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Todavía quedan muchas "Tierras" por nacer

  • Voz de América - Redacción

Visión artística del nacimiento de nuevos planetas similares a la Tierra.

Visión artística del nacimiento de nuevos planetas similares a la Tierra.

Los científicos aseguran que si bien la producción de estrellas ha disminuido, hay suficiente helio e hidrógeno como para que nuevas estrellas y planetas se formen “durante mucho tiempo por venir”.

El 92 por ciento de los planetas potencialmente parecidos a la Tierra todavía están por nacer, de acuerdo a la NASA, la agencia espacial de Estados Unidos.

Basándose en datos del telescopio Hubble y del observatorio Kepler, los astrónomos han podido “mirar hacia atrás en el tiempo” hasta hace 10 mil millones de años, cuando las estrellas estaban naciendo a un paso más rápido.

Para ponerlo en perspectiva, nuestro sistema solar tiene unos 4,6 millones de años.

Los científicos aseguran que si bien la producción de estrellas ha disminuido, hay suficiente helio e hidrógeno como para que nuevas estrellas y planetas se formen “durante mucho tiempo por venir”.

“Hay suficiente material residual [luego del Big Bang] para producir aún más planetas en el futuro, en la Vía Láctea y más allá”, dijo la investigadora Molly Peeples, del Space Telescope Science Institute en Baltimore, Maryland.

Y el tiempo favorece el nacimiento de nuevas estrellas y planetas.

La NASA dice que la última estrella en el universo probablemente morirá en unos 100 billones de años.

Los astrónomos creen que nuestra propia Vía Láctea tiene mil millones de planetas del tamaño de la Tierra, una buena parte de ellos de características rocosas. No se sabe cuántos de estos quedan en la “Zona Goldlocks” –la distancia perfecta de una estrella para permitir que se forme agua.

Para tener una idea del número de Tierras potenciales en el universo conocido hay que multiplicar estos números por 100.000 millones –el número de galaxias observadas.

La investigación aparece en las noticias mensuales de la Real Sociedad Astronómica de octubre.

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