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Exastronauta impulsa educación científica

  • Voz de América - Redacción

La doctora Mae Jemison, derecha, aquí durante un foro en la Casa Blanca en 2012, promueve el alfabetismo científico y dice que gente en todo el mundo necesita entender la Ciencia por el bien de la sobrevivencia de la humanidad.

La doctora Mae Jemison, derecha, aquí durante un foro en la Casa Blanca en 2012, promueve el alfabetismo científico y dice que gente en todo el mundo necesita entender la Ciencia por el bien de la sobrevivencia de la humanidad.

Jemison, quien en 1992, viajó al espacio como parte de la tripulación del transbordador Endeavor, es doctora en medicina, ingeniera química y defensora de la educación científica.

La primera mujer afroestadounidense en viajar al espacio, la doctora Mae Jemison, está dedicada a promover el alfabetismo científico con miras a la sobrevivencia de la humanidad.

Jemison, quien en 1992, viajó al espacio como parte de la tripulación del transbordador Endeavor, es doctora en medicina, ingeniera química y defensora de la educación científica.

La exastronauta, dejó la NASA en 1994, y desde entonces promueve la Ciencia, su aplicación y principios. Jemison dice que hay que descubrir "cómo incluir a la gente, cómo apoyarla, cómo optimizar a todos a su mejor talento o habilidad".

Transbordador espacial Endeavor. Cabo Cañaveral, Florida. Mayo 16,2011.

Transbordador espacial Endeavor. Cabo Cañaveral, Florida. Mayo 16,2011.

La científica trabaja como Defensora Nacional de la Alfabetización Científica de la Corporación Bayer, la cual ha alentado a sus empleados en 11 ciudades de Estados Unidos, a hacer voluntariado en las escuelas y ayudar a desarrollar un currículum de Ciencias, por medio de su proyecto "Haciendo Sentido de la Ciencia".

La doctora Jemison dice que el curriculum del programa presenta la Ciencia como una manera de pensar y encontrar respuestas a preguntas. Una parte clave del programa es hacer que los profesores aprendan a ser guías en lugar de conferencistas, y que los estudiantes trabajen directamente con experimentos y tareas técnicas para ver la ciencia en acción.

"Enseñar a los chicos la electricidad, mostrándoles cómo se hace una linterna, enseñarles sobre insectos y la metamorfosis haciéndolos criar mariposas...En el programa (Bayer) los estudiantes no solo mejoran sus calificaciones en Ciencias sino en Lectura", dice la ex astronauta.

Jemison está convencida de que los jóvenes son el futuro de la ciencia y los viajes interespaciales. "¿Vamos a quedarnos para siempre aquí? "¿Asumimos que la humanidad estará para siempre en este planeta, o pensamos cómo avanzamos y crecemos?"

La doctora afirma que la tecnología de propulsión que se está estudiando podría impulsar una nave a una décima de la velocidad de la luz, acortando de 70.000 años a 50, el viaje a la estrella más cercana a la Tierra.

Jemison cree que la tecnología puede ser desarrollada si las naciones del mundo se juntan para respaldar un plan real.

Frascos usados en experimentos en el espacio

Frascos usados en experimentos en el espacio

La ex astronauta también preside una organización privada sin fines de lucro llamada "100 Year Starship", que trabaja para crear un vehículo que podría llevar hasta 5.000 personas a otro sistema solar, donde podrían buscar un planeta habitable para colonizar. Pero antes, dice, los científicos necesitan desarrollar las tecnologías necesarias.

Eso, señala, nos lleva a la educación, no solo de científicos, sino técnicos, ingenieros y trabajadores con ciertas habilidades. Jemison cree que el sistema educativo necesita brindar más oportunidades a la gente que no quiere una educación universitaria, pero podría beneficiarse de entrenamiento en campos que involucran aplicaciones científicas prácticas.

Un ejemplo de esos programas es uno que Jemison ayudó a crear en San Francisco con jóvenes en pelligro de abandonar la escuela, los cuales fueron puestos en clases de Ciencia especiales, donde fueron asignados como pasantes en laboratorios y plantas, donde tuvieron que llevar a cabo tareas relacionadas con lo que habían aprendido.

Uno de ellos comentó a la científica que "cuando tenía que llevar los productos de un lado a otro y estos tenían que permanecer fríos, él reconoció que la gente dependía de él, de que hiciera bien su trabajo, lo cual hizo una gran diferencia en su sentido de responsabilidad".

"Eso no lo puedo olvidar", dijo la doctora Jemison.

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