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Aumentan restricciones de visa para viajar a EE.UU.

  • Voz de América - Redacción

El líder de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, de California, dice que "Más de 5.000 personas con pasaportes occidentales han viajado a Irak y Siria en los últimos cinco años."

El líder de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, de California, dice que "Más de 5.000 personas con pasaportes occidentales han viajado a Irak y Siria en los últimos cinco años."

Bélgica y Francia, naciones de donde son originarios la mayoría de los atacantes de París el mes pasado, están entre los países que serían afectados.

La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó por abrumadora mayoría un proyecto de ley que prohibiría que gente que haya visitado Siria, Irak o "cualquier país del área de preocupación" en los pasados cinco años viajen sin visa a Estados Unidos.

La medida bipartidista, que tiene el respaldo de la Casa Blanca y la industria de los viajes, está dirigida especialmente al programa de exención de visa que permite a los ciudadanos de 38 países viajar a Estados Unidos hasta por 90 días, sin necesidad de visa.

Bélgica y Francia, naciones de donde son originarios la mayoría de los atacantes de París el mes pasado, están entre los países participantes en el programa.

Los legisladores votaron 407 a 19 a favor de cambios, como requerir visa a todos los ciudadanos de Irak, Siria y de cualquier otro país donde se considere que podrían planearse actos terroristas contra Estados Unidos, así como a cualquier persona que haya viajado a esos países en los últimos cinco años.

Estados Unidos fortaleció los requisitos de entrada al país tras los ataques de París en noviembre.

Estados Unidos fortaleció los requisitos de entrada al país tras los ataques de París en noviembre.

Quedarían eximidos del requisito los trabajadores del gobierno y militares estadounidenses que hayan viajado a esos países en función oficial.

Los países del programa de exención de visa tendrían que compartir información contra-terrorismo con Estados Unidos o serían expulsados del programa. Los antecedentes de todos los viajeros serían revisados en bases de datos de Interpol.

Cerca de 20 millones de viajeros visitan anualmente Estados Unidos bajo el programa de exención de visa. Esos viajeros ya han sido revisados bajo un sistema digital del Departamento de Seguridad del Territorio Nacional, y la Casa Blanca recientemente anunció una serie de mejoras a ese y otros aspectos del programa.

El Departamento de Seguridad Nacional analiza cambios en el programa de "visas para novios".

El Departamento de Seguridad Nacional analiza cambios en el programa de "visas para novios".

Pero, el programa ha sido usado en el pasado por sospechosos de terrorismo, como Richard Reid, el llamado "shoe bomber", quien sin tener una visa, tomó un avión en París para viajar a Miami en diciembre de 2001 e intentó detonar una bomba.

Otro ejemplo es Zacarias Moussaoui, conocido como el "vigésimo secuestrador" del 11 de septiembre, quien también viajó de Londres a Chicago con un pasaporte francés, sin visa, en febrero de 2001, según un informe de 2004, del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional.

Una ley propuesta sobre refugiados sirios, no cuenta con el apoyo de la Casa Blanca, que la considera innecesaria debido a que el pequeño número de refugiados sirios ya ha sido extensamente revisado.

La nueva ley sobre requisitos de visa podría ser agregada a una ley de gastos cuyos detalles se están ultimando y debe ser aprobada a fin de año. Una versión del Senado, más estricta fue propuesta por la demócrata Dianne Feinstein de California y el republicano Jeff Flake de Arizona.

Los países del programa de exención de visa tendrían que emitir pasaportes electrónicos con información biométrica.

Los países del programa de exención de visa tendrían que emitir pasaportes electrónicos con información biométrica.

La industria del turismo que respalda la legislación de la Cámara de Representantes, cree que la versión del Senado va demasiado lejos al agregar requisitos de información biométrica para todos los viajeros del programa de exención de visas, lo cual sería difícil de poner en práctica.

Algunos legisladores también están hablando de revisar el programa de visas para novios, bajo el cual Tashfeen Malik, la mujer atacante de San Bernardino, California, entró al país. El Departamento de Seguridad Nacional ya está revisando ese programa.

Varios legisladores demócratas hablaron de su oposición a la reforma del programa de exención de visas antes de que fuera aprobada. El representante Keith Ellison, dijo por ejemplo que la medida es demasiado amplia al retirar los privilegios de exención de visa a todos los sirios e iraquíes. En su opinión debería incluir excepciones para más personas como periodistas e investigadores.

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