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Carl Lewis visita Haití


Durante su viaje, Lewis se reunió con el presidente electo Michel Martelly, encuentro en que discutieron la reforestación.

Durante su viaje, Lewis se reunió con el presidente electo Michel Martelly, encuentro en que discutieron la reforestación.

El legendario velocista olímpico, Carl Lewis, visitó Haití para promover la forestación y mejora del medio ambiente en el país caribeño.

El Embajador de Buena Voluntad de la Oficina de Alimentos y Agricultura (FAO) de las Naciones Unidas y leyenda olímpica, Carl Lewis, visitó por dos días Haití, donde reconoció personalmente los esfuerzos de reforestación que se llevan a cabo para proteger al país de inundaciones y deslizamientos de tierra, al comienzo de la temporada de huracanes.

La visita de Lewis se realiza en el marco de las celebraciones del Año Internacional de los Bosques que incluyó una visita similar a la vecina República Dominicana.

Lewis viajó a Legoane, cerca del epicentro del terremoto ocurrido en 2010 en el que fallecieron cerca de un cuarto de millón de personas. Allí Lewis visitó una escuela que participa en el proyecto “Árboles Frutales para Haití”, parte de un programa más amplio de la FAO de reforestación y fortalecimiento de las cuencas de aguas en la región.

Además de sufrir enormes daños debido al terremoto, Legoane es víctima frecuente de las temporadas de huracanes en Haití.

El nueve veces ganador de la medalla de oro olímpica visitó un vivero de árboles en el recinto de un colegio que fue destruido por el terremoto. Además de recibir materiales para sembrar, a los niños se les enseña a plantarlos y se estimula su valoración de los árboles al hacerlos personalmente responsables de uno de ellos.

“Educar a los niños es un primer paso para evitar la degradación del ambiente, uno de los problemas más serios que enfrenta Haití”, señaló Lewis.

“Lo que la FAO está haciendo es tremendo y me da optimismo ver que los haitianos se están dando cuenta que deben cuidar su tierra. Los árboles están en el epicentro del renacimiento de Haití”, añadió el deportista.

222 millones de árboles

Los expertos en bosques de la FAO estiman que si se siembran 22 árboles por cada haitiano, un total de 222 millones de árboles, se podría alcanzar la meta del recién electo presidente Michel Martelly, quien busca reforestar un 8 % de la superficie de Haití, en los próximos cinco años.

Actualmente, Haití tiene sólo un 2 % de cobertura forestal, una de las peores tasas a nivel mundial. Esta es la principal razón del torrente de deslizamientos de barro e inundaciones que se han cobrado la vida de miles de personas en los últimos ocho años. Al menos 25 personas murieron debido a inundaciones súbitas y deslizamientos de tierra solamente la semana pasada, la primera de la temporada de huracanes.

Durante su viaje, Lewis se reunió con el presidente electo Michel Martelly, encuentro en el que discutieron la reforestación, una prioridad del nuevo gobierno. Lewis aceptó la invitación de Martelly de regresar a Haití y apoyar al presidente en sus esfuerzos por elevar el nivel de conciencia en la población sobre la importancia de la reforestación.

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