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Doble mastectomía no aumenta sobrevivencia

  • Voz de América - Redacción

“No existe garantía de que al remover el segundo pecho a uno le irá mejor”, dijo el doctor Len Lichtenfeld, subdirector médico de la American Cancer Society.

“No existe garantía de que al remover el segundo pecho a uno le irá mejor”, dijo el doctor Len Lichtenfeld, subdirector médico de la American Cancer Society.

Estudio cuestiona las razones para incrementar el uso de un tratamiento costoso, potencialmente riesgoso y ‘de dudosa efectividad’, según los científicos.

Remover ambos pechos para tratar el cáncer que afecta sólo a uno de ellos no resulta en una mayor sobrevivencia en la mayoría de los casos, en comparación con cirugías para retirar sólo el tumor, señala un amplio estudio.

Los resultados aumentan las preocupaciones sobre operaciones más riesgosas y quizás innecesarias a las que se están sometiendo cada vez más mujeres.

El estudio involucró a cerca de 200 mil mujeres de California atendidas por cáncer en un seno y tuvo un seguimiento de varios años.

La tasa de sobrevivencia de 10 años fue casi idéntica —aproximadamente 82%— para las mujeres que tuvieron extirpación quirúrgica de un tumor más radiación que para aquellas que se sometieron a doble mastectomía.

A las que se les removió sólo el pecho con cáncer tuvieron una tasa de sobrevivencia ligeramente menor.

Los resultados confirman lo que han sospechado muchos médicos, según el doctor Len Lichtenfeld, subdirector médico de la American Cancer Society.

“No existe garantía de que al remover el segundo pecho a uno le irá mejor”, dijo Lichtenfeld, quien no participó en la investigación.

En el estudio, poco más de la mitad de las mujeres tuvieron tratamiento de extirpación quirúrgica del tumor. Pero la cifra de mujeres que se sometieron a doble mastectomía aumentó sustancialmente a 12% entre 1998 y 2011. La tendencia fue más marcada en las menores de 40 años, repuntando de apenas 4% a 33%.

Otra investigación indica que retirar ambos pechos para tratar cáncer en uno de ellos puede mejorar la probabilidad de sobrevivencia de la relativamente pequeña cantidad de mujeres que tienen cáncer de pecho genético o antecedentes familiares de la enfermedad, indicó la coautora del estudio Scarlett Gómez, investigadora del Instituto de Prevención de Cáncer de California.

Sin embargo, la mayoría de las pacientes de cáncer de seno no tiene ninguno de esos riesgos.

La comunidad médica está prestando cada vez más atención a tratamientos innecesarios y costos excesivos, y los resultados del estudio cuestionan las razones para incrementar el uso de un tratamiento costoso, potencialmente riesgoso y “de dudosa efectividad”, señalaron los investigadores.

Las preferencias de los pacientes y el temor de que regresará el cáncer es uno de los factores de realización de la doble mastectomía, pero el temor “usualmente es mayor que el riesgo calculado”, señaló el estudio.

Las razones de por qué la tasa de sobrevivencia fue ligeramente peor para las mujeres a quienes sólo se les removió un pecho son inciertas, aunque este tratamiento es más común entre mujeres hispanas y negras, y entre quienes tienen ingresos bajos y seguro médico público, que entre las mujeres blancas no hispanas acaudaladas.

El estudio fue publicado el martes en el Journal of the American Medical Association.

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