sin Fronteras condena estos vergonzosos ataques, que ocurren tan sólo un mes después de que se anunció que se investigará a 97 miembros de la Fuerza Armada y de la Policía Nacional por actos de tortura y tratos crueles cometidos desde el inicio de las protestas”, dijo la organización.

Mientras por un lado el gobierno del presidente Nicolás Maduro dice estar abierto al diálogo político con la sociedad venezolana, los hechos contradicen sus palabras cuando por el otro recrudece no solo la represión contra las protestas pacíficas de estudiantes y opositores sino también contra los trabajadores de la prensa.

Un informe el mes pasado de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) puso de relieve que entre los detenidos durante las protestas contra el Gobierno que ya duran más de tres meses en Venezuela la policía y el ejército detuvo a 105 periodistas, quienes además fueron amenazados, golpeados e injuriados.

El Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa de Venezuela (SNTP) denunció ayer que en los últimos cuatro meses de gran movilización popular, ha habido al menos 195 agresiones contra trabajadores de la prensa, principalmente en Caracas, y también en Carabobo y Táchira.

En el documento, el SNTP mencionó casos de arresto, robos de equipos, amenazas e incluso disparos, y señaló como autores a manifestantes, “motorizados armados” partidarios del Gobierno, así como fuerzas de la policía y la Guardia Nacional.

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Rusia apuesta por diplomacia militar

El desfile militar sin precedente en Sebastopol, en Crimea, estuvo precedido por otro en la Plaza Roja de Moscú.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
El mandatario ruso, Vladimir Putin, ha optado por hacer gala del poderío bélico ruso como recurso “diplomático” en plena crisis con Ucrania, y presidió un desfile militar sin precedente en Sebastopol, sede de la flota de guerra rusa en el Mar Negro.

La demostración de fuerza, a propósito de conmemorarse el 69 aniversario del fin de la II Guerra Mundial, tuvo lugar precisamente en esa ciudad portuaria de Crimea, península recién arrebatada a Ucrania y anexada por Moscú.

El gobierno de Estados Unidos calificó el hecho de “provocativo e innecesario” en adición a reiterar que considera la anexión de esa península como ilegal.

Antes de viajar a Crimea, Putin presidió un desfile en la Plaza Roja de Moscú en el que junto a 11 mil soldados, las fuerzas armadas rusas exhibieron lo más selecto de su arsenal: blindados, sistema de misiles, cazas, aviones espías, bombarderos estratégicos y helicópteros.

En Ucrania y otros países europeos, el desfile reavivó los temores de que Rusia pueda repetir la ocupación de Crimea en otros territorios de lo que fue la Unión Soviética, y anexarse adicionales e importantes enclaves en el Mar Negro, entre ellos la ciudad de Odesa.

Junto a la exhibición de poderío, la presencia de las fuerzas armadas rusas en el escenario internacional ha sido desacostumbrada desde tiempos de la Guerra Fría, coincidiendo con un aumento de las tensiones originadas por separatistas prorrusos en el este de Ucrania.

La semana pasada, El comandante de la Fuerza Aérea de EE..UU. en el Pacífico, general Herbert “Hawk” Carlisle, reportó un significativo incremento de los vuelos de aviones de guerra rusos en la zona Asia-Pacífico, que se han acercado incluso a la costa de California.

El ministerio de Defensa británico informó en Londres de la inusual travesía de una nutrida flota de guerra rusa por el Canal de la Mancha, que separa a Francia del Reino Unido, lo que no sucedía desde hacía años.

El destacamento naval ruso lo formaban el portaaviones Almirante Kuznetsov, un crucero de guerra nuclear, un buque de desembarco, tres tanqueros y un remolcador, según fuentes militares británicas.

Philip Hammond, secretario de Defensa del Reino Unido, declaró la semana pasada que en los últimos tiempos ha habido también un resurgimiento de los vuelos de aviones de guerra rusos cerca del espacio aéreo británico.

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La prensa libre es pilar de la democracia

La prensa independiente, plural y libre es un pilar fundamental de cualquier sociedad democrática.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
El Día Mundial de la Libertad de Prensa se conmemora este sábado bajo el estigma de que en muchos países la libertad de expresión es tenida por un delito y los periodistas son acosados, intimidados, asesinados o encarcelados por ejercer libremente su profesión.

A propósito de la fecha, el secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon difundió una declaración en la que recuerda que “solo puede haber buen gobierno cuando los periodistas tienen libertad para examinar, escrutar y criticar”.

En su mensaje, Ki-moon puso énfasis en advertir que la libertad de prensa sigue siendo “extremadamente frágil” en muchas partes del mundo donde los medios son objeto de “graves amenazas” con frecuencia consumadas, lo que calificó de “abuso indignante”.

La fecha se conmemora desde 1993, cuando a iniciativa de la UNESCO la Asamblea General de la ONU quiso resaltar de manera oficial que la prensa independiente, plural y libre es un  pilar fundamental de cualquier sociedad democrática.

Desde entonces, se cita de referencia el Artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, que consagra como esencial la libertad de expresión para “la emancipación de las personas y la construcción de sociedades libres y democráticas”.

En base al último informe de la organización no gubernamental Freedom House, Santa Lucía es el país en nuestro hemisferio con mayor libertad de prensa, y el de menos Cuba, donde el Gobierno controla todos los medios y los periodistas y blogueros son perseguidos y encarcelados.

Otro caso típico de censura es Venezuela, donde la cadena Globovisión—crítica del Gobierno— fue adquirida por un grupo afín al oficialismo; se niega a los diarios acceso al papel de impresión; se cerró el canal de noticias NTN24, y los periodistas han sido brutalmente reprimidos por cubrir protestas antigubernamentales.

En Ecuador, se menciona un mayor deterioro de la libertad de prensa el año pasado luego de haberse aprobado una nueva ley de comunicaciones que establece controles excesivos en el contenido de los medios y amordaza a los periodistas en el ejercicio de su profesión.

Organizaciones como la Sociedad Interamericana de Prensa y Reporteros sin Fronteras han denunciado repetidamente que algunos gobiernos han creado medios propios o adeptos, como son los casos de Argentina, Ecuador, Nicaragua y Venezuela para impedir el libre flujo de la información.

Además han puesto de relieve que los periodistas siguen pagando con su vida la violencia desatada por los carteles de la droga en México, donde desde el año 2000 casi 90 han sido asesinados.

En adición a México y Venezuela, el año pasado también se reportaron episodios de violencia contra periodistas y medios de difusión en Brasil, Colombia, Honduras, Guatemala y Haití.

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Vaticano: El día de los cuatro Papas

La Plaza de San Pedro, en el Vaticano se apresta a recibir a cientos de miles de creyentes para la canonización.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
Cientos de miles de peregrinos se dan cita este domingo en la Plaza de San Pedro en el Vaticano para ser testigos de un hecho histórico dentro de la iglesia católica: la canonización el mismo día de dos papas, Juan XXIII y Juan Pablo II.

Es la primera vez en la historia del catolicismo que ocurre un hecho semejante, con la particularidad de que además de ser elevados a la condición de santos dos sumos pontífices, otros dos, el para Francisco y su predecesor, Benedicto XVI, coincidirán en la ceremonia.

El primer papa en aprobar un decreto de canonización fue Juan XV, cuando el 993 consagró como santo de la iglesia católica a San Ulrico, obispo de Augsburgo. El último papa en ser declarado santo fue Pío X, en 1954.

Aproximadamente tres de cada 10 papas han sido elevados a la dignidad de santos, la mayoría de cuales ejercieron el pontificado durante los primeros siglos del catolicismo.

La beatificación de Juan Pablo II, conocido como el papa viajero, ha causado estupor entre algunos tradicionalistas en la iglesia por su rápida ascensión a santo, nueve años después de su muerte, un procedimiento que algunas veces demora siglos.

El caso de Juan XXIII tampoco ha dejado de llamar la atención de los entendidos, porque el papa Francisco ha pasado por alto el requerimiento de que le sea reconocido un milagro para ser proclamado beato y luego otro para su canonización.

Se acepta que Juan XXIII sanó en 1966 de una hemorragia gastrointestinal a una monja que fue a orarle por su curación, mientras que a Juan Pablo II se le atribuyen dos milagros: la cura de parkinson a una monja francesa y de un aneurisma a la costarricense Floribeth Mora.

De cierta manera, el papa Francisco da continuidad al legado de su antecesor Juan Pablo II, quien en 1983 modificó las reglas para la proclamación de santos y terminó canonizando a 482, más que en los seis siglos que precedieron a su pontificado.

Expertos en asuntos del Vaticano ponen de relieve que con la doble canonización el Sumo Pontífice busca transformar la connotación que se da a los santos, destacándolos más por su estatura como modelos dignos de imitar que por su naturaleza mística.

También se ha dicho que con la decisión, el papa Francisco procura además unificar más a la iglesia, puesto que canoniza a la par a un papa considerado liberal (Juan XXIII) junto a otro tenido como conservador (Juan Pablo II), quienes—cada cual a su manera—dejaron profundas huellas en la iglesi

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Venezuela:¿Diálogo o confrontación?

Una de las principales demandas, la promulgación de una amnistía para los presos políticos, ha sido rechazada por el gobierno.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
El presidente venezolano Nicolás Maduro ha asegurado estar dispuesto a hablar con la oposición para dar solución a la crisis en el país y de hecho ya lo hizo oficialmente dos veces, pero la intención del gobierno parece ser la de entablar un diálogo de sordos.

Una de las principales demandas de los opositores, la promulgación de una amnistía para los presos políticos durante las protestas antigubernamentales que dieron inicio hace más de dos meses, ha sido rechazada de plano por el presidente Maduro.

Como resultado de las manifestaciones más de dos mil personas han sido arrestadas, pero solo 406 fueron liberadas, mil 314 se hallan en libertad bajo medidas cautelares, y 96 son mantenidas en prisión, según el Foro Penal Venezolano.

En adición a decenas de estudiantes presos, las autoridades tienen encarcelado ya desde hace dos meses al líder opositor Leopoldo López—acusado entre otros cargos de asociación para delinquir—, y a dos alcaldes, a quienes condenaron a penas de prisión por no impedir las protestas populares.

De hecho, el arzobispo de Caracas, cardenal Jorge Urosa Savino, declaró esta semana que Venezuela necesita una ley de amnistía y que la iglesia no entendía por qué líderes opositores como Leopoldo López tenían que estar en celdas “incomunicados”.

En otra muestra de intolerancia y persecución política sin tregua contra sus críticos más relevantes, el gobierno venezolano destituyó de su cargo a la diputada opositora María Corina Machado.

El propio José Miguel Insulza, secretario general de la OEA, un organismo que por mayoría de sus estados miembros ha rehusado actuar contra la represión en Venezuela, señaló que la destitución de Machado no era “la mejor salida” para el diálogo.

Amnistía Internacional figura entre las numerosas instituciones que han demandado al gobierno de Venezuela respeto a los derechos humanos y han increpado a un diálogo político sin violencia, pero los hechos ponen de relieve que las autoridades no escuchan esos reclamos.

Coincidiendo con la celebración del Viernes Santo, manifestantes de nuevo protestaron la víspera contra el gobierno en las calles del municipio capitalino de Chacao y fueron reprimidos por la policía con bombas lacrimógenas.

Representantes del movimiento estudiantil venezolano, que ha estado en la vanguardia de las protestas, reiteraron esta semana que no se sentarán a dialogar con el gobierno mientras no se cumplan sus exigencias.

Entre estas están una amnistía para los jóvenes detenidos durante las protestas, que el diálogo se dé con el nuncio apostólico y un representante de la Conferencia Episcopal Venezolana como mediadores y que las reuniones sean transmitidas por radio y televisión.

Pero el gobierno ha desoído la petición, y esta misma semana fue el propio presidente Maduro quien minimizó las expectativas del diálogo cuando afirmó que no piensa “retroceder ni un milímetro” y descartó que las protestas vayan a abrirle paso a un cambio en el país.

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Venezuela: de la censura al secuestro

Desde que comenzaron las protestas en Venezuela en febrero, se han registrado 181 agresiones contra periodistas (Foto: La Patilla).

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
El reciente secuestro en Venezuela de Nairobi Pinto, jefa de corresponsales del canal de noticias Globovisión ha puesto de relieve de manera trágica el acoso y el terror en medio del que se hallan los periodistas independientes en el país.

La  organización Reporteros sin Fronteras (RSF) denunció esta semana que “en medio de la delicada situación que se vive actualmente en Venezuela, los periodistas se encuentran en primera línea y padecen tanto la represión policíaca, como la cólera de los manifestantes”.

RSF advirtió que no se debía descartar que el secuestro estuviese relacionado “con la actividad profesional de la víctima” y exigió a las autoridades venezolanas el esclarecimiento o antes posible de las circunstancias en que se produjo el hecho.

Según medios de prensa venezolanos, Pinto, de cuyo paradero aún nada se sabe, pudo haber sido víctima de su amistad con la líder estudiantil opositora Gabriela Arellano, acosada por las autoridades y furibundamente perseguida por turbas partidarias del gobierno.

Arellano dijo: “Nairobi Pinto es mi amiga y su secuestro es por razones políticas”. A su juicio la secuestraron para extraerle información sobre el partido de la oposición Voluntad Popular, del cual ella es miembro y cuyo líder, Leopoldo López, fue encarcelado por el gobierno.

De momento no existen pistas del rapto de la periodista de 29 años, cuyos secuestradores, dos encapuchados armados, no han hecho ninguna declaración pública ni se han comunicado con los familiares de la víctima, como suele suceder cuando el móvil es exigir un rescate.

Periodistas de todo el país se han sumado a una campaña para demandar a las autoridades que se investigue sin dilación el secuestro, pero el ministro del Interior, Miguel Rodríguez, descartó que el rapto tuviese razones políticas aduciendo que habría sido cometido por delincuentes comunes.

Sin embargo, tanto el hilo conductor de los acontecimientos (las protestas antigubernamentales que sacuden al país) como los antecedentes (el hostigamiento sistemático oficial contra la prensa privada) apuntan en una dirección que al menos hace cómplice a las autoridades.

En su último informe anual sobre la libertad de prensa en el mundo, RSF situó a Venezuela en el lugar 116 entre 180 países, lo que por sí solo habla de la adversa situación en que los periodistas se ven obligados a ejercer su profesión en la nación suramericana.

El Sindicato Nacional de los Trabajadores de la Prensa venezolana dio a conocer este sábado  que durante dos meses de protestas y represión desde el pasado 12 de febrero ha documentado 181 agresiones contra 137 trabajadores de la prensa.

Tras denunciar que los periodistas en Venezuela viven su peor momento de “terror”, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) ha acusado al gobierno del presidente Nicolás Maduro de llevar a cabo una "sistemática y generalizada violación de los derechos humanos en el país".

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Ira popular desborda protestas en Venezuela

Casi dos meses de protestas han dejado como saldo al menos 39 muertos y más de 600 heridos.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
Las protestas que se llevan a cabo ininterrumpidamente en Venezuela desde hace casi dos meses contra el gobierno del presidente Nicolás Maduro no han cedido frente a la férrea represión y se han ido transformando cada vez más en un movimiento de resistencia cívica.

Anoche fuerzas policiales y de la Guardia Nacional arremetieron con bombas lacrimógenas y perdigones contra una multitud de manifestantes que se habían congregado en el barrio capitalino de Chacaíto para demandar la excarcelación del líder del partido Voluntad Popular (VP), el opositor Leopoldo López.

Dirigentes del VP habían convocado una marcha hasta el Tribunal Supremo para exigir la liberación de López y de estudiantes detenidos durante las protestas que sacuden al país desde el pasado 12 de febrero con saldo hasta ahora de al menos 39 muertos y más de 600 heridos.

Pero al verse rodeados por fuerzas de seguridad decidieron quedarse alrededor de la plaza José Martí en una vigilia pacífica de 24 horas seguidas. Sin embargo, luego del atardecer fueron dispersados brutalmente por fuerzas antimotines, y según testigos varios manifestantes resultaron heridos.

El gobierno alega que las manifestaciones son parte de un golpe de estado orquestado por políticos de la derecha “fascista” en contubernio con Estados Unidos, pero lo cierto es que lo que se inició como revueltas estudiantiles ha ido tomando de manera creciente carácter de resistencia civil.

El detonante de las protestas fue la falta de libertades, la aguda escasez de productos básicos y la inseguridad ciudadana que vive el país, pero a las manifestaciones se han ido incorporando reclamos populares también contra la injerencia de Cuba en Venezuela y la propia represión por parte del gobierno.

Desde la prisión, el líder López marcó la pauta para el rumbo que han ido tomando las protestas, al recordarles en el último de sus mensajes a los venezolanos que podían esperar justicia de una dictadura.

El pueblo “debe luchar por sus derechos. Pueblo de Venezuela: no te rindas. Yo no lo haré. Sigamos firmes en nuestra lucha. En la calle pero en paz”.

Esta semana, la Conferencia Episcopal Venezolana (CEV) advirtió que el país vive una crisis “sumamente grave”, acusó al presidente Maduro de querer imponer “un gobierno totalitario” y denunció “la abusiva y desmedida represión, las torturas y la persecución judicial a los alcaldes y diputados contrarios al oficialismo”.

Pero el gobierno ha hecho oídos sordos ante los reclamos de que dé una salida política pacífica a la crisis y su respuesta ha sido incrementar la represión, incluidas agresiones a 129 periodistas, entre ellos 31 corresponsales extranjeros, según ha denunciado el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa.

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EE.UU se prepara para la ciberguerra

El secretario de Defensa de EE.UU. hizo el anuncio en el cuartel general de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), en Maryland.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
El secretario de Defensa de EE.UU., Chuck Hagel, ha dicho que el Pentágono está dándole una importancia significativa a su unidad de guerra cibernética para frenar cualquier ataque extranjero contra sus redes e infraestructura.

Algunos países ya tienen la percepción de que EE.UU. es a estas alturas una potencia en materia de espionaje electrónico, pero Hagel subrayó que las intenciones de Washington no son las de “militarizar el ciberespacio”.

Países como China se han enfrascado en una controversia de acusaciones mutuas con EE.UU. sobre piratería y espionaje electrónico, y las declaraciones de Hagel ocurren poco antes de la visita que el jefe del Pentágono hará la semana entrante a ese país.

Las tensiones entre Washington y Pekín se calentaron esta semana después de la difusión de versiones por The New York Times y el semanario Der Spiegel según las cuales la Agencia de Seguridad Nacional de EE.UU. (NSA) logró infiltrar las redes del gigante de las telecomunicaciones chino Huawei Technologies.

Hagel dijo que el Comando Cibernético de EE.UU. tendrá trabajando para 2016 más de seis mil especialistas, lo que lo convertiría en una de las mayores fuerzas de su tipo en el mundo para hacer frente a “plena capacidad” a cualquier crisis.

Según el secretario de Defensa, las operaciones cibernéticas del Comando incluirían destruir, dañar o sabotear el sistema de computadoras de un adversario así como complementar los objetivos de otras misiones militares.

En enero último, el New York Times reportó una serie de ataques cibernéticos perpetrados contra sus redes por piratas informáticos chinos, virtualmente canalizados a través de computadoras en universidades estadounidenses.

Poco después, el gobierno de EE.UU. lanzó una guía oficial de ciberseguridad como herramienta para que las instituciones públicas y privadas adopten medidas a fin de proteger sus sistemas computarizados.

El presidente Obama ha recalcado que "los ataques de piratería cibernética constituyen uno de los peligros nacionales que enfrenta Estados Unidos", y el jefe del Pentágono ha sido claro al advertir que la cibernética “será parte de todos los futuros conflictos”.

De hecho ese futuro está ya a la vista, y el mes pasado la firma multinacional de seguridad en Internet, Kaspersky Lab, anunció que había detectado “una de las más avanzadas operaciones de espionaje cibernético global” conocidas hasta nuestros días.

Además de afectar principalmente a redes en América Latina y haberse reportado su actividad en países como EE.UU., el programa o malware utilizado por los hackers e identificado por el nombre de “Careto” o “La máscara”, es sumamente sofisticado, aseguró Kaspersky.

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OEA en entredicho por crisis en Venezuela

El secretario general de la OEA, José Miguel Insulza, dijo que el organismo no va a “intervenir en Venezuela” porque los países miembros no quieren.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
La diputada opositora venezolana María Corina Machado no logró hacer oír la víspera ante el Consejo Permanente de la Organización de Estados Americanos (OEA) sus denuncias sobre la crítica situación en Venezuela debido a presiones del gobierno del presidente Nicolás Maduro.

El hecho pone en entredicho los principios constitutivos de la organización recalcados por la embajadora de EE.UU., Carmen Lomellin, quien recordó que la OEA fue fundada como un foro donde crisis como la venezolana “deben ser públicamente debatidas”.

Al verse impedida de testificar, Machado dio una rueda de prensa en la sede del organismo en Washington en la que pidió a los gobernantes del hemisferio cumplir con su rol político y resaltó que cuando lo que está en juego es la libertad de un país, "la indiferencia es sinónimo de complicidad".

Machado expuso tres exigencias: la aplicación de la Carta Democrática Interamericana, que se convoque una reunión de cancilleres para conocer a fondo la crisis democrática en Venezuela, y que se emita una resolución condenando la existencia de presos políticos y exigiendo el cese de la represión.

El gobierno venezolano hizo lo indecible por impedir que Panamá cediera su puesto ante el Consejo a fin de que la diputada informara a los países de la región la realidad de lo que ocurre en Venezuela y al no conseguirlo cabildeó groseramente para bloquear su testimonio.

Lo primero que consiguió fue el voto de 22 gobiernos para encasillar de manera privada, a puerta cerrada, cualquier discusión sobre la crisis venezolana, una moción que secundaron países de la Comunidad del Caribe y sus aliados de la Alianza Bolivariana para Nuestros Pueblos de América  (ALBA).

En la votación se abstuvo Barbados, y votaron porque la sesión fuese pública: EE.UU., Canadá, México, Chile, Colombia, Guatemala, Honduras, Panamá, Perú, Paraguay y Costa Rica.

Según el embajador panameño Arturo Vallarino, fue el petróleo que Caracas suministra a sus aliados del ALBA y en el Caribe lo que presionó a esos países para que votaran a favor del gobierno de Maduro.

La práctica de que los embajadores cedan el puesto a representantes de otras naciones para que declaren tiene precedentes. Ya lo había hecho Panamá en 1979 a la oposición en Nicaragua del dictador Anastasio Somoza, y en 2009, Venezuela a una exfuncionaria del depuesto presidente hondureño Manuel Zelaya.

En Caracas, el líder opositor y gobernador del estado de Miranda, Henrique Capriles, condenó la posición de la OEA y mediante su cuenta enTwitter declaró que la organización “hace rato se convirtió en un club de intereses (de) gobiernos de turno”.

No sólo se bloqueó a la diputada Machado, sino también al líder del Movimiento Estudiantil Venezolano, Carlos Vargas, quien intentó hacer declaraciones a la prensa desde la sala de prensa de la OEA y se lo impidieron.

Lo ocurrido el viernes en la sesión del Consejo Permanente deja muy mal parada a la OEA como organismo garante de la democracia y el respeto a las libertades individuales en el continente. Ponerla en ridículo ha sido un propósito largamente acariciado por el gobierno de Venezuela y sus aliados.

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Crisis en Venezuela centra atención de EE.UU.

El pueblo venezolano sigue manifestando su ira y desesperación en las calles del país contra el presidente Nicolás Maduro.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
La Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Congreso de Estados Unidos elevaron esta semana el tono de sus pronunciamientos y los legisladores en Washington pasaron a la acción para detener la violencia gubernamental contra las protestas populares en Venezuela.

EE.UU. dio relieve a su preocupación de que el Gobierno del presidente Nicolás Maduro no quiere respetar los derechos humanos, evitar la violencia y comprometerse a un diálogo democrático con la oposición.

Tras acusar a Venezuela de inventar “conspiraciones” echando la culpa a EE.UU. de lo que sucede en el país, el vicepresidente Joe Biden dijo que la postura de Maduro “no es lo que se espera de las democracias comprometidas con la Declaración Universal de los Derechos Humanos y con la Carta Interamericana”.

El secretario de Estado, John Kerry, llamó a Maduro a detener la “campaña de terror” desatada contra su propio pueblo, respetar los derechos humanos, y destacó que el mejor escenario en Venezuela sería que pueda lograrse “un tipo de diálogo” con la oposición que encuentre salida a la crisis del país.

Pero en una audiencia en el Congreso precisó que EE.UU. está listo si es necesario para invocar la Carta Democrática Interamericana de la OEA e imponer sanciones al Gobierno venezolano.

Pasando de las palabras a la acción, el  presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de EE.UU., Bob Menéndez, puso en marcha un proyecto de ley con abrumador apoyo que pone en claro que la violencia del régimen de Maduro exige una respuesta “potente y rápida" de EE.UU.

La legislación bipartidista en pro de la defensa de los derechos humanos en Venezuela, entre otras cosas, da fondos para “apoyar a las organizaciones democráticas de la sociedad civil, ayudar a los medios de comunicación independientes, y fortalecer el buen gobierno y el imperio de la ley”.

En la Cámara de Representantes, los congresistas se pronunciaron en términos muy duros contra la extrema violencia y la represión llevadas a cabo por fuerzas del presidente Maduro contra manifestantes pacíficos en Caracas y otras ciudades de Venezuela.

La respuesta dada por el Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara fue la aprobación de un proyecto llamado Ley de Libertad Venezolana y Solidaridad Democrática presentado por su presidenta, Ileana Ros-Lehtinen.

La legislación pide al presidente Barack Obama negar visas de ingreso a EE.UU. a funcionarios venezolanos que hayan cometido violaciones de derechos humanos en su país, bloquearles sus propiedades, congelarles sus bienes y prohibirles transacciones financieras con entidades estadounidenses.

El proyecto también demanda reducir todavía más las importaciones de petróleo de Venezuela, entre cuyos principales compradores de crudo sigue figurando Estados Unidos.

Como antesala a las acciones emprendidas por el Congreso, el jefe del Comando Sur de EE.UU., general John Kelly declaró que a falta de un diálogo político antes de que la violencia quede fuera de control en Venezuela, el país se encamina hacia una “catástrofe”, lo que preocupa mucho a Washington.

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Prensa libre bajo agresión en Venezuela

Manifestantes protestan en Caracas contra la censura de prensa y las agresiones a los periodistas.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
Las protestas antigubernamentales de las últimas semanas en Venezuela no solo han dejado hasta ahora un saldo de al menos 21 muertos e innumerables heridos y detenidos, sino que han vuelto a demostrar lo acosada que está la prensa libre en ese país.

El hostigamiento oficial contra la libertad de expresión, primero por el presidente Hugo Chávez y luego por su sucesor Nicolás Maduro, fue condenado nuevamente esta semana por la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP).

Una declaración de la SIP denunció que durante las protestas en Venezuela se ha puesto de manifiesto que “el deber de los medios de comunicación de mantener informada a la población se ha convertido, a los ojos del gobierno, en un acto de oposición".

Entre otra medidas represivas del gobierno venezolano enumeradas por la SIP, figuran agresiones físicas contra periodistas, el bloqueo a la señal del canal de noticias NTN24, y la suspensión de la cadena estadounidense CNN.

Una denuncia del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa de Venezuela precisa que entre el 12 de febrero y el 3 de marzo últimos fueron agredidos 78 periodistas que cubrían las protestas antigubernamentales en varias ciudades del país.

De ese total,  según el gremio, 19 periodistas nacionales e internacionales fueron despojados de sus equipos de trabajo por agencias policiales o civiles armados.

Medios de prensa venezolanos han venido denunciando desde hace tiempo la adopción de regulaciones restrictivas por parte del gobierno contra la libertad de información, y el cierre de cadenas de televisión nacionales e internacionales.

También la negativa a otorgar divisas para que los diarios importen papel, el consecuente cierre de doce periódicos, la imposición de sanciones administrativas, judiciales y fiscales contra los medios, y el uso desmedido del poder para silenciar las voces críticas.

Ante las agresiones sufridas últimamente por los medios de comunicación, y en razón a la crisis social y política que sufre el país, varios medios anunciaron este sábado en Caracas la adopción de la iniciativa "Todos Somos Venezuela. Sin libertad de expresión no hay democracia".

Se trata de la creación de un portal en Internet para divulgar lo que ocurre en el país y al que se han sumado diversos periódicos latinoamericanos afiliados a La Asociación de Editores de Diarios y Medios Informativos ANDIARIOS, al Grupo de Diarios de Las Américas GDA, y al Grupo Periódicos Latinoamericanos PAL.

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Prospera idea de legalizar marihuana

En Colorado las autoridades dicen que las ventas de marihuana aportarán este año $134 millones en ingresos tributarios al estado.

Voz de América - Redacción
Un año después de que la marihuana fue legalizada en Colorado y Washington, más de la mitad de los estados del país están considerando despenalizar de una manera u otra el consumo de la droga.

Hasta no hace mucho, el uso de la marihuana era tenido junto con el de otros narcóticos como un estigma social y entre los causantes de serios daños para la salud.

Pero desde el 2013 muchas encuestas nacionales y estatales muestran una creciente tendencia entre los estadounidenses a aceptar que se legalice la marihuana.

Un sondeo hecho la semana pasada por el diario The New York Times y la cadena CBS arrojó que el 51 por ciento de los estadounidenses creen que debería legalizarse.

El mes pasado incluso el presidente Barack OPbama dijo que aunque no defendía el consumo de la marihuana le parecía que ésta era menos peligrosa que el alcohol.

Dos estados que se estima probable que este año sigan el ejemplo de Colorado y Washington son Oregón, donde predominan los demócratas, y Alaska, de preponderancia republicana, lo que demuestra que la política nada tiene que ver con el asunto.

Al menos 14 de ellos, incluida Florida, están considerando nuevas leyes sobre el empleo de la droga con fines médicos, según la organización Marijuana Policy Project.

En otros 12 y el Distrito de Columbia también se contempla despenalizarla de manera que siga siendo ilegal pero reduciendo las multas por consumirla.

El uso de la marihuana para propósitos medicinales ya es legal en el Distrito de Columbia y en 20 estados, y hay otros como Alabama, Georgia y Carolina del Sur que también apuntan en esa dirección.

De acuerdo con Marijuana Policy Project, se llevan a cabo campañas para tratar conseguir la despenalización de la droga en los próximos dos años en estados como Arizona, California, Maine, Massachusetts y Nevada.

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Obama y el Congreso en rumbos diferentes

El presidente Obama ha agotado infinidad de recursos tratando de conciliar puntos de vista con el Congreso.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
Este segundo mandato del presidente Barack Obama está demostrando ser tan áspero o más que el primero en las relaciones de la Casa Blanca con el Congreso, a pesar de que el mandatario insiste en estar dispuesto a forjar acuerdos con los republicanos.

Obama alabó esta semana a los legisladores por haber aprobado un nuevo tope para la deuda del país, y dijo que los tiempos en los que el Congreso mantenía al gobierno atado de pies y manos para arrebatarle concesiones políticas ya han terminado.

El presidente calificó de decisión correcta la aprobación de ley, que se abrió paso en la Cámara de Representantes y el Senado básicamente con la aprobación de los demócratas, y dijo que se puede “lograr mucho más si el Congreso trabaja con nosotros”.

Pero uno de los aspectos principales de la agenda presidencial, la reforma inmigratoria, sigue estancada por reticencias de los congresistas republicanos, aun cuando Obama pidió que fuese aprobada sin dilaciones y dijo que posponerla “otro año, dos años, tres años, lastima a la gente, daña a la economía y a las familias”.

Sin embargo, no solo es la nueva ley de inmigración lo que distancia a Obama del Congreso, ni la campaña que mantienen sus adversarios republicanos por derogar la ley de salud (Obamacare) o la negativa de estos a elevar el salario mínimo, sino que también en las propias filas de su partido el presidente encuentra oposición.

Funcionarios de la Casa Blanca han dicho que Obama seguirá presionando a los representantes demócratas a favor de una ley que le conceda autoridad presidencial por la “vía rápida” para aprobar acuerdos comerciales con otros países.

Tal legislación es considerada vital por la Casa Blanca para impulsar la llamada Asociación Trans-Pacífico, un gigantesco tratado comercial entre EE.UU., Canadá y otras 10 naciones de la región Asia-Pacífico que se ha estado negociando ya desde hace casi una década.

Muchos demócratas en ambas cámara del Congreso se oponen a conferirle a Obama esa prerrogativa, y el mes pasado el líder de la mayoría en el Senado, Harry Reid, dijo que no planea someter a votación el asunto.

El miércoles pasado, otra prominente demócrata, la líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, señaló a la prensa que otorgar al presidente esa autoridad estaba “fuera de la discusión”.

Tanto a legisladores demócratas como a sindicatos y grupos ambientalistas les preocupa que acuerdos comerciales multilaterales como los que establecería la Asociación Trans-Pacífico priven a EE.UU. de empleos manufactureros y se queden cortos en cuanto a la protección del medio ambiente.

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NSA: en entredicho magnitud de espionaje

Originalmente se dijo que la NSA vigilaba cerca del 100 por ciento de los registros telefónicos de estadounidenses.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
La Agencia de Seguridad Nacional de EE.UU. (NSA), envuelta en un gran escándalo público tras salir a la luz varios de sus programas de espionaje, habría recopilado datos de menos del 30 por ciento de las llamadas telefónicas de estadounidenses, según últimas revelaciones.

La información contradice la percepción que ha prevalecido después de que el excontratista de la agencia Edward Snowden filtró a la prensa programas secretos de la NSA y se dijo que ésta tenía virtualmente bajo control todas las llamadas que se hacían en el país.

De acuerdo con exfuncionarios de la agencia y otros aún en activo, aunque fuentes de inteligencia habían dicho que la NSA vigilaba cerca del 100 por ciento de los registros telefónicos de estadounidenses, en realidad se ha visto imposibilitada de hacerlo en tal magnitud.

Según detalles que fueron revelados en primicia por el diario The Washington Post, la NSA recopila información de la mayoría de las líneas telefónicas fijas, pero no está en capacidad de hacerlo en igual medida de los celulares y llamadas a través de Internet.

El espionaje doméstico de la NSA ha desencadenado gran controversia nacional en torno a cómo preservar la seguridad del país sin violar la privacidad de los ciudadanos, y el mes pasado el presidente Barack Obama anunció planes para imponer más control sobre la agencia.

Activistas que defienden las libertades civiles señalan que las revelaciones según las cuales el espionaje de la NSA dentro del país no es tan vasto como se pensaba no cambia sus puntos de vista de que esa vigilancia ha sido innecesaria y puede ser la antesala de abusos de parte del gobierno.

En un testimonio ofrecido esta semana por escrito ante el Comité Judicial de la Cámara de Representantes en Washington, David Medine, que preside la Junta de Supervisión de Privacidad y Libertades Civiles, dijo que los programas de la NSA implican la virtual recopilación de “todos los registros telefónicos de cada estadounidense”.

A contrapelo de esa observación, el equipo integrado por la Casa Blanca para revisar las actividades de la NSA concluyó en un informe previo que esa recopilación constituye “solo un pequeño porcentaje de todos los datos de que disponen los proveedores de servicios telefónicos” y que esa vigilancia había evitado “posibles ataques terroristas”.

Con todo, segñun un estudio llevado a cabo por el grupo de investigaciones New America Foundation y difundido a mediados del mes pasado, la recolección de datos telefónicos a gran escala por la NSA no tuvo “un  impacto perceptible” en la prevención del terrorismo.

Las versiones que indican que el espionaje telefónico en EE.UU. ha sido de menor magnitud darán sin duda mayor argumento a los críticos de la NSA para que vuelvan a cuestionar la efectividad de programas de vigilancia que según la propia agencia son esenciales en la lucha antiterrorista por lo abarcadores que son.

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Polémico oleoducto vence primer obstáculo

Ambientalistas protestan en Washington contra la construcción del oleoducto Keystone XL.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
El demorado por polémico oleoducto Keystone XL, que atravesaría EE.UU. desde Canadá hasta la costa del Golfo, se acercó más a la realidad esta semana después de que el Departamento de Estado no puso mayores reparos a su construcción.

Se estaba a la espera de que el Departamento de Estado pusiera objeciones medioambientales al proyecto, pero aunque el tan esperado informe no llega a recomendar expresamente su construcción sugiere que el oleoducto tendría poco impacto en el calentamiento global.

Ahora la Agencia de Protección del Medio Ambiente y otras instancias tendrán tres meses para emitir sus comentarios sobre si el proyecto es recomendable o no y si responde al interés nacional. La evaluación del Departamento de Estado es decisiva porque el oleoducto involucra a otro país (Canadá).

Legisladores demócratas y ambientalistas se han opuesto al oleoducto con el argumento de que tendría repercusiones en el cambio climático—en adición al peligro de derrames—, pero ahora el reporte dejaría las manos libres al presidente Barack Obama para eventualmente darle luz verde a pesar de esa oposición.

Obama declaró a mediados del año pasado que aprobaría el proyecto si éste “no exacerbaba significativamente” el problema de las emisiones de gases con efecto invernadero.

El informe precisa además que otros métodos de transportar el petróleo a través del territorio estadounidense, como sería por tren, en camiones o barcazas tendrían un gran impacto adverso y contribuirían más que el oleoducto al calentamiento global.

Grupos sindicales, empresariales, y legisladores republicanos han defendido a capa y espada el proyecto, valorado en $7 mil millones de dólares, alegando que daría paso a la creación de miles de empleos y contribuiría a la independencia energética por la que tanto aboga el presidente.

El oleoducto tiene además gran peso electoral puesto que es muy respaldado en estados productores de gas, donde legisladores demócratas que este año se juegan la reelección, como es el caso de los senadores Mary Landrieu (Louisiana), Mark Begich (Alaska) y Mark Pryor (Arkansas) la perderían de no apoyarlo.

De llegarse a terminar, más de 800 mil barriles de crudo canadiense recorrerían diariamente casi 1.900 kilómetros hasta un centro receptor en Nebraska, desde donde seguirían su trayecto hasta refinerías en la costa del Golfo, en Texas.

Hace dos años, el presidente Obama echó a un lado el proyecto Keystone XL alegando que no tenía suficiente tiempo para valorarlo antes del plazo puesto por los congresistas republicanos, y de paso postergó el candente asunto hasta después de las elecciones de 2012.

Su decisión entonces cayó como un balde de agua fría a Canadá, un histórico aliado de Washington para el que el oleoducto es de vital importancia. El 97 por ciento de las exportaciones energéticas canadienses tienen como destino EE.UU.

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Nueva oportunidad para reforma inmigratoria

El año pasado el Senado aprobó un proyecto de ley que contempla la naturalización de millones de indocumentados.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
Tras haber estado meses empantanada en el Congreso la tan debatida reforma de inmigración debe volver a ganar impulso la semana entrante cuando el presidente Barack Obama pronuncie su discurso sobre el Estado de la Unión y el tema salga otra vez a flote en la Cámara de Representantes.
 
Las expectativas apuntan a que Obama haga el martes 28 de enero en la noche un nuevo y encarecido llamado a los legisladores para que aprueben cambios cruciales en las leyes de inmigración, en un momento en que los líderes republicanos del Congreso se aprestan a fijar posiciones para retomar la discusión del tema.
 
Los principios a partir de los cuales los republicanos enfocarán el debate probablemente estén ya perfilados cuando los congresistas del partido se den cita a fines de semana en un retiro en Cambridge, Maryland, para detallar su agenda legislativa de este año.  
 
Las pautas a consideración por los republicanos incluyen el estatus de muchos de los 11 millones de indocumentados que se estima hay en el país, a quienes los demócratas han insistido debe buscárseles una vía de legalización para que puedan adquirir la ciudadanía, así como a sus hijos que fueron traídos de niños a EE.UU.
 
Aunque algunos legisladores republicanos siguen ofreciendo resistencia a la reforma, los líderes de la Cámara de Representantes esperan tener listo un proyecto de ley para el mes de abril que estaría indisolublemente atado a dos pilares básicos: reforzar la seguridad en la frontera y no alentar nuevas entradas ilegales al país.
 
El líder republicano John Boehner dijo que la Cámara de Representantes no tendrá en cuenta el proyecto de ley ya aprobado el año pasado por el Senado, de mayoría demócrata, y que el asunto será legislado por partes, lo que de ocurrir tendría de cualquier manera que ser conciliado en conjunto con la legislación de la cámara alta.
 
Muchos republicanos han advertido que el Partido encara un enorme peligro político de no vencer la resistencia de algunos dentro de sus propias filas a la reforma inmigratoria, y si no lo logran los demócratas ya están listos para utilizarlo a su favor en las elecciones legislativas de este año y en las presidenciales del 2016.
 
Los republicanos pretenden rechazar una “vía especial” para la naturalización de millones de indocumentados, aunque presumiblemente les concederían estatus legal a quienes reúnan ciertos requisitos y les permitirían obtener permisos para trabajar y viajar libremente sin temor a ser deportados.
 
También modificarían las leyes actuales que exigen a la mayoría de las personas que hayan residido durante más seis meses sin permiso en EE.UU. que abandonen el país tres años antes de poder solicitar la residencia permanente, un plazo que incluso se extiende a 10 años cuando la estancia ha sido de más de doce meses.
 
Por lo pronto, los defensores de dar una vía más expedita a la ciudadanía a los indocumentados siguen movilizando a la opinión pública a lo largo y ancho del país, y el viernes  24 de enero la coalición Asociación para una Nueva Economía de EE.UU. urgió a empresarios, granjeros y estudiantes a presionar por la ley de inmigración.
 
La campaña de la coalición, que cuenta con el respaldo del exalcalde de  Nueva York, Michael Bloomberg, es además secundada por la Cámara de Comercio de EE.UU., que ha dicho que dará prioridad este año al asunto, y por personalidades políticas del Partido Republicano, incluido el gobernador del estado de Michigan, Rick Snyder.

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Los cambios en la NSA al detalle

La NSA tendrá que obtener un permiso judicial antes de acceder a los registros telefónicos de millones de estadounidenses.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
Más de medio año después de que el excontratista de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de EE.UU., Edward Snowden, filtró a la prensa programas de espionaje estadounidenses y desató un escándalo internacional, el presidente Barack Obama anunció reformas en el servicio de inteligencia.

Los cambios apuntan directamente a la forma en que la NSA ha estado recopilando y acumulando información sobre personas en EE.UU. y en el extranjero, y mientras algunos entrarán en vigor de inmediato otros requieren de ulterior análisis e implementación de parte del Congreso.

Según documentos revelados por Snowden, la NSA estuvo sistemáticamente acumulando información telefónica y conservándola por cinco años, y los analistas de la agencia siguieron la pista a teléfonos hasta tres enlaces escalonados, de un número a otro y de éste a otro que hubiese hecho una llamada a un tercero bajo sospecha de nexos con el terrorismo.

Con efecto inmediato, la NSA tendrá que obtener un permiso judicial antes de acceder a los registros telefónicos que recopiló de millones de estadounidenses, excepto en emergencias. Tales registros no incluyen el contenido de las llamadas. Y a partir de ahora el acceso se limitará hasta el segundo enlace de números relacionados con uno sospechoso.

Obama también  ha pedido elaborar un nuevo plan para que no sea la NSA, sino un tercero, el que almacene esos datos. Entre las posibilidades se ha mencionado la participación de las firmas telefónicas o un consorcio privado. La Casa Blanca y el Congreso tendrán que buscarle solución al dilema.

Las notificaciones oficiales enviadas a  bancos, compañías de teléfono y otras para que revelen información de sospechosos son actualmente mantenidas en secreto pero en lo adelante no podrán serlo más pasado un tiempo.

Con intención de poner punto final al escándalo internacional originado por las actividades de la NSA en el extranjero, Obama ordenó que EE.UU. no vigile más las comunicaciones de “nuestros aliados y estrechos amigos en el exterior” a menos que exista un imperioso propósito por razones de seguridad nacional.

Una directiva presidencial precisa para qué fines no puede utilizarse la información de inteligencia, y Obama también ha propuesto conceder a extranjeros algunas de las garantías de que gozan los estadounidenses contra el espionaje, y fijar restricciones y salvaguardas acerca de por cuánto tiempo se puede retener información sobre ciudadanos de otros países.

Otra de las propuestas en las que el Congreso tendrá que decidir es la creación de una comisión que defienda la privacidad y libertades civiles de los estadounidenses ante la denominada Corte de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (CVIE) , encargada de lidiar jurídicamente con el espionaje antiterrorista de la NSA.

Obama ha pedido además al Departamento de Estado que designe a un alto funcionario para coordinar asuntos diplomáticos relacionados con la tecnología y recopilación de datos, y en la Casa Blanca otro funcionario tendrá bajo su supervisión el respeto a la privacidad de los estadounidenses.

A fin de hacer transparentes los procedimientos de la CVIE, Obama pedirá al Fiscal General y al Director de Inteligencia Nacional que revisen todos los años las decisiones adoptadas por la corte con la intención de ver cuáles pueden ser desclasificadas.

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Al Qaeda recluta a estadounidenses en Siria

Miembros de la brigada Ahsar al Sham, uno de los grupos asociados a al Qaeda, en un campo de entrenamiento en Siria.

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
La revelación esta semana por el diario The New York Times de que al Qaeda se esfuerza en reclutar y entrenar a estadounidenses y otros occidentales en Siria para que de regreso a sus países lleven a cabo ataques, pone de manifiesto una vez más que la red terrorista es aún un peligro latente para EE.UU.

Funcionarios de inteligencia citados por el periódico dijeron que al menos 70 estadounidenses viajaron a Siria o intentaron hacerlo desde que el conflicto armado dio inicio hace tres años en esa nación, y que el hecho constituye en este momento una prioridad para Washington en la lucha antiterrorista.

El director del FBI, James Comey, declaró hace un par de días que el asunto es la primera de las prioridades contra el terrorismo de su oficina y que sus agentes seguían el rastro las 24 horas a algunos de esos individuos para ver qué hacían.

Comey dijo a la prensa que su gran preocupación es que alguna gente “pueda ir a Siria, hacer relaciones, aprender nuevas técnicas, transformarse en personas más peligrosas y volar de regreso al país”.

Las fuentes señalaron que aunque no todos los que han regresado de Siria son considerados yihadistas— seguidores de la guerra santa islámica que profesan una violenta ideología contra EE.UU.—, algunos sí son sospechosos de simpatizar con al Qaeda.

Agentes antiterroristas en el Reino Unido y otros países europeos han resaltado su dificultad en identificar a residentes en el viejo continente que se han infiltrado en Siria, ya que se estima que cientos de extranjeros, muchos de ellos extremistas islámicos, penetran todos los meses atravesando la frontera desde Turquía.

Expertos creen que al menos mil 200 musulmanes europeos han viajado a Siria para integrarse a las fuerzas rebeldes que se enfrentan al gobierno de Bashar al Assad.

Un memorando confidencial fechado el 26 de noviembre último por el coordinador antiterrorista de la Unión Europea, Gilles de Kerchove, indicaba que ya se tenía noticia de los primeros que habían regresado de Siria y que había casos de individuos “que seguían viajando de ida y vuelta”.

Hasta ahora solo se conoce de la muerte de un estadounidense en Siria, Nicole Lynn Mansfield, de 33 años y convertida al Islam. Su familia ha dicho que no era una terrorista, pero Mansfield participó en varias manifestaciones antijudías en Michigan antes de sumarse a los rebeldes sirios.

Otros casos reportados el año pasado de estadounidenses que combatieron en Siria o intentaron hacerlo fueron los de Sinh Vinh Nguyen (de California); Eric Harroun (Arizona); Amir Farouk Ibrahim (Pennsylvania), y Abdella Ahmad Tounisi (Illinois).

El 2 de noviembre  Basit Javed Sheikh, de 29 años, un inmigrante paquistaní residente en Carolina del Norte, fue arrestado antes de abordar un vuelo rumbo al Líbano y acusado de apoyar a terroristas tras confesar a un informante del FBI que planeaba combatir en Siria con Al Nusra, grupo afiliado a la red al Qaeda.

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Florida camino a ser tercer estado del país

No sin fundamento la ciudad de Miami es conocida como la Puerta de las Américas (Foto: Roberto Casin).

Roberto Casin - Apuntes desde Miami
Las estadísticas dan por cierto que más pronto que tarde este año Florida superará en número de habitantes a Nueva York y se convertirá en el tercer estado del país en población, después de California y Texas.

De acuerdo con cifras difundidas esta semana por la Oficina del Censo de EE.UU., en julio pasado Nueva York tenía 19,6 millones de habitantes, seguida por Florida con 19,5 millones y en acelerado paso por pasar la barrera de los 20 millones.

Históricamente tenido como un destino privilegiado para los retirados y personas de la tercera edad, mayormente por su clima moderado y el embrujo de sus playas, el boom demográfico del estado más meridional de la nación tiene ahora en gran medida sangre joven.

Florida cuenta con la mayor proporción en EE.UU. de residentes con más de 65 años de edad, sin embargo, estos constituyen menos del 10 por ciento de los recién llegados en los últimos años.

Datos de un análisis hecho por la AP indican que más de la mitad de los nuevos residentes son menores de 64 años, y que casi el 40 por ciento no llegan a los 25 años.

Paradójicamente, el estudio pone también de relieve que de más de 537 mil personas que se mudaron a Florida el año pasado alrededor de una décima parte provinieron precisamente de Nueva York.

No es un secreto que el paisaje demográfico de Florida ha sido en las últimas décadas delineado por una marcada inmigración de latinoamericanos, especialmente del área del Caribe, y que no sin fundamento la ciudad de Miami es conocida como la Puerta de las Américas.

La cuarta parte de los nuevos residentes de Florida el año pasado fueron latinoamericanos, atraídos en buena medida porque el estado sigue brindando oportunidades de empleos principalmente en sectores ligados al turismo y la construcción.

Pero también porque las costumbres hispanas, incluido el idioma, han echado profundas raíces en estas tierras y los recién llegados tienen la posibilidad de forjarse una nueva vida en un entorno que no es culturalmente muy diferente al que dejaron atrás.

Considerado hoy por hoy un estado decisivo en términos electorales, Florida es en esencia el mejor ejemplo de por qué se afirma con tanta frecuencia que los hispanos representan ya una fuerza determinante en el horizonte político de EE.UU.

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