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Prueban nueva vacuna contra Malaria

  • Voz de América - Redacción

Durante décadas se ha analizado si los esporozoitos debilitados, podrían poner en marcha un sistema inmune para proteger contra la malaria.

Durante décadas se ha analizado si los esporozoitos debilitados, podrían poner en marcha un sistema inmune para proteger contra la malaria.

Una vacuna intravenosa se podría convertir en la nueva forma de contrarrestar al parásito del Plasmodium.

La mayoría de vacunas contra la malaria funcionan incluyendo versiones modificadas genéticamente de miles de proteínas del parásito Plasmodium. Estas proteínas modificadas son diseñadas para desencadenar una respuesta inmune contra algunas versiones del Plasmodium para que después actúen en el torrente sanguíneo de la persona que ha sido picado por un mosquito infectado.

Por el contrario, dice el investigador Robert A. Sedes, del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU., esta nueva vacuna ofrece la posibilidad de desactivar el parásito por completo.

Durante décadas se ha analizado si los esporozoitos debilitados, podrían poner en marcha un sistema inmune para proteger contra la malaria.

“Así en lugar de escoger uno o dos genes del parásito, usted tiene el potencial de lo que llamamos amplitud. Generar una respuesta inmune que tiene mayor rango, por lo que sería positivo”, explicó Sedes.

“El gran avance aquí es que mi colaborador, Stephen Hoffman Sanaria, desarrolló un método que puede aislar a los esporozoitos y purificarlos, para que pudieran ser administrados como una vacuna para los seres humanos”, dice el especialista.

Los investigadores realizaron pruebas de laboratorio con animales y concluyeron que “dado que la vacuna se aplica vía intravenosa en la sangre se ha conseguido una repuesta inmune mucho más alta”.

Eso sería raro para una vacuna, que suele administrarse por vía oral o por inyección intramuscular. El costo también es un problema, pero el investigador Seder dice que es demasiado pronto para saber cómo reducir el precio de la vacuna suponiendo que sea eficaz.

La próxima etapa de las pruebas en humanos -con administración intravenosa- está previsto que comience en octubre de 2011.

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